Skip to main content

Barndomsvännerna ser fram emot Global Series

Landeskog och Claesson längtar efter att få spela på hemmaplan

av Tom Gulitti @tomgulittinhl / skribent NHL.com

STOCKHOLM - Det skiljer en dag mellan Gabriel Landeskog och Fredrik Claesson. De växte upp och spelade hockey tillsammans i den svenska huvudstaden och blev goda vänner.

Men inte ens i deras vildaste fantasi kunde de föreställa sig hur det skulle vara att en dag få möta varandra i en NHL match i sin hemstad, men det är precis det som kommer hända den 10 och 11 november när Landeskogs Avalanche möter Claessons Senators i 2017 SAP NHL Global Series. De två mötena bli den sjätte gången som NHL anordnar en grundseriematch i Europa, första gången sedan 2011.

"Jag växte upp 10-15 minuter från innerstan. Om du hade sagt till mig tidigare att jag en dag skulle få spela en NHL-match i Globen hade jag bara skrattat. Det kommer bli en otrolig vecka först och främst", sa Landeskog på torsdagen under European Player Media Tour i Stockholm.

Uppladdningen har redan börjat. Över hela staden syns reklam för matchen och det har också varit ett hett ämne mellan Landeskog och Claesson när de tränat tillsammans under sommaren.

"Han är en av mina bästa vänner så det kommer att bli konstigt att möta honom i Globen, men det kommer bli roligt, säger Claesson.

24-åringarna har känt varandra sedan de var 12 eller 13. Landeskog är en dag äldre, född den 23 november 1992.

"Vi är fortfarande tighta. Vi pratar dagligen. Det kommer bli en kul vecka", säger Landeskog.

Claesson tror att matcherna i Sverige kommer bli speciella för alla svenskar. Förutom Landeskog och Claesson kommer också Colorado-svenskarna Carl Söderberg och Anton Lindholm till Stockholm. Precis som Erik Karlsson, Andreas Englund och Johnny Oduya från Senators.

"Det blir kanon för oss. Mina mor- och farföräldrar har aldrig sett mig spela i NHL, de är för gamla för att flyga men nu kan de se matcher här och jag kan träffa dem efteråt på en bit mat. Jag tror också att det blir kanon för ungdomshockeyn här. Nu kan barnen få se vilken nivå det är och hur hårt man måste jobba för att ta sig till NHL. Jag tror det är bra för alla", säger Claesson

Senators var ett av fyra lag som tog sig till Europa för premiärmatcherna 2008. Efter att ha spelat en träningsmatch mot Frölunda öppnade Senators säsongen med matcher mot Pittsburgh Penguins.

För Avalanche blir det första grundseriematchen i Europa. Men de har spelat här förr. 2001 deltog de i en försäsongsmatch då de slog Brynäs med 5-3 i Stockholm.

Landeskog, lagkapten i Colorado, spelade sin första match i Globen när han var liten. Att få komma tillbaka dit som NHL-spelare kommer bli overkligt medger han.

"Vi brukade spela finalmatcher där och att få spela inför kompisar, familj kommer bli coolt. Sen blir det roligt att visa mina lagkamrater runt i staden som jag är uppvuxen i. Jag ser alla deras när vi reser i USA", säger Landeskog.

Claesson förväntar sig att de svenska fansen kommer att skapa en elektrisk stämning med sin entusiasm.

"De sjunger mycket i Sverige. Jag vet inte om det finns några ramsor för Ottawa eller Colorado men jag tror att det kommer bara högljutt och det är bra", säger Claesson.

Se mer