Skip to main content

Vancouver mal ner sina motståndare

Canucks fortfarande obesegrat

av Gert-Owe Gärder / NHL.com/sv Features Writer

Det har inte direkt gnistrat om Vancouver Canucks under inledningen av NHL-säsongen.
Anfallsspelet har lämnat en hel del i övrigt att önska och spelet i power play har visat stora brister.

Ändå är Canucks obesegrat efter de fyra inledande omgångarna.

Vancouvers fans har fått valuta för entréavgiften hemma i Rogers Arena fyra matcher i rad, både i form av segerglädje och spänning.

I de tre första matcherna hamnade Canucks i underläge och fick jaga.

En jakt som i alla tre matcherna slutade lyckligt.

* I premiären mot Calgary Flames hamnade Vancouver tidigt i underläge efter ett dråpligt självmål av Loui Eriksson. Hemmalaget jobbade enträget vidare och belöningen kom med mindre än fyra minuter kvar att spela genom Daniel Sedin. Vancouver vann sedan efter straffar.

* I nästa match där Carolina Hurricanes stod för motståndet lämnade Vancouver ett ännu större handicap. Efter fem och en halv minut av den andra perioden ledde Hurricanes med 3-0. Canucks hann i kapp och avgjorde på övertid genom Brandon Sutter.

* Mot St Louis Blues upprepades matchbilden och hemmapubliken hölls på halster ännu en gång. Kvitteringen till 1-1 kom med knappt tre minuter kvar av matchen och på övertid var lagkapten Henrik Sedin sist på pucken.

Det tog drygt 218 minuters spel av säsongen innan Vancouver Canucks för första gången tog ledningen i en match.

Det hände när dansken Jannik Hansen gjorde 1¬-0 mot Buffalo Sabres. Hemmapubliken fick också se sitt lag göra mål i powerplay för första gången (Daniel Sedin, framspelad av Loui Eriksson). Canucks vann med 2-1 och tog fjärde raka segern.

- Vi vände de första matcherna och det gav laget självförtroende. Även om vi hamnade i underläge mot ett så bra lag som St Louis visste vi att vi skulle få chanser om vi bara jobbade vidare. Men vi måste bli effektivare, vi borde ha gjort fyra-fem mål i matchen, sade Henrik Sedin till nhl.com efter den tredje segern.

Bröderna Sedin har numera Loui Eriksson som tredje komponent i Vancouvers förstakedja. En komposition som har höga förväntningar på sig. Kanske mer än de sju poäng trion hittills skrapat ihop. Å andra sidan har bröderna Sedin med sin förmåga att hålla pucken starkt bidragit till att laget förmått mala ner sina motståndare.

Vancouver Canucks tog sig till final i Stanley Cup-slutspelet 2011 där det blev förlust mot Boston Bruins. Sedan dess har laget tagit sig till slutspel och blivit utslaget i första omgången tre gånger och har missat slutspel två gånger. Den förra säsongen var bedrövlig, speciellt de sista två månadernas matcher. Canucks dalade till näst sista plats i Pacific Division med 75 ihopskrapade poäng. Bara två lag, Edmonton Oilers och Toronto Maple Leafs var sämre i hela ligan.

Det kommer förmodligen att krävas minst 20 poängs förbättring för att Canucks under ledning av chefstränaren Willie Desjardins ska nå Stanley Cup-målet den här säsongen.
- Vi hade många oprövade spelare förra säsongen och drabbades dessutom av tunga skador. Många anser att förra vintern var bortkastad, men jag ser det inte så. Många av spelarna fick viktig rutin och det är det enda sättet de kan utvecklas. I år befinner vi oss i ett helt annat läge, nu har vi alla samma vision, sade Willie Desjardins i en intervju med Vancouver Sun inför säsongen.

Viktiga spelare som avslutade fjolårssäsongen på skadelistan har kommit tillbaka, exempelvis backen Alexander Edler och centern Brandon Sutter. Vasse anfallaren Loui Eriksson kom från Boston Bruins och backen Erik Gudbranson är en förstärkning från Florida Panthers.

I målet finns en stark uppställning i form av Jacob Markström - som gjorde 26 räddningar mot Buffalo senast - och Ryan Miller.

Få hade tippat att Vancouver Canucks skulle toppa NHL efter fyra omgångar.

Det återstår att se om lagmaskinen är lika stark utanför hemmaarenan.

Närmast väntar två matcher på bortais, mot Los Angeles Kings och Anaheim Ducks.

Se mer