Skip to main content

Flippar och floppar under första NHL-månaden

Pulsen på NHL: Global Series-aktuella Lightning och Kucherov har mycket att bevisa

av NHL.com/sv @nhlsv

Kucherov öppnar målskyttet

NYR-TBL Kucherov, Point samarbetar

Brayden Point tar sig in i Rangers zon och passar Nikita Kucherov som gör 1-0 för Lightning.

  • 00:56 •

NHL.com/sv kommer varje tisdag under säsongen 2019/20 att titta närmare på olika trender i NHL. I dag: vad har vi lärt oss av den första NHL-månaden?

Var det något St. Louis Blues lärde oss förra säsongen var det att man inte ska dra för stora slutsatser för tidigt. Därför är det med försiktiga skär vi skrinnar in i den här analysen av den första månaden av NHL-säsongen 2019-20.

Arbetsprovet är fortfarande litet, men det har i alla fall spelats tillräckligt mycket ishockey för att vi ska kunna ta ett lite bredare grepp om ligan. Och varför inte börja i toppskiktet av tabellen där vi hittar några tidiga utropstecken som sett till förutsättningarna har överträffat våra förväntningar.

Jag tänker inte minst på Buffalo Sabres, som har vunnit nio av de 15 inledande matcherna inför helgens Global Series-möten med Tampa Bay Lightning i Globen i Stockholm. Sabres fick en pangstart på säsongen under nye coachen Ralph Kruegers ledning och vann fem av säsongens sex första matcher. Men deras spel har inte sett lika bra ut på sista tiden och inför avresan till Sverige fick man med sig två raka förluster i bagaget.

 

[Läs också: Stockholms Ishockeyförbund spjutspets i ungdomssatsning]

 

Det som talar för att Sabres ska kunna hålla i det här och avsluta NHL:s längsta levande svit utan slutspel - de har inte varit där sedan 2011 - är att lagkaptenen Jack Eichel har klivit fram och spelat karriärens bästa hockey. Samtidigt är lagets bredd på en helt annan nivå än de senaste åren.

Det som talar emot att laget ska hålla i det är att man har fått ett målvaktsspel som antagligen ligger över det man skulle kunna förvänta sig av Carter Hutton och Linus Ullmark över 82 matcher. Duon har stoppat drygt 93 procent av skotten i spel fem mot fem så här långt.

I Western Conference får Edmonton Oilers anses vara laget som sticker ut. I likhet med Buffalo fick de en flygande start innan man under den sista tiden inkasserat lite fler förluster. Här har det mesta kretsat kring Connor McDavid och Leon Draisaitl. Båda två finns med i toppen av poängligan och har gemensamt svarat för 20 av lagets 44 mål.

Video: EDM-ARI: McDavid skrinnar förbi och nätar

Det stora frågetecknet kring Oilers är om de har bredden bakom de båda superstjärnorna för att orka ta det här i mål. Bristen på "secondary scoring" har varit lagets stora problem de senaste åren.

Bland lagen som inte har levt upp till förväntningarna är Tampa Bay Lightning och San José Sharks de mest frapperande exemplen.

Lightning spelade in 128 poäng och var totaldominanta i grundserien i fjol - bara för att åka ut i fyra raka matcher mot Columbus Blue Jackets i första rundan av slutspelet. Trots det kändes det som att general managern Julien BriseBois valde rätt väg när han höll ihop laget under sommaren. Det gjordes bara några mindre förändringar.

Men på isen går det desto trögare. Sex vinster på 13 matcher inför helgens Global Series är inte godkänt sett till vad laget har att erbjuda i både spets och bredd.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Kanske medförde vårens överraskande nederlag i slutspelet en ängslan som man inte riktigt kommit över som lag än? Lightning har trampat vatten under säsongsinledningen och har inte sett lika självsäkra ut som vi är vana att se dem.

San José Sharks har i ännu större grad underpresterat. Nio inspelade poäng på 15 matcher innebär att man är sämst i ligan tillsammans med Ottawa, Detroit och Minnesota. Det får ses som en stor besvikelse med tanke på att laget inför säsongen nämndes som en tänkbar Stanley Cup-utmanare.

Bara Detroit och Los Angeles har släppt in fler mål än Sharks. De största problemen har också funnits i defensiven och på målvaktssidan. Ingen av lagets storstjärnor på backsidan, Erik Karlsson och Brent Burns, har presterat i närheten av vad vi är vana att se från dem samtidigt som målvaktsduon Martin Jones och Aaron Dell har det tungt.

Video: BUF-SJS: Karlsson avslutar Labancs fina crosspass

På sätt och vis befinner sig Sharks i samma läge som St. Louis Blues befann sig i en månad in på förra säsongen. Men vändningar likt den Blues svarade för sker inte varje år. Det kommer att krävas mycket av hajarna för att de ska kunna simma ur den här knipan.

Bland de individuella prestationerna fanns det många utropstecken att välja bland under oktober. Den som framför allt förtjänar ett omnämnande här är Washington Capitals back John Carlson. Det är för all del tveksamt om han kan hålla i den makalösa takt han har haft i poängmakandet under säsongens första månad, men med sina sju mål och 23 poäng på 16 matcher har han i alla fall ställt sig först i kön i Norris Trophy-racet.

Bland besvikelserna är Nikita Kucherov ett namn som är lätt att fastna för. Fjolårets Hart och Art Ross Trophy-vinnare har svarat för elva poäng på de 13 första matcherna. Inget uselt facit, men långt under förväntningarna för en kille som stod för 128 poäng i fjol.

Det skulle emellertid vara en enorm skräll om inte både Kucherov och hans Tampa Bay Lightning får fart på grejerna vad det lider. Kanske kan matcherna i Globen bli den språngbräda mot framgång som laget behöver just nu.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.