Skip to main content

Det har lossnat för Zibanejad - hetast i NHL

Rangers svenska förstacenter håller på att leva upp till sin potential

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

NHL:s kanske hetaste spelare just nu är svensk. Mika Zibanejad är inne i ett enastående stim och har efter nattens fullträff i segern mot Boston Bruins (4-3 efter straffar) noterats för nio poäng (5+4) på de senaste fyra matcherna. Och 18 poäng (10+8) på de senaste tio.

Målet mot Bruins innebar poäng nummer 53 på 53 matcher den här säsongen. Det är personbästa för den 25-årige stockholmaren, som valdes av Ottawa Senators som sjätte spelare i draften 2011.

Video: NYR-BOS: Zibanejad tar i för kung och fosterland

Zibanejad NHL-debuterade blott 18 år gammal hösten efter att ha draftats - och blev där och då den yngste svensken i ligan genom tiderna. Han spåddes en lysande framtid, men hade tidigt i karriären svårt att leva upp till de högt ställda förväntningarna som fanns på hans axlar. Med hjälp av dåvarande lagkamraten Kyle Turris, som själv hade gått igenom samma sak som Zibanejad tidigt i karriären, fick han ett lyft.

- Han pushade mig och försökte få bort den här oron man hade. Det är väldigt lätt när man är ung att hänga upp sig på saker och slå ned sig själv på det sättet. Det är viktigt att kunna släppa det och fortfarande veta att man är en bra spelare, sade Mika Zibanejad om Turris till hockeysverige.se i samband med hockey-VM förra året.

Var det något han lärde sig av Turris var det vikten av att inte älta misstag och tillkortakommanden för mycket.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Bara för att man kanske inte har den bästa matchen blir man inte en sämre spelare. Det gäller att man tror på sig själv, för det kommer att gå upp och ned, framför allt i början av karriären. Det är viktigt att kunna glömma saker snabbt. Det hjälpte Kyle Turris mig med.

Med tiden har det släppt för Mika Zibanejad. 2015/16 satte han personbästa med 51 poäng innan han trejdades från Ottawa till New York Rangers i utbyte för Derick Brassard. Det är en trejd som ser riktigt bra ut för Rangers i dag.

Zibanejad har nämligen växt ut till den förstacenter man hoppades att han skulle kunna bli. Redan i fjol låg ett genombrott på lut när han inledde säsongen med att göra mål i ett våldsamt tempo. En olycklig hjärnskakning satte käppar i hjulet, men han lyckades ändå smälla in 27 mål på 72 matcher och sätta personbästa. Den här säsongen är även det rekordet i farozonen.

- Jag tänker tillbaka till tidigare under säsongen när jag tyckte att Zibanejad spelade riktigt bra, men inte fick utdelning i statistiken. Han och jag hade en del konversationer angående det och vi pratade om hur mål tenderar att komma i små skurar, men just nu kommer de som ett spöregn, säger Rangers coach David Quinn till NHL.com/sv apropå centerns starka form.

 

[Läs också: Inför trade deadline - nervös väntan på besked]

 

Zibanejad har funnit en utmärkt kemi i förstakedjan med norrmannen Mats Zuccarello och amerikanen Chris Kreider. Tillsammans har trion svarat för 18 poäng de senaste fyra matcherna, som utmynnat fem av åtta möjliga poäng för Rangers.

- När man spelar med Zuccarello behöver man bara hitta ytorna, för han sätter pucken rakt på bladet, säger han till NHL.com/sv om samarbetet med norrmannen.

- Så som vi fungerar som kedja just nu försöker vi att utnyttja varandra så mycket som möjligt, försöka använda olika saker som vi är bra på och implementera det i vårt spel. Just nu klickar det för oss.

Hur länge till trion blir intakt återstår att se. Mats Zuccarello sitter på ett utgående kontrakt och kan bli unrestricted free agent till sommaren om han inte skriver på ett nytt avtal innan dess. Hans namn har förekommit i en hel del trejdrykten och det är därför långt ifrån säkert att han blir kvar i klubben.

- Självklart är man medveten om situationen, man har hört talas om det, säger Mika Zibanejad till New York Post.

Video: NYR-CAR: Zibanejad serveras av Zuccarello

- Han är den som går igenom det. Som nära vän pratar man om allt. Ibland kommer det där naturligtvis upp, men vissa saker kan man inte kontrollera. Vi får se vad lagledningen vill göra. Alla vill ha honom här, alla vill att han stannar. Jag tror han vill det själv också.

Oavsett om Zuccarello blir kvar eller inte har Zibanejad visat att han är en viktig pusselbit i Rangers framtidsbygge. Klubben genomgår just nu en slags rebuild med hopp om att vara slagkraftigt inom ett par säsonger.

Lagets svenska förstacenter är sajnad till och med säsongen 21/22 till en lagvänlig lönetaksträff på 5,35 miljoner dollar per säsong. Det är ett kontrakt som Rangers general manager Jeff Gorton kan bygga sin framtida kärna kring. Även om spelare som Zuccarello, Kevin Hayes eller ens Chris Kreider inte blir kvar i klubben har man en av de viktigaste pusselbitarna säkrade.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.