Skip to main content

McPhee och Vegas redo att trejda

Vegas GM McPhee kan göra första draget på "måndag eller tisdag"

av Joe Yerdon / NHL.com Korrespondent

BUFFALO - Med två veckor kvar innan NHL Expansion Draft verkar Vegas Golden Knights general manager George McPhee redo att göra lagets första trejd. En trejd som skulle kunna ske inom de närmsta dagarna.

De andra 30 NHL-lagen har till klockan 17.00 (lokal tid) den 17 juni på sig att lämna in sin lista över spelare som skyddas och McPhee har redan fått en rad erbjudanden från lag som försöker undvika att tappa spelare som de inte kommer kunna skydda.

- Vi är så pass långt gånga med vissa lag att vi har en plan att ha telefonmöte, kanske på måndag eller tisdag, för att se vad vi kan komma fram till. Jag vill inte göra något förhastat. Jag ville se vad som fanns på marknaden innan jag börjar göra affärer, sa McPhee på lördagen under NHL Scouting Combine.

- Vi har många lag som erbjuder oss stora kontrakt och jag vet hur det är att vara på den andra sidan och ha ett stramt löneläge. Det är svårt att flytta kontrakt, så de ser oss som en möjlighet att flytta kontrakt eller att vi tar över några till rätt pris.

En spelare som Golden Knights troligtvis inte kommer att trejda är Washington Capitals forward Alexander Ovechkin som McPhee känner väl från sina 17 säsonger som GM i Capitals 1997-2014.

- Det förvånar mig inte på grund av vår relation. Men jag tror inte att något kommer att hända här. Det finns för många tröjor med nummer 8 på ryggen för att kunna flytta honom.

I tisdags sa Capitals GM Brian MacLellan följande om Ovechkin.

"Någon gång kanske om en tillräckligt bra deal dyker upp men jag vet inte om det är där vi är just nu.

McPhee fick också frågan om möjligheterna till att plocka in Ilya Kovalchuk, som sagt att han kan återvända till NHL efter fyra säsonger med St. Petersburg SKA i KHL. Hans rättigheter ägs dock av New Jersey Devils.

- Vi har inte haft någon diskussion som tyder på att vi skulle prata med en spelare som Kovalchuk, sa McPhee om den 34-årige ryssen som gjorde 417 mål på 816 matcher innan han drog till KHL.

- Vi kommer titta på yngre spelare och spelare som kommer stanna hos oss i tre, fyra år.

Vegas kommer få namnen på de skyddade spelarna den 18.e juni klockan 10.00 (lokal tid) och kommer sedan ha till den 21:e juni på sig att göra sina val.

Lagen kan skydda sju spelare, tre backar och en målvakt eller åtta utespelare och en målvakt. Vegas måste välja en spelare från varje lag för att fylla en laguppställning med minst 14 forwards, 9 backar och 3 målvakter. Golden Knights måste ha minst 20 spelare under kontrakt för säsongen 2017-18.

De kan också skriva kontrakt med unrestricted och restricted free agents som lämnats oskyddade av sina lag mellan 18-21 juni, men McPhee säger att han inte prioriterar att ta in några jätteprofiler.

- Vårt ansikte ska vara vår logga. Det är så vi vill försöka bygga upp oss. Vi kommer ta så många bra spelare vi kan men som vi vet handlar det om att bygga rätt lag, med rätt kemi och alla de klyschorna, men det är så det är. Så vi känner inte att vi måste fokusera på namnen.

McPhee vet att expansions draften och NHL-draften i Chicago den 23-24 juni kommer bli viktigt för att kunna bygga laget. Han säger att han kommer sikta på att bygga upp en grund med en rad draftval.

- Jag vill ha överskott i ett par år och baserat på de samtal vi för så kommer vi få några val genom trejder. Så jag kommer bunkra upp om vi kan.

- Årets draft blir den viktigaste för oss. Vi måste få bättre spelaren från draften än i expansions draften om vi en dag vill vara med och slåss om Stanley Cup. Vi måste göra en bra entry draft, sa McPhee.

Se mer