Skip to main content

Slutspelets stötte(s)pelare

De är superstjärnor till vardags - nu måste de bli hjältar

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Årets Stanley Cup-slutspel närmar sig med stormsteg. I skrivande stund är alla slutspelslag utom ett fastslagna och nu är det bara en sak som gäller: Vinster. Flest vinner, så enkelt är det.

Under de kommande två månaderna kommer lagen inte att kunna slappna av en enda gång och ledarna på isen kommer att behöva höja sig ytterligare steg. Varje lag har en eller två spelare som de andra vänder sig till i dessa situationer. Spelare som kan göra det lilla extra.

NHL.com/sv tittar idag närmare på några spelare som kan betyda skillnaden mellan vinst och förlust i årets Stanley Cup-slutspel. 

Alexander Ovechkin, Washington Capitals

Slutspelsfacit: Ovechkin har gjort 82 poäng på 84 Stanley Cup-matcher i karriären men trots det har inte hans Capitals nått längre än slutspelets andra runda under hans tid i NHL. Den 31-årige ryssen - han fyller 32 i september - 

Säsongen så här långt: Ovechkin har, med två matcher kvar att spela, gjort 33 mål och 35 assist på 80 matcher. Men trots att han gjort 17 färre mål än förra säsongen har han bara tre poäng mindre än förra året. Dessutom har Washington som lag gjort fler mål (260) och släppt in färre (179) än vad man gjorde förra året (252-193). 

Förväntningar: Capitals har säkrat sin andra raka Presidents´ Trophy och klubbledningen är medveten om att laget inte kommer att se likadant ut nästa säsong. Pressen är därför stor på Capitals, och Ovechkin, att prestera under våren. Men det ser lovande ut: 
"Han har höjt sig vid rätt tillfälle. Mot Rangers sköt han bättre och man vet att om han fortsätter spela sådär och skjuta på samma sätt kommer målen att komma. Det ger självförtroende till hela laget." sa målvakten Braden Holtby i en intervju med Washington Posts Isabelle Khursudyan den 6 april. 

Jonathan Toews, Chicago Blackhawks 

Slutspelsfacit: Toews har spelat fyra Stanley Cup-finaler och vunnit tre under sina tio år i NHL. Senast våren 2015 ledde han sitt Blackhawks till titeln. 

\Säsongen så här långt: Om Toews, som gjort 57 poäng så här långt under året, går poänglös i Blackhawks sista match i grundserien (mot Los Angeles Kings) gör han sin poängmässigt sämsta grundserie under en 82 matchers säsong sedan 2011-12. Men Toews kallas inte för Captain Clutch (och Captain Serious) för inte. Chicago "behöver" inte hans bästa egenskaper i grundserien. Det är slutspelet som räknas. 

Förväntningar: Blackhawks förmåga att höja sig i slutspelet beror mycket på Jonathan Toews. I grundserien kan han hamna i skymundan av andra spelare, men i slutspelet är han nästan alltid involverad i de avgörande lägena. 
"Jonny dyker alltid upp när vi behöver honom som mest. Det är nästan läskigt." sa lagkamraten Patrick Kane till Chicago Tribune den 30 maj 2015. 

Video: CHI-STL: Toews gör bort Allen med fin dragning

Henrik Lundqvist, New York Rangers: 

Slutspelsfacit: Lundqvist förde sitt Rangers till lagets första Stanley Cup-final på 20 år 2014 men väl där föll man mot Los Angeles Kings med 1-4 i matcher. Efter att ha förlorat Conference-finalen (mot Tampa Bay) året därpå blev det respass redan i den första rundan, mot blivande mästarna Pittsburgh Penguins, förra säsongen. 

Säsongen så här långt: Lundqvists spel har dalat vid ett par tillfällen under säsongen men han har ändå 31-19-4 med en räddningsprocent på 91,0 (1617 skott) och en GAA på 2.74 på de 54 starter han har gjort.

