Skip to main content

Moralen i Habs ordnade likaläge inför match 3

Canadiens vände och vann senast, nu väntar match tre i Madison Square Garden

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Mentalt handlar slutspelshockey till stor del om att ta en match i taget, glömma det som varit och bara se framåt. Precis det gjorde Montreal Canadiens när de kvitterade matchserien mot New York Rangers till 1-1 under natten mot lördag, svensk tid.

- Vi visste att vi hade ryggarna mot väggen och vad som gällde efter att vi förlorat match ett. Man vill inte hamna i underläge med 2-0, sa Montreals lagkapten Max Pacioretty efter matchen.

Läget för Montreal efter 2-0-förlusten i match ett var, om inte kritiskt, åtminstone prekärt. En förlust till i Bell Centre hade satt dem i en svårspelad situation inför match tre och fyra i Madison Square Garden där publiken under slutspelstider har för vana att göra allt som står i sin makt för att ge sitt lag en extra push.

- Det här var bara en seger, en väldigt viktigt sådan men också något mycket bra att bygga vidare på, sa Pacioretty.

Det var mer än bara en seger. Canadiens hamnade i 3-2-underläge inför den tredje perioden och med bara minuten kvar att spela såg det dystert ut för hemmaspelarna. Men efter ett rejält tryck mot Rangers och målvakten Henrik Lundqvist lyckades Tomas Plekanec kvittera med bara 18 sekunder kvar att spela och i den efterföljande förlängningen såg Alexander Radulov till att publiken i Bell Centre fick bryta ut i ännu ett glädjevrål när han i slutet satte det matchavgörande 4-3-målet.

Video: MTL-NYR: Radulov avgör i förlängning

- Vi försökte säga till spelarna att fortsätta köra, fortsätta gå på mål. Det är allt man kan göra. Vi försökte inge mod till dem. Man tänker att man ska få utdelning för att man tycker att man förtjänar det, det fick vi ikväll, sa lagets tränare Claude Julien på presskonferensen efter matchen.

Canadiens visade upp en ihärdighet och desperation. De visade känslor och sin kapacitet att som lag kunna komma tillbaka från ett underläge. Canadiens insats är något de kan bygga vidare på inför nästa drabbning, framförallt av lagmoralisk karaktär menade Julien.

- Jag vet att killarna klarat av att komma tillbaka flera gånger förr i den tredje perioden den här säsongen. Jag tyckte det var en karaktärsseger. Vi hade inte panik utan höll oss till det vi skulle ända till slutet. I förlängningen var målet att vi skulle vara på tårna och gå efter dem vilket vi gjorde. När man har lite motstuds och tar det på rätt sätt, händer bra saker, sa Julien.

För Rangers del slutade fredagens match i bedrövelse. De var bara 18 sekunder från att ta ledningen med 2-0 i matchserien och sätta sig själva i en kanonsits inför två raka hemmamatcher i New York.

- Det är klart att det svider. Men det är så här slutspelshockey är. Vi måste lära oss från det och ha tro i gruppen. Vi har ett bra läge, 1-1 och nu ska vi hem till oss. Det är där vårt fokus ligger. Vi ska göra vad vi behöver på lördag för att bli redo till match tre på söndag, sa lagkaptenen Ryan McDonagh till Rangers hemsida.

Något som Rangers däremot kan glädja sig åt är att Henrik Lundqvist ser ut att ha toppat formen till slutspelet. Efter nollan i match ett storspelade han ännu en gång och stoppade totalt 55 skott i match två. Något han förstås inte brydde sig speciellt mycket om efteråt med tanke på resultatet.

- Det spelade ingen roll, vi förlorade matchen, sa Lundqvist.

Men så var det ju det här med att bara ta en match i taget, glömma det som varit och bara se framåt.

- Jag tyckte att de gjorde ett bra jobb med att hålla puckarna kvar i anfallszon ikväll, det var där vi blev straffade. Vi hade några lägen att få ut pucken men de jobbade hårt för att hålla dem kvar. Det var såklart en tuff match att ge bort så sent men det hände och nu gäller det att omgruppera sig och göra sig redo för hemmaplan, sa Lundqvist.

Rangers tränare Alain Vigneault höll om sin målvakts sammanfattning.

- Jag tror att vi glömt det här när pucken släpps på söndag. Vi kommer vara fokuserade på vad vi behöver göra på isen mot ett riktigt bra lag, sa Rangers-tränaren när han träffade media efter matchen.

Se mer