Skip to main content

Wild satsar på bredd för att gå långt

Ur förstarundan tre år i rad, Minnesota har breddat för längre 2019

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Med Washington Capitals firande av Stanley Cup, den årliga draften samt de mest intensiva dagarna av free agent-perioden i backspegeln tar NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Från de vassaste nyförvärven till nya prospect och kontraktsförlängningar bryter vi ner lag för lag.

Idag, Minnesota Wild.

Tredjeplatsen i Central Division blev till slut tämligen säker för Wild. Sex poäng skiljde ner till wildcard-placerade Colorado Avalanche och förhoppningarna var nog ganska höga i klubben inför den första slutspelsrundan mot Winnipeg Jets. Där tog säsongen dock tvärstopp. Jets vann med 4-1 i matcher och såg till att Wild lämnade slutspelet redan i den första rundan för tredje året i rad.

Den negativa trenden är något Wild vill bryta, gärna redan nästa försommar.

Och det är också mot det de har jobbat i sommar. Sedan 1 maj har laget signat hela tio spelare, vissa ämnade för farmalaget, vissa för att spetsa och bredda till truppen som ska slåss om slutspelsplatser. En del av spelarna som kommit in är veteraner. Matt Hendricks, senast i Winnipeg Jets, är 37 år och Eric Fehr, senast i San Jose Sharks, är 32. De två kommer bidra med viktig rutin och en bredd som behövs för att övervinna den milda förbannelsen att till slut ta sig förbi den där förstarundan. Att Fehr dessutom kan och accepterar rollen som fjärdecenter öppnar upp för att Joel Eriksson Ek kan få en fast roll som tredjecenter.

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

28-årige backen Greg Pateryn från Dallas Stars blir nyttig i defensiven. Högerskytten har stått för 29 poäng, 115 utvisningsminuter, 285 täckta skott och 374 tacklingar på 167 NHL-matcher under fem säsonger med Stars och Montreal Canadiens. Den sortens spelare krävs också i ett lagbygge vilket den nyligen tillträdde general managern Paul Fenton också tyckt, något som mynnade ut i ett treårskontrakt. Pateryn tycks också vara en av de spelare som ska ta ansvar i långtidsskadade Ryan Suters frånvaro.

- Det var en av anledningarna till att vi signade Greg. Man måste ha bredd på den positionen. Oavsett om Suter är redo att dra igång när säsongen börjar eller inte kände vi att vi ville vara beredda och det här var ett sätt att vara det på, sa Fenton i en intervju med theathletic den 17 juli.

Till samma tidning sa Pateryn:

- Jag tror att jag kan bidra med stabilitet varje kväll. Jag spelar inte så "flashigt", men försvarar bra, slår bra passningar, håller saker och ting enkla så att mina lagkamrater kan komma med fart över isen.

Sett till de spelare som kommer in och får kampas om en plats finns svenske backen Eric Martinsson, senast i SM-guldlaget Växjö Lakers. Han lämnar Sverige för andra gången och ska försöka ta en plats i en av NHL:s vassaste backuppsättningar. Skulle han inte göra det hamnar han i AHL och i Iowa. En bekant plats för Martinsson, som spelade juniorhockey i Des Moines, där Iowa spelar sina hemmamatcher, säsongen 2012-13. Det är en trygghet menar Martinsson.

- Det är ett litet sammanträffande. Jag hade ett jätteroligt år där och lärde mig sjukt mycket. Det är en del i det hela när jag åker över. Visst, det är en annan nivå i USHL, men det är samma typ av spel så jag har fått känna på det och kulturen där borta så jag är inte helt färsk när det gäller att flytta till USA, sa Martinsson i en intervju med undertecknad den 3 maj.

Minnesota Wilds trupp innehåller redan tre svenskar: Jonas Brodin, Gustav Olofsson och Joel Eriksson Ek. Martinsson kan bli svensk nummer fyra nästa säsong och om ytterligare något år kan Filip Johansson också han få dra på sig den gröna tröjan.

Video: MIN-NSH: Eriksson Ek nätar i tilltrasslad situation

Leksandsbacken draftades något överraskande som nummer 24 totalt i den första rundan av Wild som ser stor potential i den spelskicklige 18-åringen.

- Filip är väldigt talangfull, sa Minnesotas assisterande tränare Dean Evason under utvecklingskampen. Man ser det på hans blick för spelet och på hur han får allt att se så lätt ut. Vi körde hårt med honom, men han tröttnade aldrig och ville ge upp; han fortsatte att vara så där mjuk och följsam med pucken.

Men innan NHL-äventyret börjar på allvar ser Johansson fram emot en säsong till hemma i Sverige där han ska förbättra en rad punkter.

- Mitt offensiva spel, jobbet med pucken, skottet, allt sådant kan bli bättre, sa Johansson. Jag har sagt det till tränarstaben på utvecklingskampen, att jag ska jobba hårt och att jag tar med mig massor av saker hem: jag ska jobba med dem varje dag och jag ska bli bättre.

 

[Relaterat material: Minnesota gillar Filip Johanssons inställning]

 

Wild draftade också Djurgårdsbacken Simon Johansson (som nummer 148 totalt) samt sex forwards: Jack McBain, Alexander Khovanov, Connor Dewar, Damien Giroux, Shawn Boudrias och Sam Hentges.

I nuvarande trupp ska restricted free agents Jason Zucker och Matt Dumba få nya kontrakt. Båda kommer från sina bästa säsonger i mål, assist och poäng och är vitala delar av Wilds lagbygge. På minuskontot utmärker sig veterancentern Matt Cullen som återvänt till Pittsburgh Penguins, Tyler Ennis som köptes ut från sin kontrakt och hamnade i Toronto Maple Leafs och Daniel Winnik, som ännu inte gjort klart med någon ny klubb.

De stora nyförvärven må ha uteblivit, men bredden har spetsats till. Ju tidigare Fenton kan få till avtal med Zucker och Dumba, ju snabbare kan de börja fokusera på att göra bättre ifrån sig än att bara nå första rundan nästa år.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.