Skip to main content

Methot och Hanzal kan bli guld värda

Sommarens värvningar kan stabilisera Stars svajiga försvar - och John Klingberg

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Under säsongen 2015-16 var Dallas Stars NHL's näst bästa lag i grundserien. På 82 matcher spelade Texas-gänget ihop 109 poäng. Men under förra säsongen sjönk man som en sten och när vi summerade grundserien den 8 april visade statistiken 79 poäng. Stars hade tappat 30 poäng och var ligans femte sämsta lag. 
Men det ska inte upprepas. 

Den frejdiga offensiven från tidigare säsonger stannade av och den någorlunda stabila defensiven krackelerade rejält under förra säsongen. Det gjorde att Stars släppte in 32 mål fler den gångna säsongen jämfört med 2015-16 (262 jämfört med 230). Problemen i egen zon var uppenbara, av flera anledningar. Bland annat noterades lagets finska målvaktsduo för bottensiffror:

Kari Lehtonens facit blev en räddningsprocent på 90,2% med 2,85 i GAA på 59 framträdanden. Antti Niemi hade det värre: 89,2% och 3,30 i GAA på 37 framträdanden. Med det som utgångspunkt stod en ny målvakt högt på önskelistan och general manager Jim Nill hittade snabbt sin kille:

Redan den 9 maj offentliggjorde man att man bytt till sig förhandlingsrättigheterna med Ben Bishop från Los Angeles Kings och tre dagar senare var klubben och Bishop överens om ett sexårskontrakt. Men Bishop stod inte heller för någon jättesäsong och noterades bara för 39 framträdanden på vilka hans facit var 91,0% och en GAA på 2,54. Men Nill var säker på sin sak

"Ben har genom åren visat att han är en av de bästa målvakterna i ligan." kommenterade han värvningen för NHL.com. 

Video: CGY-LAK: Ben Bishop ner Flames från att göra mål

En spelare många hoppades skulle bli en än viktigare kugge under förra säsongen var den svenske backstjärnan John Klingberg, 24. Göteborgs-sonen noterades visserligen för 49 poäng på 80 matcher men hans plus/minus sjönk från +22 till +2. 

Kanske var det pressen. Kanske berodde det på att hans tidigare radarpartner, Alex Goligoski, flyttade till Arizona inför säsongen. Stars lyckades inte hitta ett komplement till den offensive Klingberg som i sin tur tvingades att ta större ansvar i egen zon. Även det är något som Nill kan löst under sommaren, i och med värvningen av Marc Methot från Vegas Golden Knights. Methot tillhörde bara Vegas några dagar efter att han plockats från Ottawa i expansionsdraften och under de senaste säsongerna har han axlat det defensiva ansvaret i ett backpar med en annan svensk superstjärna: Erik Karlsson. 

"De påminner mycket om varandra. Klingberg är lite större [än Karlsson] men de är båda väldigt duktiga." berättar Methot för NHL.com/sv. "Det handlar om att ge den typen av spelare pucken så ofta man kan och sedan täcka upp för dem där det behövs. De är snabba så man får hänga med, men det kan jag. Jag vill bara hjälpa till där jag kan." avslutar han och poängterar att han inte vet att han kommer att spela med Klingberg. Men det är inte orimligt att hålla det för troligt. Med en snarlik arbetsfördelning som den som fanns mellan Goligoski och Klingberg - och det med en spelare som haft en nära nog exakt likadan roll under många år - bör Klingberg höja sig ett par snäpp kommande säsong.

Med ny målvakt och en ny stabil defensiv back kanske Stars lyckas rätta till det historiskt dåliga spelet i numerärt underläge. Man klarade bara av 73,9% av de lägen man försattes i och resulterade i 65 insläppta mål i spelformen. Det är den, procentmässigt, sämsta noteringen för ett lag sedan Ottawa Senators 73,3% (84 matcher) under säsongen 1993-94. 

Video: DAL-SJS: John Klingberg sätts upp av Jason Spezza

"Om man ska vara ett slutspelslag, måste man vara bland de tio bästa i både powerplay och numerärt underläge." kommenterar Nill för NHL.com/sv. "

Och för att ge tyngd på de orden har Nill även lyckats byta ut några komponenter bland lagets forwards. Den 1 juli offentliggjorde Nill värvningen av en av de största pjäserna som var tillgängliga under sommaren. Alexander Radulov var överens med klubben om ett femårskontrakt. Ryssen stod för 18 mål och 36 assist på 76 matcher för Montreal den gångna säsongen och blir ett bra komplement till poängmaskinerna Tyler Seguin och Jamie Benn i förstakedjan. I dagens NHL, som bygger på snabbhet, är Radulov en bra värvning. 

"Han är snabb och stark. Det är så vi vill spela. Snabbt och fysiskt." kommenterade Nill värvningen den 3 juli. "Vi har värvat en topp-spelare." 

Samma dag gjorde Stars även klart med tjecken Martin Hanzal, som skrev ett treåskontrakt.30-årige Hanzal berättade själv för NHL.com den 3 juli att han, efter samtal med lagets nye tränare Ken Hitchcock, väntar sig spela i en shutdown-roll och att han ska bidra med styrka och sin tyngd. För NHL.com/sv utvecklar Nill resonemanget:

"Vi kände oss inte tvungna att värva tyngd till laget men när möjligheten uppstod så tvekade vi inte." förklarar han sakligt, och tillägger stolt: "Så fort jag offentliggjort värvningen av Martin fick jag meddelanden från flera spelare som sa att det var en jättebra värvning för vårt lag. Vi har mött honom många gånger när han spelade för Arizona och många killar har sagt att han är väldigt jobbig att möta."

Hanzal förklarade under tisdagen att han ser fram emot att spela med sitt nya lag:

"Jag har mött dem många gånger och de är ett bra lag att möta. De kämpar hela tiden och ger aldrig upp. Jag hoppas att jag kan bidra med det jag är bra på; mitt spel i mitten av banan, min tyngd och mina kunskaper i numerärt underläge."

Alexander Radulov må ha varit en av kronjuvelerna på sommarens transfermarknad och han kommer med största säkerhet göra skillnad i Stars offensiv. Ben Bishop kan vara en av ligans bästa målvakter. Men både Martin Hanzal och Marc Methot kan bli guld värda under kommande vinter. 

Det tackar nog John Klingberg för.. 

Se mer