Förväntningar: Henrik Lundqvist vill inget annat än att vinna Stanley Cup och även om 35-åringen haft djupare dalar de senaste åren har han höjt sig under vårkanten. Rangers omställning i spelet har gjort att man förlängt fönstret för att utmana om Stanley Cup-titeln, men det sträcker sig möjligen så långt som Lundqvist orkar bära laget, och han blir inte yngre. Med Antti Raanta som andrekeeper har Lundqvist fått vila mer än förra säsongen, det kan bli avgörande i ett påfrestande slutspel. 

Evgeni Malkin, Pittsburgh Penguins

Slutspelsfacit: Evgeni Malkin är inte obekant med Stanley Cup-finaler. Under sin karriär har han spelat tre Stanley Cup-finaler. Han har vunnit två. På 124 slutspelsmatcher har Malkin gjort 129 poäng, varav 81 assist. 

Säsongen så här långt: Innan en underkroppsskada stoppade Malkin för spel den 17 mars var han på väg mot sin första säsong med 40 mål och 80 poäng sedan 2011-12. På de 24 matcher han spelade från årsskiftet och framåt noterades Malkin för 29 poäng. Totalt har ryssen gjort 33 mål och 39 assist på 62 matcher. 

Förväntningar: Sidney Crosby är den klarast lysande stjärnan i Pittsburgh men Evgeni Malkin är inte långt efter. Ett skadedrabbat Penguins behöver sin store, starke andrecenter för att sätta skräck i motståndarförsvaren under Stanley Cup. Får han vara hel kan Malkin bli den dynamo som bär Pittsburgh i år. 

Carey Price, Montreal Canadiens 

Slutspelsfacit: Sedan Carey Prices intåg i NHL under 2007-08 har Montreal nått Conference-final vid två tillfällen (2010 och 2014) men laget missade slutspel förra säsongen. 

Säsongen så här långt: Price har, med en match kvar att spela, spelat 62 matcher (samtliga starter) och har ett facit på 37-20-5. Bland målvakter med minst 30 spelade matcher ligger han på femte plats när det gäller GAA (2.23) och åttonde plats gällande räddningsprocent (92.3%). Sedan laget (åter-)anställde Claude Julien som tränare den 14 februari har Price ett facit på 13-6-0 med en räddningsprocent på 93.7% och en GAA på 1,72. 

Förväntningar: Montreal har säkrat segern i Atlantic Division. Förväntningarna är alltid höga på en av NHL's mest anrika klubbar. Som sista utpost väntas Carey Price - en av världens bästa målvakter - bära klubben om övriga lagdelar inte gör det. I år ser laget ut att bli en joker i slutspelet. Med Carey Price i storform kan det räcka långt. 

Video: MTL-OTT: Price står för en fantastisk räddning

Corey Perry och Ryan Getzlaf, Anaheim Ducks

Slutspelsfacit: De två var med när Ducks senast vann Stanley Cup, men det är tio år sedan dess. Perry har gjort 32 mål och 46 assist på totalt 97 Stanley Cup-matcher, men noterades bara för fyra assist på de sju slutspelsmatcher Ducks spelade förra säsongen. Getzlaf stod för två mål och tre assist i slutspelet förra säsongen och har totalt gjort 29 mål och 70 assist på 107 Stanley Cup-matcher. 

Säsongen så här långt: Om Corey Perry (19 mål, 34 assist) inte gör minst tre poäng i den sista grundseriematchen kommer den här säsongen att bli hans poängmässigt sämsta under en säsong med 82 matcher sedan säsongen 2006-07 - hans andra i ligan. Getzlaf har en bättre säsong med sina 15 mål och 55 assist på 73 matcher. Ducks behöver ta en poäng i den avslutande matchen - mot Los Angeles Kings - för att säkra segern i Pacific Division. 

Förväntningar: De fyra senaste säsongerna har slutat på samma sätt för Ducks. Förlust i den sjunde matchen. Två av dessa har kommit redan i den första rundan. Efter förra årets förlust på hemmaplan i den sjunde matchen av den första rundan mot Nashville Predators är förväntningarna höga - pressen lika så - på Ducks. Getzlaf och Perry förväntas leda Anaheim långt under våren. 

Se mer