Skip to main content

Giordano en av toppkandidaterna till Norris

Calgary Flames backveteran spelar sin bästa hockey - vid 35 års ålder

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Mark Giordano har spelat 13 säsonger i National Hockey League, utan att egentligen göra något riktigt stort väsen av sig.

Nu är det kanske dags för Giordano. Han finns med på den lista som Professional Hockey Writers Association (PHWA) publicerat över tänkbara kandidater till Norris Trophy, utmärkelsen till ligans bästa försvarsspelare. En av dem som tycker att Giordano är gjuten för utmärkelsen är hockey-kommentatorernas nestor, den alltid lika färgstarke Don Cherry, ankare i Hockey Night in Canada.

- Jag hörde det inte själv, med mina kompisar och min pappa hörde honom, sade Giordano till Calgary Sun. Det är alltid kul, det är ju den person jag såg på TV när jag växte upp, och som jag fortfarande försöker titta på innan våra lördagsmatcher.

I sin 800:e NHL-match, mot Arizona Coyotes på måndagsmorgonen, firade Giordano jubiléet med två mål och en målgivande passning när Flames vann med 7-1 hemma i Scotiabank Saddledome.

Video: CGY-ARI: Giordano dunkar in ett slagskott

Mark Giordano, den 35-årige kanadensaren från Toronto, är en av de riktigt tunga och viktiga pjäserna i det Calgary Flames som går som tåget i NHL just nu, med fem raka segrar och en överlägsen förstaplats i Pacific Division.

- Vi vet att vi kan göra mål och vi spelar en bra defensiv och täpper till på blå, sade Giordano till Flames TV efter Calgarys seger. När vi gör det vet vi att vi kan skapa lägen och göra mål.

Mark Giordano har varit Calgary Flames trogen sedan säsongen 2005-06, då han kom från Lowell Lock Monsters i AHL, American Hockey League. Det blev dock bara sju matcher den säsongen, innan Giordano skickades till farmarlaget Omaha Ak-Sar-Ben Knights i AHL. Omaha, från delstaten Nebraska, var Calgarys farmarlag 2005-07 (Ak-Sar-Ben blir Nebraska baklänges). 2006 kom Giordano tillbaka till Calgary och sedan dess har han, så när som på ytterligare fem matcher med Omaha och säsongen 2007-08 i Dynamo Moskva i KHL, varit en gjuten Flame. De senaste sex säsongerna som lagets kapten.

 

[Läs också: Nashville tillbaka, men Tampa fortsatt i rankingtopp]

 

- Jag är väldigt glad över att jag kunnat spela här så länge. I de här tiderna med lönetaket och alla spelarflyttar är det svårt att spela hela karriären i en och samma stad. Jag är glad över att jag fått vara här så länge; förhoppningvis blir det några år till, och sedan kan jag avsluta karriären här, sade Giordano.

- Jag har sett både berg och dalar, både med laget och för min egen del. Förhoppningvis tar vi oss till slutspelet den här säsongen och gör en bra insats där. Det är målet och vi känner att vi har laget som kan göra det. Det är många matcher kvar och vi har många saker att jobba på. Men vi är på väg i rätt riktning, sade Mark Giordano som under sin långa karriär bara upplevt slutspelshockey två gånger, sammanlagt begränsat till åtta matcher, fyra vardera 2006-07 och 2016-17.

Just nu ligger Mark Giordano på 47 poäng (9+38) efter 45 matcher, och det innebär att han med stor sannolikt - om han inte drabbas av en säsongsavslutande skada i någon match inom kort - kommer att slå sitt personliga poängrekord i ligan, 56 poäng (21+35) för fyra år sedan. Just nu är Giordano tvåa i backarnas poängliga, efter bara Brent Burns från San Jose Sharks.

Video: MIN-CGY: Giordano sätter pucken högt

- Att jag fått speltid i första power play-femman har naturligtvis hjälpt, säger Giordano om samarbetet med anfallarna Matthew Tkachuk, Sean Monahan, Johnny Gaudreau och Elias Lindholm i första pp-femman.

Giordano prisar också försvarssamarbetet med T.J. Brodie:

- Vi har en bra kemi, vi fyller i för varandra. När vi spelar bra ger vi laget en stor chans att vinna.

Elias Lindholm kvitterar gärna berömmet:

- Giordano är vår bäste spelare den här säsongen, han är en av ligans bästa backar, sade Lindholm nyligen. Han är en stor ledare både på och utanför isen, så han har varit väldigt viktig för oss i år.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Och nu är Mark Giordano alltså ett hett namn för Norris Trophy, den utmärkelse som delas ut till ligans bäste försvarsspelare. De senaste fyra åren har sett Erik Karlsson (Ottawa), Drew Doughty (LA Kings), Brent Burns (Sharks) och nu senast Tampas Victor Hedman ta emot priset. Enligt den mittsäsongslista som de professionella hockeyskribenterna i PHWA nu presenterat, är Giordano en av kandidaterna till priset för säsongen 2018-19. I omröstningen kom Giordano in på andra plats, tätt efter halvtidsledaren Morgan Rielly från Toronto Maple Leafs. Rielly och Giordano står, som synes, i en klass för sig.

Mark Giordano är just nu också överlägsen ledare i ligans viktiga plus-minusstatistik: plus-36 är fyra före T.J. Brodie och nio före Washingtons Michal Kempny. Morgan Rielly är delad sexa på plus 26.

Här är topp fem i PHWA: halvtidsomröstning: 1. Morgan Rielly, Maple Leafs, 77 poäng. 2. Mark Giordano, Flames (73). 3. John Carlson, Washington Capitals (42). 4. Seth Jones, Columbus Blue Jackets (22). 5. Brent Burns, Sharks (22).

Mark Giordano och Calgary Flames spelar nästa match på onsdag (torsdag morgon, svensk tid), hemma mot Buffalo Sabres.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.