Skip to main content

"En lika stor kraft i samhället som på isen"

Lecavalier hyllas i Tampa, får tröjan hissad i Amalie Arena

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Ett år efter att Vincent Lecavalier lagt skridskorna på hyllan står det klart att han hyllas på bästa tänkbara sätt av Tampa Bay Lightning, där han spenderade merparten av sin karriär och vann Stanley Cup 2004. På måndagen offentliggjorde klubben att man kommer att hissa hans tröja nummer fyra i taket i samband med hemmamatchen mot laget där karriären tog slut, Los Angeles Kings. Tröjhissningen i Amalie Arena sker den 10 februari nästa år.

- Jag har spelat här länge. Men det är inte så mycket för min egen del, mest att mina barn kan titta upp och säga "det är nummer fyra, det är min pappas nummer" varje gång de kommer in i arenan och vara stolta över det, säger Vincent Lecavalier till NHL.com.

Efter att forne lagkamraten Martin St. Louis fick sin tröja hissad under förra säsongen är det alltså Lecavaliers tur. Och det är en spelare som betytt otroligt mycket för hockeyn i västra Florida.

Video: Lightning pensionerar Vincent Lecavaliers nummer

Han draftades av klubben som etta totalt i draften 1998 och efter en lite trög förstasäsong som 18-åring började han snart göra avtryck. Med Lecavalier och St. Louis som bärande pjäser gick klubben från notoriskt bottenlag till att slutligen vinna Stanley Cup i en nervpirrande final mot Calgary 2004.

- När jag kom hit var det tufft i några år. Vi var ett lag som vann kanske 19-20 matcher varje säsong. Många, även mina vänner, sa att vi aldrig skulle kunna vinna i Tampa. Men sen kom Jay Feaster och Torts (John Tortorella) in och vi fick rutinerat ledarskap. Vi saknade inte talang, men det var ledarskapet som behövdes, säger Lecavalier till NHL.com.

2003 tog sig Tampa till slutspel för andra gången i klubbens historia och året efter vann man alltså Stanley Cup. Sedan dess har klubben mestadels varit ett lag att räkna med, och hockey har blivit en växande sport i en stad som slutit upp väl omkring Lightning. Lecavalier väljer också att hylla ägaren Jeff Vinik.

- Allt tog fart omkring 2002 och sen vann vi Stanley Cup. Men att se vilken kultur här finns nu, det är rätt otroligt. Spelarna och ledningen har mycket med det att göra såklart, men jag tror att Mr. Vinik har tagit det till ytterligare en nivå de senaste fem-sex åren här, säger Lecavalier.

Totalt blev det 949 poäng (421 mål och 528 assist) på 1212 matcher för den nu 37-årige centern från Quebec-provinsen i Kanada. 1037 av de matcherna spelade han i just Tampa innan han köptes ut från sitt långa kontrakt sommaren 2013.

Förutom Stanley Cup-segern 2004 kom Lecavaliers personliga höjdpunkt i karriären under säsongen 2006-07, då han exploderade offensivt med 108 poäng (52 mål och 56 assist) för 108 poäng och en inteckning i Maurice Richard Trophy.

- Jag har haft många bra kedjekamrater, men jag hade egentligen aldrig spelat med Martin St. Louis förrän den säsongen. Det kändes som om den säsongen, med de nya reglerna och Martys snabbhet tog mitt spel till en ny nivå. Vi kompletterade varandra riktigt bra, säger Levacalier.

- Det var definitivt en av de roligaste säsongerna jag haft, för vi skapade så mycket chanser. Inte bara för alla poäng vi gjorde, utan för att det var så roligt att spela med honom och Vinny Prospal. Det var riktigt kul med mycket fart. Marty är en väldigt smart spelare och de två åren vi spelade ihop funkade det riktigt bra.

Förutom Stanley Cup-segern och de individuella höjdpunkterna fick Lecavalier också förtroendet att som ersättare för Steve Yzerman komma in och spela och vinna World Cup för Kanada 2004. Reserven gick så bra att han utsågs till hela turneringens mest värdefulla spelare efter sju poäng (två mål, fem assist) på sex matcher.

- Vi vann och och det var en kul upplevelse. Jag var inte med i laget förrän Yzerman blev skadad. Att få känna känslan av att vinna den turneringen i Toronto var fantastiskt. Att spela för Kanada har alltid varit väldigt speciellt, säger Lecavalier till NHL.com.

Lecavalier uträttade också mycket för välgörenhet i Tampa-området under sina år i Lightning och har även flyttat tillbaka till staden efter karriären. I oktober 2007 donerade han tre miljoner dollar till bygget av en klinik för barn med blodsjukdomar på barnsjukhuset i St. Petersburg utanför Tampa. Kliniken öppnade 2009 och är en av de största barnklinikerna i delstaten.

- Jag minns honom som en lika stor kraft i samhället som på isen. En godhjärtad kille som gör vad som krävs för staden Tampa Bay. Han trivdes bra här och det är härligt att han fortfarande bor kvar här, säger klubbens ägare Jeff Vinik.

Och Lecavalier själv är mycket ärad av att få sin tröja hissad.

- Jag var här på Martys (St. Louis) ceremoni förra året och fick tårar i ögonen när hans tröja hissades. Att få det samtalet från Mr. Vinik och få chansen att bli hissad bredvid Marty är en stor ära. Det vill jag tacka Tampa Bay Lightning och fansen som stöttat mig för, säger Lecavalier till NHL.com.

Se mer