Skip to main content

Robin Lehner utsedd till Årets målvakt 2019

Bakom Masken ger Blackhawks svensk fin utmärkelse för kampen både på och utanför isen

av Kevin Woodley @nhlsv / NHL.com Correspondent

Lehners matchräddande räddning

CBJ-CHI: Lehner sprattlar och petar bort pucken

I de sista sekunderna av förlängningen dyker Robin Lehner ut och petar bort pucken med sin klubba och håller ställningen 2-2.

  • 00:19 •

Varje fredag publicerar NHL.com ett avsnitt i serien Bakom masken. Idag utser man Robin Lehner till Årets målvakt 2019.

VANCOUVER -- Robin Lehner var ett lätt val när serien Bakom Masken utsåg Årets målvakt 2019. Inte bara för att han fortsatt att göra succé i sitt nya lag.

Efter en räddningsprocent på 93.0 i New York Islanders, och en nominering till Vezina Trophy, har Lehner fortsatt med 92.2 i sitt nya lag Chicago Blackhawks. Det är fjärde bäst bland de 35 målvakter i NHL som spelat minst 20 matcher.

Men det som händer på isen är bara en sak av allt det som givit namn åt den här serien. När Pekka Rinne i Nashville Predators 2018 utsågs till Årets målvakt efter sin Vezina det året, var det inledningen till att uppmärksamma något som det snackats om i puckstoppar-kretsar de senaste tolv månaderna.
Vinnaren kommer inte alltid att vara en målvakt. Det kan också vara en statistisk revolution knuten till målvaktsjobbet, en smart ny utrustningsdetalj, en målvaktstränare som förnyar branschen eller en ny teknik.

Video: CHI-ARI: Lehner stoppar Keller med enastående plock

Lehner kryssade i många rutor under 2019.

Lika imponerande som hans spel på isen var under året, lika viktigt och till och med mer, var hans arbete för att uppmärksamma psykisk ohälsa. Efter att öppenhjärtigt ha berättat om sin kamp mot alkoholismen, sitt drogmissbruk, sin bipolära sjukdom, ADHD, posttraumatiska stressyndrom och den depression som ledde till självmordstankar, fick 28-åringen Masterton Trophy 2019. Ett pris till den spelare som bäst exemplifierar uthållighet, sportsmannaanda och kärleken till hockeyn. Under ett känslosamt tacktal bad han alla om hjälp med att bekämpa det stigma som psykisk ohälsa för med sig. Han har själv levt upp till den föresatsen.

 

[Läs också: Robin Lehner fick revansch på gamla klubben]

 

Göteborgaren Robin Lehner har öppet agerat för en vidare diskussion om psykisk ohälsa och hur man kan förbättra vården av den. Han har stött andra som behövt hjälp och behandling när han jobbat för SameHere, en global sammanslutning i kampen mot psykisk ohälsa. Han har visat upp hashtagen #SameHere på sin hjälm, sina benskydd och handskar.

- Jag gillar SameHere för att de visar att vi alla kämpar med något, säger Robin Lehner. Varje lag jag varit i, varje människa jag mött, alla kämpar de med något i livet. Vi brukar placera och dölja de problemen i särskilda fack, men det är inte rätt väg att gå. Så det som sker nu är en början: människor måste vara mer öppna om problemen, för då kan kampen mot dem ändras på riktigt allvar.

Video: ANA-CHI: Lehner räddar med benskyddet

På isen har Lehner haft en egen verklighet. Trots svenskens succé i Islanders, skrev klubben den 1 juli ett fyraårigt kontrakt värt 20 miljoner dollar med Semyon Varlamov, en free agent. Det lämnade Lehner med valet att skriva på för Blackhawks, ett kontrakt över år för fem miljoner, senare samma dag.

Trots att steget från Islanders med sin defensiva hockey till Blackhawks "byta chanser-hockey" är långt, har Lehner fortsatt att vara bra. Kalenderåret 2019 såg Lehner spela ihop en räddningsprocent på 92.8, tredje bäst i NHL bland de målvakter som spelat minst 40 matcher. Bara Ben Bishop i Dallas Stars (93.4) och Darcy Kuemper i Arizona Coyotes (93.1) var bättre. Ingen annan målvakt bland topp-15 har spelat i två lag under kalenderåret.

- Jag håller högre standard i år, säger Lehner. Förra året var ett bra år, men nu spelar jag mycket, mycket bättre hockey. Så bra som jag bara kan.

Lehner ändrade mycket markant sin spelstil under tiden i Islanders. Han tog till sig det som Islanders director of goaltending Mitch Korn och Islanders målvaktstränare Piero Greco lärde ut: en mer pålitlig teknisk och taktisk grund för en målvakt av Lehners storlek (192 centimeter och 109 kilo) och samtidigt med den reaktionsförmåga som gjorde att Ottawa Senators valde Lehner som andre målvakt (46:e spelare totalt) i draften 2009.

- Jag känner att man måste utvecklas hela tiden, säger Lehner.

Samma strävan att försöka sig på nya saker samtidigt som han förbättrade det han var bra på, gjorde att Bakom Masken utsåg Pekka Rinne till Årets målvakt 2018.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Efter att han kom till Chicago har Lehner jobbat mer med det instinktiva spelet och med att tänka utanför butterflyteknikens box. Det har gjort honom till en pionjär i trenden mot ett mer oförutsägbart målvaktsspel.

- Jag blev tvungen att vara mycket mindre teknisk i mitt spel i år jämfört med förra året. På Long Island var det jag gjorde mer förutsägbart. Här har vi ett bra offensivt lag som skapar chanser, men som också gör att jag får mer att göra. Nu handlar det mer om att läsa spelet och reagera på det som händer.

Lehners stil på isen passar för drama: han bär mörk utrustning för första gången i sin NHL-karriär, något han lärt av kollegan Corey Crawford. För att allt ska passa ihop är hans klubba också målad svart.

Video: CHI-VGK: Lehner stoppar Pacioretty med plocken

- Det är kul med lite förändring, säger Lehner.

Kul, som sagt: och nu är ytterligare en box ikryssad av Robin Lehner, Årets målvakt 2019.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.