Skip to main content

Fast och Lindberg ska göra jobbet

Rangers svenskduo redo att göra vad som krävs för att Rangers ska gå långt

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

New York Rangers laddar för fullt för Stanley Cup-slutspelets första runda. I laget finns svenskduon Jesper Fast och Oscar Lindberg, två spelare som är redo att göra skillnad i de avgörande matcherna.

- Om alla spelar på topp har vi en bra chans framöver, säger forwarden Fast.

Ska Rangers gå långt i det stundande slutspelet behövs inte bara en storspelande Henrik Lundqvist, en målfarlig J.T. Miller eller en försvarsklippa som lagkaptenen Ryan McDonagh. Nej, då behövs också grovjobbarna, de som alltid gör sitt jobb, de spelare som tränaren alltid kan lita på.

I Rangers heter de spelarna bland annat Oscar Lindberg och Jesper Fast. De besitter egenskaper som går hem hos tränaren Alain Vigneault. Fast är en spelare som kan göra lite av varje för Rangers oavsett om det är att spela i en toppkedja eller stänga ner motståndarnas bästa spelare.

- Jag vet att han alltid kommer spela via sargen. Jag vet att han får puckarna djupt. Jag vet att han kommer täcka skott i desperata tider om det är det enda du kan göra. Han är en bra tillgång för oss. Han ger oss lite mer ammunition och man måste använda den på rätt sätt, säger Vigneault om Fast.

Wildcardplacerade New York Rangers ställs mot Montreal Canadiens, i den första rundan av Stanley Cup-slutspelet. Rangers har tagit sig dig efter en fin grundserie som innebar en fjärdeplats i den superjämna Metropolitan Division.

- Jag tror att alla vet vilket lag vi har här. Vi har ett skickligt lag där unga spelare kommit in och klivit fram. Vi kommer behöva alla nu, det är det viktigaste. Om alla spelar på topp har vi en bra chans framöver. Vi måste göra det bästa av det, säger Fast.

Video: SJS- NYR: Fast styr in Skjeis skott bakom Jones

Fast kom till Rangers till säsongen 2013-14 och gjort sig känd som en snabb ytterforward som aldrig ger sig. Den här säsongen har Fast gjort 21 poäng (6 mål, 15 assist) och spelat plus sex. Han har spelat slutspelshockey under alla sina säsonger och vet numera vad det innebär.

- Efter att ha varit här ett tag och sett hur de äldre killarna gör vet vi unga vad vi måste göra. Vi unga har sett hur de gör och tagit efter dem, säger Fast.

Medan Fast haft en permanent plats under hela säsongen har Oscar Lindberg, i Rangers på allvar sedan förra säsongen, fått kämpa desto mer för sin. Han inledde säsongen skadad, har varit petad i perioder sedan han kom tillbaka men har på slutet tagit en mer ordinarie plats i truppen. Han har noterats för 20 poäng den här säsongen.

- Jag kände att jag hade lite att ta igen fysiskt. Jag kom in och spelade matcher utan att ha gjort några träningsmatcher så det tog lite tid. Ju längre säsongen har gått ju mer bekväm har jag blivit och fått en tydligare roll i laget. Det hjälper när man vet vad som förväntas av en och de man spelar med. Det har gått bättre och bättre och just nu känner jag mig bra, berättar Lindberg.

Video: PHI@NYR: Lindberg tar hand som sin egen retur

Tillsammans har Fast och Lindberg ofta varit nycklar i Rangers fjärdekedja. En bra fjärdekedja har blivit allt viktigare i ligan, framförallt i avlastningssyfte och i slutspelssammanhang när varje spelare måste vara i så bra fysisk form det bara går. Dessutom hjälper det om en fjärdekedja också kan etablera tryck offensivt.

- Jag tycker vi spelar ganska bra fjärdekedja-hockey. Det finns alltid saker att förbättra men vi har spelat stabilt defensivt och tekningarna, som är en viktig del i vårt spel, har blivit bättre, säger Lindberg

- På senare tid har vi fått mer och mer tid i offensiv zon och från det kommer chanserna. Det har varit bra.

Rangers inleder sitt slutspelsäventyr på onsdag. De börjar borta i Bell Centre Montreal och räkna med att Fast och Lindberg kommer göra sitt jobb för att skapa framgång för Rangers.

Se mer