Skip to main content

Långa sviter på lagen i Metropolitan

De fem översta lagen gick 17-1-0 förra veckan

av Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.com Skribent

WASHINGTON --Tränare säger ofta att de vill vinna varje match. Därför var det knappast någon överraskning att det var Barry Trotz reaktion när han fick frågan om hur man på bästa sätt utmanar ett lag mitt i en segersvit i Metropolitan.

Efter en vecka där ligans fem bästa lag tillsammans vann 17 matcher och förlorade en skiljer endast fyra poäng mellan ettan från femman. 

Samtliga fem topplag har minst tre raka segrar.

Trotz Washington Capitals har vunnit fyra i rad och ligger med 37 poäng femma i division och på den andra wildcard-platsen till slutspelet i Eastern Conference.

New York Rangers, som tog din tredje raka tack vare 5-0 mot New Jersey Devils, har 20-9-1 och leder divisionen samt ligger delad etta i hela ligan med sina 41 poäng.

Även om regerande mästarna, Pittsburgh Penguins, har fem i rad är de två poäng efter Rangers. 

Video: NYR-NJD: Kreider sätter säkert pucken på Schneider

Philadelphia Flyers har 18-10-3 och också 39 poäng efter att de förlängt sin segersvit till nio raka efter 1-0 mot Detroit Red Wings i söndags.

Trots att Columbus Blue Jackets vunnit sex i rad och har 7-0-1 de senaste åtta matcherna är de en poäng efter Penguins och Flyers på fjärdeplats.

Antalet matcher som lagen har spelat måste jämnas ut men den det är förståeligt att Trotz sa att det bästa alternativet just nu är att "vinna all om du kan".

- Jag tar hellre poäng nu och hamnar på ett bra läge än att behöva jag sen, säger Trotz.

Lag från Metropolitan Division har lagt beslag på fem av de sju första platserna i ligan och Washington, som vann President Trophy förra säsongen med 120 poäng, vet att de måste hålla tempot uppe.

Video: WSH-VAN: Ovechkin sätter 1-0 i powerplay för Capitals

De hade ett lagmöte efter att de vunnit i förlängning med 4-3 mot Boston Bruins i onsdags. Som Trots noterade "vanligtvis hålls möten när du förlorar".

Men Capitals-spelarna kände att de behövde hålla ett möte för att prata om deras spel som varit inkonsekvent.

- Man har inte råd till en lång förlustsvit. Om du har tio dåliga dagar och bara får ihop några poäng kommer det bli tuffare att hänga på de andra. De andra lagen spelar också väldigt bra, säger Washingtons backklippa Matt Niskanen.

De andra lagen i Metropolitan Division känner likadant.

Efter att ha gått 4-5-1 och förlorat mot New York Islanders med 4-2 i tisdags valde Alain Vigneault att inte vänta på att Henrik Lundqvist skulle hitta sitt spel. Han vände sig till Antti Raanta, som på de senaste tre matcherna varit glödhet och bara släppt in ett mål och vunnit matcherna åt Rangers.

- Jag älskar Henke men jag älskar laget mer och just nu spelar Antti på topp, säger Vigneault.

Om lagen i toppen av divisionen känner pressen av att vinna varje match, tänk då hur de tre lagen i botten känner sig. New Jersey Devils, Carolina Hurricanes och Islanders kan bara hoppas att några av lagen i toppen svalnar längs vägen.

Före sin 6-2-förlust mot Blue Jackets i lördags hade Islanders 5-0-1 men är en poäng längre ifrån slutspelet än vad de var innan de påbörjade den resultatraden.

 Video: ARI@CBJ: Werenski hittar nätet från snäv vinkel

Efter sin förlöst mot Rangers i söndags är Devils sju poäng efter Capitals för den andra wildcard-platsen. Hurricanes är nio efter Capitals.

- Man vill inte hamna för långt efter. Det är väldigt svårt att försöka hämta igen i slutet av säsongen. Vi har kanske den bästa divisionen i NHL just nu. Se bara på all offensiv och alla mål som görs. Det är imponerande, säger Devils målvakt Cory Schneider.

- Vi vet att där är bra lag i vår division och vi vill se till att vi håller samma takt som de gör och hålla dem inom räckhåll. På så vis kan vi ta igen när de tappar lite.

Kraften hos topplagen i Metropolitan gör också verkan på lagen i Atlantic. Tre lag från varje division går vidare till slutspelet men de två wildcard-platserna går till de två lag som har flest poäng efter det oavsett division.

Just nu ser det ut som att Metropolitan kommer få bägge de platserna med Tampa Bay, som inte varit på topp, på 30 poäng och som är utanför de tre första platserna i Atlantic.

Video: TBL-PIT: Crosby trillar men lyckas ändå få in pucken

- Det är fantastiskt vilken kvalité och hur bra vår division är. Inte för att ta något ifrån de andra men kvalitén på lagen gör det kul för fansen och det är bra för lagen som måste vara redo hela tiden, säger Vigneault.

NHL.com skribenten Mike Morreale har hjälpt till med den här artikeln.

Se mer