Skip to main content

Patrik Laine, Auston Matthews fortsätter att imponera

Jets högerforward, Maple Leafs center utvecklas som rookies

av Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.com skribent

De två spelare som valdes först i årets NHL-draft, Toronto Maple Leafs center Auston Matthews och Winnipeg Jets högerforward Patrik Laine, fortsätter att imponera och bygga på sina självförtroenden på sina egna unika sätt.

Under NHL's Scouting Combine i juni sa Laine till NHL.com att han en dag kanske kunde göra 50 mål. Ingen kunde föreställa sig att han skulle vara i närheten redan under sin första säsong, men baserat på de 17 första matcherna är han på väg mot 42 mål.

Matthews, som valdes först, söker fortfarande efter den magi han visade i debuten, då han gjorde fyra mål. Under tiden gör han stora framsteg i tekningscirkeln.

Fyra rookies har, genom tiderna, gjort minst 50 mål i sin debutsäsong: Mike Bossy (New York Islanders, 53 mål), 1977-78, Joe Niuwendyk (Calgary Flames, 51) 1987-88, Teemu Selänne (Winnipeg, 76) 1992-93 och Alexander Ovechkin (Washington Capitals, 52) under 2005-06.

"Jag tror att jag kan göra 50 mål." sa Laine i juni. "Jag tror jag har de egenskaper och den talang som krävs för att göra många mål och många poäng. Jag tror definitivt att det är möjligt någon gång och jag ska jobba hårt för att det ska bli sant."

Laines självförtroende är inte bara uppskattat i Winnipeg utan i hela ligan.

Video: Laines första på straff

"Mike Bossy sa, inför sin rookiesäsong, till [Islanders dåvarande general manager] Bill Torrey att han skulle göra 50 mål, och han gjorde 53 och ingen upplevde det som ett problem på den tiden." menade New Jersey Devils general manager Ray Shero. "Bossy trodde på sig själv, så jag tror inte att det är något som helst problem med att Laine säger att han kommer att bli en bra spelare. Jag tycker att det är bra för sporten och för ligan."

Laine valdes som nummer 2 i draften och är NHL's bäste målskytt såhär långt, med 11 mål. Han är den fjärde spelaren i modern tid (sedan 1943-44) som gjort mer än ett hattrick på sina inledande 14 matcher. Hans andra hattrick kom i Jets 8-2-seger mot Dallas den 8 november.

Han är bäste poängplockare bland rookies med 16 poäng, vilket är 0.94 poäng per match, och fem powerplay-mål. Han är bäst bland rookieforwards med minst nio spelade matcher när det gäller istid (18:57). Dessutom är han bland de fem bästa förstaårs-spelarna när det gäller skottprocent med sina 22.9.

"Man kan känna hur publiken reagerar på att Laine får pucken. Alla förväntar sig ett skott." sa Jets tränare Paul Maurice. "Alla på vår bänk känner likadant när han avlossar sitt skott. Det blir alltid farligt."

Göran Stubb, chef över NHL Central Scoutings europeiska avdelning (baserad i Finland), sa att även om han visst att Laine skulle bli bra hade han inte trott att 18-åringen skulle göra två hattricks under den första månaden.

"Media följer honom noggrant här i Finland." sa Stubb. "Han skapar stora rubriker. Hans framgång är bra för finsk hockey. Innan pratade ungdomarna bara om Jari Kurri, Selänne och Saku Koivu. Nu pratar alla om Laine."

Det som har varit mest imponerande är Laines förmåga att snabbt anpassa sig till det nordamerikanska spelet efter att ha spelat i SM Liiga de senaste två åren.

Video: Tre till från Laine

"Allt som han får ut på isen har kommit till på en rink som är 2,3 meter bredare än de vi har." sa Maurice. "Den finska hockeyn har en tendens att spelarna drar sig inåt mitten för att slippa tacklingar. I NHL är rinkarna inte lika stora och då har man ingen chans. Laine har blivit bättre för varje match han spelat. Nu avslutar han sina tacklingar och han vill göra det."

Laine lär sig fort. När han fick frågan vad han behöver göra när saker och ting inte går som de ska underströk han hur viktigt det är att man då ska göra något annat för att hjälpa laget.

"Om jag inte spelar bra med pucken får jag försöka göra något annat, till exempel tackla motståndarna och forechecka ännu hårdare." sa Laine. "Man måste kunna andra saker bra om grundspelet inte funkar. Det är världens bästa liga så man måste vara på topp hela tiden."

Matthews har gjort två mål på de senaste 14 matcherna, men fortsätter att vara bra på annat. Han snittar 3.86 skott per match och har förbättrat sin tekningsstatistik till 49,3% vinster på 138 försök. Matthews vann nyligen tre av fyra tekningar mot Pittsburgh Penguins lagkapten Sidney Crosby. Crosby avslutade sin rookiesäsong med 45,5 procents vinster i tekningscirkeln under säsongen 2005-06.

Thomas Roost, som utvärderar talanger åt NHL Central Scouting i Tyskland och Schweiz, gillar vad han har sett från Matthews såhär långt. Han följde Matthews noggrant när han spelade för Zürich i schweiziska NLA förra säsongen.

"Jämfört med hans första säsong i Schweiz har Matthews visat stora förbättringar när det gäller hans skott. Han skjuter snabbare och visar mindre av var han tanker placera skottet." sa Roost. "Jag gillar hans snabba skott. Det hade han inte för ett år sedan. Jag tycker också att han har höjt sin intensitet och sitt spel utan puck en hel del. Det är de tre sakerna som är mest tydliga för mig just nu."

Video: Matthews sätter en handledare bakom Bishop

"Även om han har haft det svårt framåt under de senaste veckorna, har han fortfarande varit en av de bästa spelarna i Maple Leafs."

Shero sa att Matthews framgång i Toronto är en bra historia för att han är en av många unga spelare som sätter sin prägel på Maple Leafs den här säsongen.

"Det är han, Mitchell Marner, William Nylander och Morgan Reilly. De kommer att växa tillsammans och det är det roliga." sa Shero. "Förväntningarna kanske inte införlivas helt, men det är spännande. Det är en bra tid för de här killarna att komma in i NHL och få spendera tid med tränare som kan vinna. Det är spännande för de marknaderna och de lagen."

Video: TOR@OTT: Auston Matthews gör fyra i debuten

Jämförelse spelare mot spelare:
(Gäller till och med matcherna den 13 november)

Matthews
Matcher: 15
Mål-Assist-Poäng: 6-6-12
Skott på mål: 58
Genomsnittlig istid: 18:53
Tacklingar: 3
*Antal mål per match han medverkat i: 0.33
SAT: plus-35
Poäng per 60 minuter (samtliga spelsituationer): 2.78

Laine
Matcher: 17
Mål-Assist-Poäng: 11-5-16
Skott på mål: 48
Genomsnittlig istid: 18:57
Tacklingar: 19
* Antal mål per match han medverkat i: 0.47
SAT: minus-33
Poäng per 60 minuter (samtliga spelsituationer): 3.18

* - informationen hämtad från Hockey-reference.com

Se mer