Skip to main content

Lundqvist måste bli tungan på vågen för Rangers

"Räddningar i viktiga lägen" - en nyckel för Lundqvist som släppt in 19 mål de senaste fem matcherna

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

Tills nyligen var Henrik Lundqvist inte det hetaste ämnet gällande New York Rangers. Hans lag, som tidigare behövt honom att bära laget genom delar av säsongen, gjorde många mål och hans backar gjorde tillräckligt mycket för att ge honom tid till att hitta rätt i sitt spel.

Tiden är slut.

Rangers har förlorat två raka matcher, inklusive den Montreal med 5-4 där Lundqvist släppte in tre mål på 62 sekunder i tredje perioden. I den matchen släppte Lundqvist in fem mål på 22 skott när han byttes in mot Antti Raanta inför den andra perioden när Raanta tvingades utgå med en underkroppsskada.

Med fem matcher kvar till All-Star-uppehållet ligger Rangers på den första wildcardpositionen till Stanley Cup-slutspelet men marginalen till misstag blir mindre och mindre. Lundqvist måste spela bättre och mer konsekvent, det behöver Rangers. De behöver att han blir deras bästa spelare igen.

Med Raanta borta till tidigast efter det kommande uppehållet har Rangers tränare Alain Vigneault knappast något annat val än att spela Lundqvist i de nästkommande fem matcherna med start mot Dallas Stars ikväll (tisdag). Rangers har kallat upp Magnus Hellberg från Hartford i AHL som backup, Hellberg har spelat i två NHL-matcher och totalt 32 minuter.

Det här är Lundqvist möjlighet att ändra sin säsong och få Rangers på rätt köl.

"Henke har spelat riktigt bra för oss i vissa matcher och i vissa har han varit mindre konsekvent i. Det är problemet just nu, men så som hans karriär sett ut tror vi att han kommer hitta svaren och bli den målvakt vi vet han kan vara", menar Vigneault.

Rangers behöver ha Lundqvist i den formen eftersom de börjar halta något. Under deras första fem matcher under januari har de vunnit två och förlorat tre, samt släppt in 19 mål, alla med Lundqvist mellan stolparna. I den täta Metropolitan Division har Rangers trillat ner till en wildcard-plats trots att de ligger sexa i hela ligan med 57 poäng på 44 matcher

Lundqvist 90,7 i räddningsprocent och 2,72 insläppta mål per match den här säsongen - inklusive hans 86,1 och 4,10 de senaste fem matcherna - bråkar lite med hans karriär och hans lag.

Problemet är att det skett ofta på sista tiden, att Lundqvist släppt in det förödande tredje målet, och ibland även ett fjärde och femte, mål som han vet att han inte kan släppa in. Rangers har haft förmågan att besegra hans motgångar genom att snitta flest mål i hela NHL (3,41 per match). Men Lundqvists problem blandas med backarnas problematik att hålla markering och läsa spelet korrekt.

Ett bevis på det kom i fredags när Toronto Maple Leafs besegrade Rangers med 4-2. William Nylander gjorde matchens första mål efter 4.49 i den första perioden men skottet skulle aldrig ha fptt gå in.

Video: NYR-TOR: Nylande skjuter snabbt

Nylander hamnade fri i den högra cirkeln eftersom forwards vara på andra sidan zonen och för att backaren Ryan McDonagh inte kunde stoppa Nazem Kadris passning med en pokecheck. McDonagh kunde inte heller komma över och täcka skottet. Men det är i de lägena som Lundqvist måste kliva fram.

Lundqvist trodde Nylander skulle gå högt men Nylander sköt lågt, mellan benen på honom. Efter det kunde inte Rangers återhämta sig.

James van Riemsdyk gjorde ett mål i powerplay senare i den första perioden, ett mål som berodde lika mycket på att Dan Girardi inte kunde stoppa Mitchell Marners passning som på Lundqvist, som lämnade för mycket utrymme mellan sina benskydd.

Lundqvist stoppade Zach Hymans friläge i numerärt underläge i den andra perioden när Toronto ledde med 2-1, men Connor Brown gjorde det matchavgörande målet en stund senare med ett skott som styrdes in via McDonagh.

"Många av oss gör rätt saker vi rätt tillfällen, för mig handlar det om att göra en räddning i ett visst läge eftersom det kan ändra matchens momentum väldigt snabbt", menar Lundqvist.

Normalt skulle Lundqvist ha startat matchen efter mot Canadiens trots att Bell Centre inte är hans favoritarena, det är så hans karriär sett ut. Men Vigneault försöker hålla Lundqvist inom 55-startersgränsen för att hålla honom fräsch till slutspelet.

Video: MTL-NYR: Canadiens gör tre mål på dryga minuten

Därför startade Raanta i mål mot Montreal Canadiens, även om Lundqvist är 3-0-0 med en räddningsprocent på 93,5 i den andra matchen av back-to-back-matcher efter att ha startat första. Raanta skadade sig i första perioden, så Lundqvist blev tvungen att spela.

Det är svårt att bestämma hur mycket defensiven hade med målen att göra men faktum är att Rangers behövde att Lundqvist klev fram, vilket han inte gjorde. Det har hänt mer än ofta än vad både Lundqvist och Rangers har velat den här säsongen.

"Målvaktsspelet kan vara skillnaden i en match. Både för vinst eller förlust", sa Vigneault.

Och målvakter kommer säga att de känner sig bra att puckarna kommer till dem eller när de inte kan hitta pucken. Lundqvist känner sig inte nöjd med sitt spel. Hans kroppsspråk säger det, lika mycket hans statistik.

Men han vet att han troligtvis har fem raka matcher framför sig, fem matcher att vända sin säsong på.

Det är nämligen på tiden.

Se mer