Skip to main content

Lundqvist skrev historia i nostalgimöte med Zuccarello

Rangers svenske stjärna upp på femte plats på alla tiders målvaktslista för vinster

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Lundqvists enastående räddning

NYR-MIN Lundqvist stoppar Eriksson Ek

Seth Greenway kommer in från utvisningsbåset och serverar Joel Eriksson Ek pucken, men Henrik Lundqvist glider över och stoppar direktskottet

  • 00:29 •

Det blev en bitterljuv kväll för Henrik Lundqvist när hans New York Rangers mötte Minnesota Wild hemma i Madison Square Garden på tisdagsmorgonen, svensk tid.

  • Dels vann Rangers med 3-2 efter förlängning, och den segern skickade 37-årige Lundqvist upp till femte plats på listan över de mest vinstrika målvakterna i NHL:s mer än 100-åriga historia.
  • Dels var det första gången sedan slutet av februari som Lundqvist ställdes mot förre lagkamraten, men framförallt mångårige och mycket nära vännen Mats Zuccarello. Den 32-årige norrmannen trejdades ju av Rangers till Dallas Stars den 24 februari, och efter säsongen trejdade Stars honom vidare till Minnesota Wild.

Mats Zuccarello, som spelade i Rangers mellan 2010 och 2019, hyllades av klubben med en specialgjord video före matchen. Och med en lång applåd och ett högljutt "Zuuuuuuuc….", visade publiken i Madison Square Garden också att den lille norrmannen fortfarande är mycket populär på Broadway.

Henrik Lundqvist försökte hålla känslorna i styr när han gick ut till matchen.

 

[Läs också: Zuccarello hyllad i återkomsten till New York]

 

- För mig var det som vilken match som helst, sade Lundqvist. För honom (Zuccarello) måste det vara helt annorlunda. Varje gång man möter spelare man en gång spelat tillsammans med, så känns det konstigt. Jag minns första matchen mot Dan Girardi eller den första mot Ryan Callahan. De har varit en del i omklädningsrummet och av ens liv under så många år, och sedan helt plötsligt… Och med Zuccarello var det speciellt: man kom till jobbet som vanligt, och det fanns alltid en kille som fick en att börja skratta. Man skrattade åt sättet han var på, åt vad han sade… det var så'nt som gjorde att jobbet blev mycket roligare.

Henrik Lundqvist grät ju också en skvätt när han i februari kommenterade att Zuccarello under den stora ombyggnaden i Rangers, trejdats till Dallas. 

- Det är en del av vardagen i den här ligan som känns jobbig ibland, sade Lundqvist nu. Men samtidigt vet du att det kan hända och förstår att det händer. Man önskar alltid det bästa för dem som flyttar vidare, särskilt när de varit med om att föra klubben till framgångar.

Lundqvist syftade särskilt på Mats Zuccarello som tillsammans med Lundqvist själv var några av de viktigaste kuggarna när Rangers tog sig till Stanley Cup-finalen 2014 och som med åren blev en nära personlig vän till Lundqvist.

För Henrik Lundqvist, som fått kämpa så här långt under säsongen betydde segern, som var Rangers andra raka, också att han klev upp på femte plats bland de mest segerrika målvakterna i ligans historia med 455 segrar. Lundqvist passerade Curtis Joseph (454), och har nu närmast Ed Belfour (484) inom räckhåll. Övriga på topp 5-listan: Roberto Luongo med 489 segrar samt ointagliga Patrick Roy (551) och Martin Brodeur (691).

Lundqvist var nöjd med det historiska avancemanget, men ännu mer nöjd med segern i matchen.

- Vi släppte in dem i matchen, men vi kämpade på och till slut lyckades vi ta hem det. Det är ett mycket bra betyg för laget, summerade "Kung Henrik" för NHL.com/sv. Vi höll oss till vår matchplan, och det har vi gjort två gånger på raken nu. Det var ett stort steg för oss, nu måste vi bara jobba vidare därifrån.

- När vi gör en match där vi har struktur i spelet, då känner sig alla mer hemma. Och när man är målvakt blir det stor skillnad: alla är på rätt plats och timingen stämmer. Se'n går det naturligtvis alltid att göra saker och ting bättre.

Lika känslosam som Zuccarellos återkomst till Garden var för Henrik Lundqvist, var den naturligtvis också för Mats Zuccarello själv. Den 32-årige norrmannen spelade 509 matcher för Rangers sedan han kom till laget från Modo i SHL till säsongen 2010-11. Han gjorde 352 poäng (113+239).

- Just nu är det känslosamt, sade Zuccarello direkt efter matchen. När jag ser på hyllningen om några dagar, kommer den att kännas väldigt speciell. Det här kändes i början av matchen och under första perioden. Kanske mer än vad jag ville förstå. Det var stort, verkligen bra gjort och en väldigt fin stund för mig.

- Det är klart att det var speciellt för mig att komma hit och träffa alla jag känner, sade Zuccarello till New York Post. Jag tillbringade så många bra år här. Men det vara bara att försöka fokusera på matchen och ta den som vilken match som helst.

Zuccarello gick poänglös från matchen som hans Minnesota ledde med 2-1 efter Ryan Donatos mål precis på halvtidsmärket i sista perioden. Chris Kreider kvitterade i power play med 2.50 kvar att spela. Och i förlängningen avgjorde Tony DeAngelo efter bara 32 sekunder, med sitt sjunde mål för säsongen.

Ett mål som innebar att Henrik Lundqvist kunde andas ut. Han hade inte gillat att få möta den fortfarande mycket käre vännen Mats Zuccarello i en straffläggning. Det hade Lundqvist fått äta upp…

- Det var faktiskt något jag funderade på, sade Lundqvist. Så jag var väldigt nöjd med att det slutade som det gjorde, och på rätt sätt. Det hade blivit en lång, lång sommar om han kommit hit och gjort mål på mig. Jag hade förmodligen fått byta telefonnummer...

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.