Skip to main content

Lång väg till första NHL-poängen för Persson

Efter petningen: Oilers-backen växer in i NHL-kostymen - öppnade poängkontot

av Sixten Funqvist @Funqvist / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Mycket kan hända på tre år. Som förälder ser man sitt barn gå från litet till stort. Som hockeyspelare kan man hinna ta klivet från den svenska Hockeyettan till NHL. Det senare har Edmonton Oilers Joel Persson gjort. Och under natten mot lördag, svensk tid gjorde han sina första NHL-poäng.

Säsongsinledningen var ingen dans på rosor för den 25-årige Kristianstad-sonen. En axelskada kostade honom sista veckan på försäsongen och säsongspremiären och en hjärnskakning höll honom från spel i ungefär två veckor en bit in. Inledningen på tiden i NHL har också kommit med några missar. Mot Chicago Blackhawks den 14 oktober låg han långt ifrån en pigg Alex Nylander som kunde runda såväl Persson som Mikko Koskinen och göra mål.
- Vi vill att han ska transportera pucken bättre. Men han måste också bli bättre i det defensiva i vår egen zon. Det är en viktig faktor och han har haft svårt med det, sa tränaren Dave Tippett till The Athletic tidigare den här veckan.

Video: EDM-NJD Draisaitl göt mål med backhand på friläge

Detta efter att en missad dumpning mot Arizona förra veckan ledde till en kontring och insläppt mål. Oilers kom tillbaka och förlorade den matchen på övertid, men den missen blev kostsam för Persson som inte spelade de två följande matcherna.
- De var så klart inte nöjda med sättet jag spelat på. Jag måste bli lite tuffare och lite snabbare, sa Persson.

Petningen ska dock inte ses som en bestraffning. Långt ifrån alla spelare smälter in i NHL direkt. Det räcker att fråga Perssons backpartner, Oscar Klefbom.
- Jag har själv varit i den här situationen. Det är inte enkelt under första året efter att man kommit över från Europa, förklarade han för National Post tidigare i veckan.
- Det är viktigt att komma tillbaka från sådana matcher och skaka av sig dom. Om man åker ut och slår en dålig passning eller gör ett nytt dåligt byte kan det bli till en ond cirkel. Det är vanligt att man övertänker situationer tidigt i NHL-karriären. Det gäller att hålla det enkelt. Att spela enkelt betyder inte att man ska spela tråkigt, förklarade Klefbom.

Under fredagens match mot New Jersey Devils visade Persson att han tagit till sig av det man sagt åt honom och den högerfattade backen stod för en mycket habil insats. Persson har fått sparsamt med speltid i powerplay (2:28 minuter totalt) och numerärt underläge (fyra sekunder). Visst, han är inte känd för att spela mycket i numerärt underläge - förra året snittade han sju sekunder per match i spelformen i SHL - så det är ingen rättvis värdemätare. Men han snittade å andra sidan 3:04 minuter per match i powerplay i SHL. Det är så klart en skillnad mellan ligorna men kapaciteten att spela PP finns onekligen där för den högerfattade backen, och här kan vi lätt dra en parallell till Klefbom. 26-åringen gjorde sin första NHL-säsong 2013-14 och spelade då 2:34 minuter i powerplay på hela säsongen (17 matcher). Året därpå gjorde han 60 matcher i ligan och totalt 27:31 minuter i PP (0:28 minuter per match). Idag snittar han 3:45 minuter per match i spelformen. Mycket handlar således om att växa in i kostymen även där. Perssons insats under natten, där de två första poängen i NHL skördades, kan kanske vara starten på något stort för skåningen. På ett poetiskt vis var det situationer liknande de som kostat honom speltid tidigare som föranledde hans poäng:

Tätt inpå eget mål fick han undan pucken i kamp med Miles Wood vilket startade en spelvändning där Leon Draisaitl till slut fick pucken och gjorde 1-0 för Oilers. Vid 3-0 senare i samma period, den andra, stod Persson i höger backposition vid offensiv blålinje. En säker pass längs sargen till Ryan Nugent-Hopkins - ingen motståndare i vägen den här gången - gjorde att Persson kunde ta sig längre in i banan vid blålinjen. Pucken kom tillbaka och Persson fick den mot mål där den till slut hamnade hos James Neal som kunde näta.

- Han fick några assist genom att ta pucken och gå på mål. Vi hoppades på en studs tillbaka för honom idag. Han transporterade pucken helt okej och var effektiv. Han förlorade inte många närkamper och han höll sig på rätt sida om pucken. Han spelade simpelt och effektivt och det höll honom borta från trubbel, sa Dave Tippett på presskonferensen efter matchen.

Själv var Persson nöjd med insatsen. Med föräldrarna och flickvännen på läktaren studsade han tillbaka:
- Det var roligt att spela igen. Det kändes självklart bättre än förra gången, sa han efter matchen. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.