Skip to main content

Målvakternas slutspel såhär långt

Fyra lag, fem målvakter - deras insatser synas

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Den sista utposten är alltid en målvakt. Ett misstag kan kosta laget ett mål, en match.

En titel.

När Marc-Andre Fleury skadades förra våren tvingades Pittsburgh Penguins vända sig till den då oprövade Matt Murray. Utifrån sett var det många som undrade om det skulle gå vägen. Men Murray, då 21 år gammal, visade klass nästan rakt igenom hela slutspelet och spelade 21 av 23 matcher. Han var en av de klart avgörande faktorerna i att Penguins tog hem titeln framåt sommaren 2016. En bra målvakt är med andra ord A och O.

Av de fyra kvarvarande lagen har tre snudd på identiska målvaktsuppsättningar: En given etta och en målvakt som finns där om något skulle gå snett. En backup som skulle kunna avlasta enstaka matcher:

Nashville Predators

Lagets finska målvaktsduo består av rutinerade Pekka Rinne, uppbackad av den relativt oprövade - men väldigt lovande - Juuse Saros. 22-årige Saros har totalt 22 NHL-matcher under bältet och under årets slutspel har han enbart vaktat båsdörren. Och det är förståeligt:

Pekka Rinne har, efter en godkänd grundserie, prickat formen i slutspelet. Tillsammans med Ottawas lagkapten Erik Karlsson är Rinne den klarast lysande stjärnan på Stanley Cup-himlen så här långt. Predators spel svajade en aning i grundserien och Rinnes siffror landade nästan prick på medelpunkten i ligan: På 61 matcher hade Rinne en räddningsprocent på 91.8 (14:e bäst) och en GAA på 2.42 (15:e). Med sina tre hållna nollor landade Rinne på 20:e plats.

Video: ANA@NSH, Match 4: Rinne stoppar Silfverberg

Men i slutspelet är det annorlunda. Rinne har varit en dominant längst bak och klivit fram när det behövts som mest. Trots torsdagens förlust mot Anaheim (2-3) har Rinne smått fantastiska 94.0 i räddningsprocent och en GAA på 1.66 efter 14 matcher. Båda noteringarna placerar honom som överlägsen etta bland de målvakter med minst två matcher spelade i slutspelet.  

Anaheim Ducks

Jämför man med Rinne har Ducks målvakt John Gibson haft det värre men Ducks har, som lag, haft vissa bekymmer till och från. Gibson spelade 52 matcher i grundserien (92,4%, 2,22 GAA) och varvades med bland annat Jonathan Bernier. Ducks svårigheter tidigare i slutspelet, med bland annat en 1-7-förlust mot Edmonton Oilers har gjort sitt för Gibsons siffror (91,7% och 2,66 GAA på femton matcher) men faktum är att även Gibson har hittat sin nivå:

Efter att han byttes ut i den sjätte matchen mot Edmonton - där han släppte in tre mål på sex skott på 8:25 minuters spel - har han studsat tillbaka med besked:

Hans GAA på 2,66 och en räddningsprocent på 91,6 är gör Gibson sämst placerad av de fyra förstemålvakterna som är kvar i Stanley Cup. Men med 32 räddningar på 34 skott mot Nashville under torsdagen har Gibson en räddningsprocent på 93,7 och en GAA på 2,06 på de fem matcher han spelat sedan fadäsen mot Oilers. Han, liksom Anaheim i stort, har börjat hitta formen när det behövs som mest.

Video: Match 4: Gibson sträcker ut och rånar Forsberg

Ottawa Senators

Det har varit en omtumlande säsong för Craig Anderson. Hans fru, Nicholle, lider av cancer och Anderson tog en timeout under säsongen för att spendera tid med henne under hennes behandling.

"Det är inget man önskar sin värsta fiende." sa Senators forward Mark Stone till Sports Illustrated Daniel J. Friedman den 13 maj. "Nicholle har varit enastående och uppmanat honom att spela sitt bästa spel. Vi är bara glada över att ha honom tillbaka."

För Anderson kom tillbaka. Med besked:

Han spelade bara 40 matchar i grundserien men uppvisade ändå en räddningsprocent på 92.6 (näst bäst bland målvakter med minst 30 spelade matcher)) och en GAA på 2.28 (nionde plats)

På de 40 matcherna höll Anderson nollan fem gånger vilket är åttonde bäst i ligan.

35-åringen har under slutspelet visat att han är bäst när det gäller och när han inte riktigt har hållit har hans lagkamrater löst uppgiften för Ottawa. Räddningsprocenten har sjunkit en aning, till 92.3, men det har sin förklaring i att Anderson sattes på ordentligt prov mot Rangers i den andra rundan i vilken han totalt landade på 90,7 procent. Men under de tre inledande matcherna mot Pittsburgh, där Senators som lag har lyckats hålla Penguins borta från sin målvaktsgigant, har Anderson smått fantastiska 96,4 i räddningsprocent och en GAA på 0,98 (!).

Video: OTT-PIT M3: Anderson stoppar Rowney

Pittsburgh Penguins

Penguins är det lag som skiljer sig från mängden i årets slutspel. Med två riktigt bra målvakter har tränaren Mike Sullivan ett angenämt problem. Efter att rollerna kastats om från förra årets triumf, där Murray stod pall när Fleury var skadad, har Marc-Andre Fleury varit den som burit Penguins under årets slutspel.

Fleury gjorde ingen kanonsäsong under grundserien och det fanns de som höjde ett allvarligt frågetecken när det stod klart att Matt Murray var skadad. Känns det igen?

Och Fleury levererade plikttroget, fram till 1-5-förlusten mot Ottawa i onsdags då han darrade till.

Trots det har 32-åringen, som startat samtliga slutspelsmatcher, en räddningsprocent på 92.4 och en GAA på 2.56 i slutspelet, och han är redo igen, om tränaren Mike Sullivan ger honom grönt ljus:

"Man kan inte vara perfekt i varje match 16 matcher i rad. Får jag spela nästa match så är jag redo." sa Fleury efter lagets träning under torsdagen.

Men i grundserien skiljer sig siffrorna markant mellan de två Pittsburghmålvakterna:

Fleury startade 38 matcher och noterades för en räddningsprocent på 90.9 (32:a plats bland målvakter med minst 30 spelade matcher) och GAA på 3.02 (38:e plats). Murray, å sin sida, landade på sjunde plats gällande räddningsprocent (92.3) och fjortonde plats i GAA (2.41).

Video: PIT-OTT M2: Fleury stoppar Turris skott

Sullivan själv är nöjd med hur det ser ut:

"Jag har sagt det hela tiden. Vi har två bra målvakter. Vi är lyckligt lottade som har den fördelen." förklarade han för nyfikna reportrar under torsdagen.

Pittsburghs melodi verkar vara att den ena tar vid där den andra slutade. Där skiljer de sig från mängden och det gör att man aldrig någonsin ska räkna bort Penguins. Förra året revolutionerade man hockeyn med tre produktiva kedjor. Det är kanske ingen revolution i år, men klart är att man har en fördel i att ha två väldigt starka målvakter.

Ingen spelare är större än laget. Somliga är bara viktigare än andra.

Allra viktigast är att ha någon, eller några, man litar på.

Se mer