Skip to main content

Nya villkor för Henrik Lundqvist och Rangers

Nya tag sedan klubben förlorat Rick Nash och Ryan McDonagh

av Kevin Woodley / Korrespondent för NHL.com

VANCOUVER -- Henrik Lundqvist visste vad som skulle komma, men det gjorde det inte enklare för New York Rangers målvakt att se sitt lag förändras strax före trade-deadline.

Backen Ryan McDonagh och forwarden J.T. Miller tradades till Tampa Bay Lightning före deadline på måndagskvällen, i utbyte mot anfallaren Vladislav Namestnikov, ett förstarundesval i draften 2018 och ett villkorat förstarundesval 2019. Dessutom följde forwardstalangen Brett Howden och backtalangen Libor Hajek med.

- Jag vaknade upp och det var nästan som om det inte var sant, sade Lundqvist på tisdagen. Vi har spelat ihop i så många år, och gått igenom så mycket tillsammans. Och nu är det ett helt annat lag.

På söndagen tradade New York också anfallaren Rick Nash till Boston Bruins i utbyte mot forwards Ryan Spooner och Matt Beleskey, backtalangen Ryan Lindgren, ett förstarundesval i draften 2018 och ett val i sjunde rundan 2019. Forwarden Michael Grabner gick till New Jersey Devils i torsdags i utbyte mot ett andrarundesval i draften 2018 samt backtalangen Yegor Rykov. Tidigare i veckan försvann backen Nick Holden till Bruins mot backen Rob O'Gara och ett tredjerundesval i draften 2018.

 

[Relaterat material: McDonagh, Miller från Rangers till Lightning]

 

- Det har varit tufft i ett par veckor när vi vetat om att det här skulle kunna hända, sade Lundqvist, 35, som spelat samtliga sina 13 NHL-år för Rangers och som har kontrakt över säsongen 2020-21.

- En stor del av vårt lag och fina vänner, nu är de borta… jag har aldrig varit med om något liknande. Det är helt nytt för mig, men jag förstår varför det hände, var vi befinner oss nu och vad som måste göras.

Rangers (27-30-6) möter Vancouver Canucks på onsdag kväll (läs: torsdag morgon, svensk tid) och är just nu nio poäng bakom Columbus Blue Jackets i jakten på den andra Wild Card-platsen till playoff från Eastern Conference. Rangers har gått till slutspel elva av de tolv säsonger Lundqvist tidigare gjort i klubben, och gick också till Stanley Cup-final 2014.

Rangers var tidigt ute med att klubben skulle trada bort populära spelare och istället sätta fokus på framtiden. Det klargjordes i ett brev till fansen och en presskonferens redan den 8 februari. Nash, Grabner och Holden kan samtliga bli så kallade unrestricted free agents (UFA) efter säsongen. Att trada bort McDonagh, 28, lagkapten sedan 2014 och med kontrakt över nästa säsong liksom den 24-årige Miller, med 40 poäng (13+27) lagets näst bäste poänggörare som kan bli en så kallad restricted free agent den 1 juli, var ett mer vågat steg.

Video: OTT-NYR M1: McDonagh får in pucken via stolpen

- Man vet att folk kommer att bli tradade, men när det väl händer är det ändå sorgligt, säger anfallaren Mats Zuccarello, 30, som spelat samtliga sina åtta NHL-säsonger för Rangers. Visst har atmosfären varit bättre här än vad den är nu, men nu ser vårt lag ut som det gör och nu kan vi fokusera på att spela hockey.

Namestnikov, 25, har nått karriärsbästa 44 poäng (20+24) på 62 matcher med Tampa i år. Han ansluter till Rangers i Vancouver på onsdag.

Spooner, 26, inledde sin sejour i Rangers med två assister i 2-3-förlusten efter övertid mot Detroit Red Wings i söndags. O'Gara har spelat nästan 20 minuter (19,54 och 19,41) i var och en av de två matcher han gjort för sin nya klubb.

- Vi måste göra det mesta vi kan av det här, säger Henrik Lundqvist, så får vi ser vart det tar oss. Men viktigast nu är att vi startar om och det kan vi göra eftersom det här känns som ett helt nytt lag.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.