Skip to main content

Stjärnduellen - en målvaktskamp som kan bli avgörande

Både Fleury och Quick bär på stark vinnarmentalitet

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv Korrespondent

Den ena målvakten har tre Stanley Cup-ringar. Den andra har två. När slutspelet startade i natt var det därför inte helt förvånande att Marc-André Fleury och Jonathan Quick hamnade i fokus i en målsnål tillställning som Vegas Golden Knights vann med 1-0 mot Los Angeles Kings.

Och var det något vi kunde ta med oss från den första slutspelsbataljen var det att mycket av serien kommer att avgöras just mellan stolparna.

Fleury var den som gick segrande ur nattens duell. Franskkanadensaren stoppade 30 skott och höll karriärens elfte slutspelsnolla. Det gör 33-åringen till den aktiva målvakt som har flest nollor i slutspelssammanhang.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Det är lite tuffare att hålla nollan i slutspelstider. Lag ger aldrig upp. Alla spelar till signalen ljuder för att försöka komma tillbaka eller åtminstone sätta en standard inför nästa match. Det gör att man tvingas vara mer på tårna, konstaterar Fleury.

Video: VGK-LAK, M1: Fleury visar på imponerande koordination

Quick var emellertid minst lika bra då han svarade för flera imponerande ingripanden och landade på 27 räddningar. Målet som Shea Theodore gjorde drygt tre miniuter in i tillställningen var det inte mycket han kunde göra mycket åt.

Det målvakterna har gemensamt är sin imponerande historik av framgång i slutspel. Fleury fick sitt stora erkännande under slutspelet 2009 när han, efter att ha blivit ifrågasatt under flera år, var med och ledde Pittsburgh Penguins till sin första Stanley Cup-titel på 17 år. Han var dessutom i allra högsta grad involverad i de två senaste säsongernas mästerskapstitlar, även om Matt Murray spelade de avgörande matcherna som resulterade i att Penguins vann.

Trots att Fleury har hunnit bli 33 år, hamnade i ett expansionslag inför den här säsongen och hade en del skadebekymmer under året kan man utan tvekan säga att han upplevt sin bästa NHL-säsong i karriären. På 46 matcher i grundserien hade han en räddningsprocent på 92,7 - bästa noteringen under hans 14 säsonger i ligan.

- När vi tog honom i expansionsdraften visste vi vad vi fick, säger Golden Knights coach Gerard Gallant till reviewjournal.com.

 

[Relaterat material: Fleury spikade igen när Vegas vann match 1]

 

- En kille med den erfarenheten han har kommer att hjälpa våra spelare och kommer att hjälpa till att hålla våra spelare avslappnade. Jag är säker på att det var så det fungerade i Pittsburgh.

Precis som Gallant är inne på har Fleury varit en starkt bidragande orsak till framgångssagan Vegas Golden Knights. Inte bara på grund av sitt spel och sin enorma erfarenhet. Redan när han hämtades till klubben förra sommaren blev han tack vare sin lättsamma personlighet lagets ansikte utåt, spelaren som klubben använde i marknadsföringssyfte för att locka åskådare till T-Mobile Arena. Det har gjort hans egen upplevelse i Nevadaöknen ännu mer speciell.
- När jag kom hit hoppades man givetvis att vi skulle slåss om en slutspelsplats, men vi har lyckats mycket bättre än så, säger Marc-André Fleury.

- Det har varit en väldigt kul resa ända från expansionsdraften fram tills nu. Killarna har stridit på ett imponerande säsongen och slutspelet startade på samma sätt nu.  

Jonathan Quicks betydelse för Los Angeles Kings är minst lika stor som Fleurys är för Golden Knights. Efter en fjolårssäsong som till stora delar spolierades av den ljumskskada han ådrog sig redan i ligapremiären mot San José Sharks har han kommit tillbaka på ett imponerande sätt. Kings, som missade slutspel i fjol, var det lag som släppte in minst antal mål i grundserien. Det resulterade i att Quick tog hem William M. Jennings Trophy för andra gången i karriären.

- Det har varit vår identitet under en lång tid. Vi försöker alltid försvara oss väl. Vår forwards finner stolthet i att hjälpa till och jag tycker att det är något vi lyckats med väldigt väl under en längre tid, säger Quick till LAKingsInsider.com.

Video: VGK-LAK, M1: Quick rör sig i sidled och räddar

- Även om vi inför säsongen beslutade oss för att ändra några saker för att skapa fler chanser offensivt så finns det alltid i vårt bakhuvud hur vi ska uppträda i egen zon.

Quick framhäver ogärna sin egen roll i Kings framgång. Men hans personliga statistik under 2017/18 visar att han haft en framträdande roll i den. Faktum är att räddningsprocenten på 92,1 är hans bästa sedan 2012 när han vann sin första Stanley Cup med Kings. Den fina formen lyste igenom även i slutspelspremiären.

- Förtroendet vi har för "Quickie" där bak är otroligt stort. Vi kanske släpper till några chanser, men vet att han antagligen kommer att rädda oss. Nu är det upp till oss att spela bättre för honom på fredag, säger backen Paul LaDue till LAKingsInsider.com.

Vegas må ha tagit hem match ett, men det finns fortfarande mycket som talar för Kings i serien. Inte minst när man ser till den erfarenhet av Stanley Cup-slutspel som finns i truppen. I Golden Knights finns det bara en Stanley Cup-vinnare i den redan nämnde Fleury.

Kings har å sin sida elva spelare som har vunnit totalt 19 ringar tillsammans. Dessutom var några av lagets yngre spelare, däribland svenske rookien Adrian Kempe, med om att vinna AHL-mästerskapet Calder Cup med Kings dåvarande farmarlag Manchester Monarchs 2015. Det finns med andra ord en vinnande tradition i organisationen, även om de senaste säsongerna inte varit speciellt framgångsrika.

Natten mot lördag får vi se om det är en vinnarmentalitet som kan utjämna den här serien.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.