Skip to main content

Liljegren har hittat rätt i Marlies

Ligans yngsta back har snabbt anpassat sig till spelet i AHL och tar sikte mot J-VM

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Varje söndag dyker NHL.com/sv ner i NHL-klubbarnas plantskolor och tittar närmare på spelare och coacher som gör avtryck i ligor som AHL, i juniorhockeyn och på college. Här får du aktuella stories från allt som pågår i Nordamerika bortom NHL-rinkarna.

Den här veckan tittar vi närmare på formen hos Timothy Liljegren i AHL-laget Toronto Marlies.

Timothy Liljegren börjar komma igång ordentligt i Marlies igen efter att ha fått vila fyra matcher i mitten av november med en överkroppsskada.

Han var dock tillbaka i spel den 22:a november och noterades direkt för en assist i matchen mot Utica Comets och i de två senaste matcherna har han också skrivit in sig i matchprotokollet efter framspelningar till mål.

- Vi valde att vara extra försiktiga med honom (Liljegren) efter skadan, säger Marlies head coach Sheldon Keefe till lagets hemsida. Han hade lite känningar de första dagarna efter återkomsten, men nu har han börjat varva upp ordentligt.

Marlies-coachen är mycket nöjd med hur Liljegren anpassat sig till spelet i AHL och imponeras av 18-åringens trygghet på isen.

- Han visar upp ett väldigt stort självförtroende både med och utan puck, säger Keefe. Jag tror han har en stor nytta av att ha mött bra motstånd i SHL tidigare. Han är väldigt nyttig för oss och jag har kunnat använda honom i alla typer av situationer under matcherna.

Liljegren, öppnade med att göra fyra poäng (1+3) på sina fem första matcher med Marlies och har så här långt svarat för åtta poäng (1+7) på 14 matcher. Han ligger på plus 5 i Marlies som toppar North Division efter 23 spelade matcher och 18-5-0.

- Han har kommit in väldigt fint i vårt lag och han har visat att han vill tävla varje gång han är på isen och att han hela tiden utveckla sitt spel. Det har också varit kul att se att han också står upp i det fysiska spelet i den här ligan, berömmer coach Keefe.

Till Sportsnet säger den 180 cm långe och 85 kilo tunge Liljegren att han är nöjd med den första tiden i Marlies. Men det snabbare spelet och den mindre rinken, jämfört med hockeyn i Sverige, har fått honom att ändra sitt spel.

- Jag spelade ju seniorhockey hemma i Sverige så det gick rätt fort även där, men helt klart så går det mycket snabbare här. Jag försöker spela enklare och kanske tar det första alternativet som dyker upp i huvudet i stället för att tänka för mycket.

Liljegren är för tillfället AHL:s yngsta back och Leafs första val (nr 17) i NHL-draften 2017 har jobbat med att välja hitta rätt tillfällen att följa med upp i under anfallsspelet.

 - Jag kan bidra med poäng genom att välja enkla spel och det har varit en viktig sak som jag utvecklat, säger Liljegren. Att hålla mig till det enkla och inte tänka för mycket. Att inte försöka göra för mycket - det är en av sakerna ja förbättrat mest. Och givetvis att kämpa, tävla för fullt såväl under matcher som vid träning. Jag tror att det är där man hittar en stor anledning till min utveckling.

 En av den här säsongens stora mål och höjdpunkter för Liljegren är givetvis också att spela till sig en plats i Småkronorna till J-VM under jul- och nyårshelgerna. Senast missade han ju hockeyfesten då han drabbades av körtelfeber.

- J-VM är något som alla unga hockeygrabbar drömmer, berättar Liljegren för Sportsnet. Det är stort i Sverige och vi tillhör varje år topplagen. Det är alltid häftigt att träffa de andra killarna och spela med landslaget. Vi ska se till att vi alla jobbar tillsammans som en grupp och inte nöjer oss med semifinaler, utan att vi når hela vägen, avslutar Liljegren.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.