Skip to main content

Lukas Bengtsson vill klara sista hindret till NHL

Efter att ha klarat talrika hinder, har Penguins odraftade backlöfte siktet inställt på en framtid i ligan

av David Alter / NHL.com korrespondent

LONDON, Ontario - Det finns inte många spelare från Sverige som har skapat sig en väg till ett NHL kontrakt som backen Lukas Bengtsson gjorde.

I Sverige, finns det en årlig regional turnering för 15-åriga spelare känd som "TV Pucken."Många svenska storspelare har deltagit i den, men Bengtsson bedömdes inte vara tillräckligt bra för att vara med.

Han draftades inte på någon nivå, men Bengtsson förblev envis. Vid 16-års ålder hade han bytt från forward till back, vilket visade sig vara nyckel. Genom att ha fördel av sin snabbhet, förvandlades han till en offensiv back. Det hjälpte honom att komma dit han är idag, ett framtidslöfte i Pittsburgh Penguins.
"Det har alltid varit min dröm ända sen jag var liten,"sade Bengtsson, 22, "men jag tror att det var när jag var 16, 17 och började komma upp i juniornivå och spela mer konkurrensbetonade matcher. Som (under-16) och sen (under-18) och sen på senior nivå. Det var då jag började tänka att jag kanske skulle kunna infria den här drömmen."

Men det fanns mycket som stod i hans väg.

2015 fick Bengtsson (180cm, 82 kilo) en inbjudan till New York Rangers rookie turnering. När den var över gick Rangers vidare utan honom.

"Jag hörde aldrig ifrån dem,"sade Bengtsson. "Så jag åkte tillbaka till Frölunda (Sverige)."

En ytterst motiverad Bengtsson spelade bra, slutade med 14 poäng (sju mål, sju assist) i 30 matcher 2015-16 och hjälpte Frölunda vinna SM. Han var bättre i slutspelet med två mål och fem assist i 12 matcher.

Det ledde till många erbjudanden från NHL lag; han bestämde sig till sist för Penguins.

"The (Penguins) var alltid i kontakt, även innan min senaste framgång,"sade Bengtsson." "Jag hade en knäskada och Penguins erbjöd sig all slags stöd. De frågade alltid hur jag mådde och när det blev dags att välja lag, kändes Pittsburgh rätt."

Ett år efter besvikelsen på träningscampen för lovande spelare, kom han till London för att vara med i en liknande turnering som bekräftade allt han jobbat sig genom.

"Att vara tillbaka i den här turneringen med Pittsburgh efter vad som hände förra året, gjorde att det här verkligen var skönt," sade Bengtsson. "Jag är verkligen ivrig att visa Penguins vad jag kan göra."

Bengtsson imponerade i London, gjorde mål efter 21 sekunder i turneringens första match.

Med Pittsburgh som Stanley Cup mästare finns det inget omedelbart behov som skulle kunna hjälpa Bengtsson att ta en plats i laguppställningen i premiären. Istället ska han slipa sitt spel med Wilkes-Barre Scranton i American Hockey League.

"Jag är beredd att utveckla mitt spel i mindre rinkar,"sade han. "De säger alltid att man måste vara redo att spela, och jag vet att jag alltid kan bli bättre. Det finns så många situationer som kommer upp på Nordamerikansk is som inte sker i Europa, så jag är redo att lära mig."  

 

Se mer