Skip to main content

Kvalitetstid - det bästa receptet

Det finns en grupp som glöms bort i diskussionen om utematchernas betydelse - spelarna själva

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Ett överspelat jippo eller en kul grej? Ett sätt för ligan att tjäna extra pengar eller en intressant följetång? Supportrarna är delade i frågan om NHL:s utematcher. Men om vi, som ser på hockey varje dag, lägger den diskussionen åt sidan och tänker på de involverade för en stund: Vad betyder en utematch för spelare och tränare?

En utematch i NHL är så klart mer än tre perioder ishockey. Det är en mindre festival som föregås av fester, konserter och familjetid på isen, och det ska inte underskattas.

NHL-säsongen är lång och många spelare har familjer som de lämnar under långa perioder. Att få spendera några extra dagar med nära och kära - och att faktiskt få ha dom med på "arbetsplatsen" - kan göra mycket i det långa loppet. Detroit föll i sin utematch, men att ha fått spendera tid med familjen kan göra mycket. I takt med att fans och media laddar upp på olika platser i staden får spelarna tillfälle att göra något alldeles extra med sina familjer.

Video: STL-CHI: Blues och Hawks på väg mot isen

"Hela min släkt på pappas sida är här så det kommer att bli speciellt. Jag ska ta med min lilla kusin ut på isen efter träningen. Han är väldigt exalterad, det ska bli väldigt roligt." sa Detroit Red Wings Dylan Larkin, som gjorde ett mål i Centennial Classic, inför lagets träning på BMO Field i Toronto i lördags. Red Wings förlorade visserligen matchen och man måste göra en rejäl vår om lagets slutspelssvit ska hålla, och då är det viktigt att ha harmoni. Det får man ofta genom att umgås i nya miljöer, med de allra närmaste.

Fler var inne på det spåret efter söndagens Centennial Classic:

"Det är en av de bästa presenterna man kan ge till sin familj. Det var någon konsert med Bryan Adams igår och min fru och våra döttrar kom inte hem förrän klockan tre. Då sov jag redan tungt." sa Leafs tränare Mike Babcock efter 5-4-vinsten, och fortsatte: "Hela evenemanget har varit fantastiskt."

Under måndagens Winter Classic debuterade St Louis utomhus och upplevelsen var speciell för spelarna:
"Jag har haft familjen här och det har varit en fantastisk upplevelse för oss alla." sa tvåmålsskytten Vladimir Tarasenko efter 4-1-segern mot Chicago Blackhawks.  

Supportrar och åskådare kommer aldrig att vara enade i den här frågan. För vissa är det ett störande jippo, för andra en speciell kväll. Men vi kan konstatera följande:

Vi ser enorm glädje i barnens ögon. Vi ser flickvänner och fruar som får spendera mer tid med sina pojkvänner och makar. Vi ser föräldrar och syskon som får vara med om något alldeles extra.
Oavsett vad vi åskådare tycker ska vi komma ihåg att spelarna också är människor.

Och att få vara nära de man håller mest kärt är det som betyder mest.

Ingen kan sätta ett pris på det.

Se mer