Skip to main content

"Rangers kan lyfta med revanschsugen Lundqvist"

Tredje matchen i rad för Lundqvist på Rangers-bänken

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Henrik Lundqvists matcher på Rangers bänk är nu tre i rad till antalet. 

Senast det hände var i december 2013. 

Men är det egentligen så farligt? Nej, jag tror snarare att det kommer gynna Rangers i slutändan.

I matcherna tre har finländaren Antti Raanta fått förtroende i New York Rangers målbur. Det började i Rangers möte med Winnipeg Jets den 8:e december när Raanta planenligt avlastade Lundqvist från sina sysslor. Raanta gjorde det så bra att tränaren Alain Vigneault inte kunde byta ut honom till matchen dagen efter mot Chicago Blackhawks. 

Ett lyckat drag för Rangers skulle det visa sig.

Raanta höll nollan och Rangers kunde tillslut vinna i förlängning tack vare Nick Holdens avgörande mål. 

Att peta en målvakt som släppt in ett mål på sina två senaste starter lär, av förklarliga skäl, inte vara superenkelt för en tränare.

Raanta fick därför förnyat förtroende från Vigneault när Rangers på söndagsnatten, svensk tid, mötte New Jersey Devils hemma i Madison Square Garden - Henrik Lundqvists egen borg.

Video: NYR-NJD: Antti Raanta briljerar med plocken

- Det är svårt att argumentera när han spelar så bra. Jag förstår och det är det som är det bästa för laget just nu, sa Lundqvist om att bli bänkad för tredje matchen i rad.

Nog är det svårt att argumentera mot valet att välja Raanta. Den 27-årige målvakten stod återigen för en lysande insats, räddade samtliga 19 Devils-skott och höll nollan för andra matchen i rad vilket inte hänt för Rangers sedan Mike Dunham gjorde det 2003.

Egentligen är situationen i sig inte speciellt anmärkningsvärd. Det är knappast konstigt att en tränare satsar på en het målvakt. Det som ändå gör situationen något märklig är att det är "Kungen av Manhattan" som är åsidosatt.

- Han gör vad en målvakt ska göra, ger oss en chans att vinna, sa Vigneault på presskonferensen efter segern mot Devils.

Nu tror jag inte att det här förblir en permanent lösning, snarare en nyttig sådan som både Rangers, Lundqvist och Raanta går som vinnare ifrån. 

Raanta för att han får fler matcher, blir varm i kläderna och kan gå in och spika igen de gånger det behövs. Rangers för att de får två målvakter som håller hög klass och som kan pusha varandra till att bli ännu bättre och Lundqvist, som har en vinnarskalle utöver det vanliga, blir vanligtvis lite bättre om han är lite tjurig och revanschsugen.

Det har han visat förr. 

Video: NYR@CHI:Antti Rääntä bjuder på en fin räddning

Ni minns kanske NHL-säsongen 2013-14 då Cam Talbot stal rubriker på Manhattan med flera fina insatser. Inte minst under julhelgen då Talbot höll Lundqvist på bänken under tre raka matcher.

Det var senaste gången som en frisk Lundqvist oplanerat nötte bänk.

Ni kanske också minns hur Lundqvist reagerade?

Han lyfte. Inte bara sitt eget spel utan också hela lagets vilket tog dem hela vägen till Stanley Cup-final.

Att bänka Raanta nu vore fel. Han borde starta sin fjärde raka match när Rangers möter Blackhawks på luciadagen. 
Men som sagt: det borde göra Lundqvist ännu mer revanschsugen, vilket både han och Rangers lär vinna på i slutändan.

Se mer