Skip to main content

Lehner tror på Stanley Cup-chans med nya laget

Svenske målvakten positivt överraskad över att bli trejdad till Vegas Golden Knights

av Danny Webster @NHLsv / Fristående korrespondent för NHL.com

LAS VEGAS -- Robin Lehner hade en känsla att han skulle bli trejdad före deadline i måndags. Men han hade inte förväntat sig att han skulle hamna i Vegas Golden Knights.

- Jag hade hört från några andra lag, men Vegas kom från ingenstans, sade Lehner. Jag blev lite chockad, men samtidigt entusiastisk och positivt överraskad. Det är ett j-la bra hockeylag de har där, och det ska bli kul att få chansen att vinna cupen. Jag ska vara så bra jag bara kan och hjälpa till med det jag är bra på.

Lehner tränade med Golden Knights för första gången på tisdagen. Han kommer med en matchsvit på 16-10-5, ett GAA på 3.10 och en räddningsprocent på 91.8 från Chicago Blackhawks. Där delade han målvaktsjobbet med Corey Crawford.

 

[Läs också: Lehner trejdad till Golden Knights]

 

- Jag har blivit bra välkomnad här, sade Lehner. Det är lätt att se att det är bra folk, de har ju det ryktet också. Det ska bli spännande att bli en del av laget. 

28-åringen trejdades in till Vegas i en affär med tre lag inblandade, också Chicago och Toronto Maple Leafs. Chicago trejdade Lehner till Toronto för forwardstalangen Martins Dzierkals, och Maple Leafs trejdade Lehner vidare till Golden Knights för ett femte val i draften 2020. Chicago trejdade sedan Dzierkals till Vegas och fick i utbyte målvakten Malcolm Subban, backtalangen Slava Demin och ett andra val i draften 2020.

Lehner skrev på för Chicago, ett ettårigt kontrakt värt fem miljoner dollar, den 1 juli förra året. Han var då en så kallad unrestricted free agent efter en säsong i New York Islanders. Han hade hoppats att Blackhawks skulle erbjuda en kontraktsförlängning före deadline för trejder.

Och på frågan om han förväntat sig att bli trejdad, svarade han både ja och nej.

- Hade ni frågat mig för några veckor sedan, så nej. Men de senaste dagarna kände jag nog att det skulle bli så.

Lehner kommer sannolikt att få dela jobbet med Vegasmålvakten Marc-Andre Fleury. Båda finns med i laguppställningen till matchen mot Edmonton på torsdag morgon (nedsläpp klockan 04.30 svensk tid) men vem som får stå är ännu inte bestämt.

- Jag har spelat med bra målvakter i hela min karriär, ända sedan tiden i Ottawa Senators med Craig Anderson och Brian Elliott. 
Det är ingen skillnad nu, sade Lehner. Jag kommer för att göra mitt bästa och hjälpa laget. Marc-Andre är ju en av de bästa målvakterna i ligan och har varit så under hela karriären.

 

[Läs också: Lehner ger Vegas starkt målvaktspar inför slutspelet]

 

Fleury har sviten 25-14-5 under sitt tredje år i Vegas. Han har fyra raka segrar men hans 2.79 i GAA och 90.6 i räddningsprocent är den sämsta noteringen sedan säsongen 2016-17 i Pittsburgh Penguins. 

Subban hade 9-7-3 med ett GAA på 3.18 och 89.0 i räddningsprocent som Fleurys backup.

Fleury tror att Lehner kan utmana honom och pusha honom att bli bättre under de avslutande 18 matcherna. Vegas (34-22-8) har sex raka segrar och är tre poäng före Edmonton i kampen om förstaplatsen i Pacific Division.

- Det är bra för laget och det pushar mig att vara bättre, sade Fleury. Om båda kan pressa varandra, så tjänar laget på det.
Fleury, som har startat i 151 matcher under de tre senaste säsongerna, säger att han gärna delar arbetsbördan med Lehner, och att han gör det som är bäst för Golden Knights. Lehner sade att han inte bryr sig om hur fördelningen blir.

Vegas coach Peter DeBoer sade att han planerar att rotera de två målvakterna.

- Det är ingen tvekan att vi har två toppklassmålvakter nu, sade DeBoer. Jag tror att konkurrens är en stor motivationsfaktor på alla positioner, och att den pressar tävlingsinriktade människor till nya höjder. Det här ska bli spännande att se.

Fleury sade att Lehners ankomst är ett segertecken för Golden Knights som ska försöka nå Stanley Cup-slutspelet för tredje gången i lagets tre-åriga historia.

- Det är ju därför vi spelar, sade Lehner. Jag tror verkligen att det här laget har en chans. Det är ett riktigt bra lag med bra tränare; det har allt som krävs.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.