Skip to main content

Marner sätter griller i huvudet på Bruins

Hjälte i match 1 och nu elva poäng på åtta slutspelsmatcher mot Boston: "Han är en elitspelare"

av Hampus Duvefelt @nhlsv / korrespondent, NHL.com/sv

Mycket av snacket inför serien mellan Boston Bruins och Toronto Maple Leafs - den tredje på sex år mellan de vid det här laget etablerade Atlantic Division-rivalerna - hade handlat om hur många matcher det skulle ta för Bruins att besegra Maple Leafs "den här gången". Såväl 2013 som 2018 gick serien lagen emellan till sju matcher och båda gångerna med Bruins som segrare.

Efter Maple Leafs dominanta 4-1-seger i match 1 kan det vara värt att ställa sig frågan: har Maple Leafs slutligen lärt sig vad som krävs för att besegra Bruins i slutspelet?

Mitch Marner, som med sina två mål (inklusive det matchvinnande) i match 1 blev utsedd till drabbningens första stjärna, tror att Maple Leafs snabbhet kan fälla avgörandet i 2019 års upplaga av matchserien.

Video: BOS-TOR, M1: Marner gör sitt andra mål på straff

- Vi vet att vi har ett snabbt lag, säger Marner till NHL.com/sv. När vi utnyttjar det på rätt sätt är vi svåra att stoppa. 

Utöver att utnyttja skridskoåkningen till sin fördel gjorde bortalaget ett utmärkt jobb med att stänga ner Bruins livsfarliga förstakedja i Brad Marchand, Patrice Bergeron och David Pastrnak - den kedja som i förra årets slutspel var en nyckel i Bruins avancemang. 

- Vi höll oss på rätt sida av deras toppkedja hela kvällen och gjorde det svårt för dem att komma in i vår zon, säger Marner. Muzzin och Zaitsev gjort ett utmärkt jobb med att stänga ner vår tredjedel och inte låta deras kedja attackera oss med fart.

- När den kedjan är ute på isen gäller det att hela femmannaenheten försvarar ihop och hjälps åt och det tyckte jag vi gjorde ett bra jobb med ikväll. 

 

[Läs också: Maple Leafs numret större än Bruins i match 1]

 

Onekligen. 

Bergeron gjorde visserligen Bruins första och enda mål, framspelad av Marchand, men utöver de inledande tio minuterna hade hemmalagets toppenhet svårt att generera den mängd chanser de är kända för att kunna göra.

För Torontos del gäller alltså att fortsätta utnyttja lagets snabbhet, samtidigt som man fortsätter sitt noggranna och hämmande spel mot Bruins tre bästa poängplockare. 

Kanske kan Maple Leafs då äntligen ta sig förbi sin gulsvarta slutspelsdemon och slippa spela ytterligare en ångestladdad match sju. 

För Bostons del gäller precis det motsatta: få ordning på hur Maple Leafs kunde ta sig runt lagets försvarsspel, hur lagets backar ska kunna stoppa den infernaliskt hale Mitch Marner och hur firma Marchand, Bergeron, Pastrnak ska bära sig åt för att dominera matcherna på det sätt de vanligtvis gör.

- Han [Marner] är en elitspelare i den här ligan, sin ålder till trots, säger Boston Bruins tränare Bruce Cassidy. Han spelar alltid bra mot oss.

Video: BOS-TOR, M1: Marner nätar efter att ha träffat virket

Cassidy har inte fel. 

I förra årets serie var Marner Torontos i särklass bästa spelare och stod för nio poäng (två mål, sju assist) över sju matcher.

På frågan om Bruins bör öka sitt fysiska spel för att stänga ner den 181 centimeter långe och 77 kilo tunge Marner förklarade Cassidy att det inte alltid är det enklaste.

- För flera år sedan såg jag Gretzky spela och jag frågade mig själv; "varför tacklar ingen den killen?". Det är inte så enkelt. Istället handlar det om att spela tätt inpå honom, inte ge honom några ytor, vara stark och tung i en-mot-en-spelet och styra honom dit vi vill ha honom. Kan du spela fysiskt mot honom är det klart du ska göra det, men han krigar hårt och ikväll var vi lite sena i hur vi täckte av honom.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Bruins har nu en dag på sig att vila, återhämta sig och återigen göra sig redo att ta sig an ett fortfarande revanschsuget Toronto Maple Leafs.

- Vi tog beslutet att försöka spela snabbt mot Toronto. Det finns två sätt att stänga ner ett snabbt lag, antingen spela fysiskt eller åka skridskor. Jag trodde att vi skulle kunna göra ett bättre jobb att försvara med hjälp av vår skridskoåkning än vad vi gjorde igår, slog Cassidy fast efter fredagens träning.

02.00 natten mot lördag släpps pucken för match 2. Ingen vila, ingen ro i Stanley Cup-slutspelet. Men om det är något båda lagens tränare är rörande överens om är det just att det är precis så det ska vara.

- Solen skiner, Masters går in på sin första dag, slutspelet är här - det finns ingen bättre tid på året, slog Cassidy fast inför match 1, och fick medhåll av Mike Babcock:

- Det här har varit de bästa tre dagarna vi upplevt på mycket länge. Allt du behöver göra är att slå på teven för att se Stanley Cup-slutspelet. Intensiteten, känslorna. Det är alltid trevligt att gå in i slutspelet på dess andra dag så du hinner känna av hur fantastiskt det är att vara här.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.