Skip to main content

Från krislag till mästare - så vänder det

Pulsen på NHL: En kris under säsongen har varit vändpunkten för blivande mästarlag

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Varje vecka tar NHL.com/sv pulsen på en brinnande aktuell fråga i världens bästa hockeyliga. Här tacklar vi aktuella ämnen, diskussioner och debatter som blossar upp kring NHL och försöker erbjuda flera olika perspektiv.

I dag: En titt på klubbar som gjort en oanad framgångsresa och gått från kris- till mästarlag.

"Man förlorar aldrig; man antingen vinner eller så lär man sig att vinna". Det är visdomsord som den positiva NHL-spelaren alltid försöker ha med sig. En NHL-säsong är aldrig en raksträcka. Som spelare och lag kommer du oundvikligen uppleva uppförsbackar och tvära svängar med jämna mellanrum. Det är hur du som individ och ni som lag klarar av att hantera motgångarna som definierar er i slutändan.

 

[Läs också: Nashville tillbaka, men Tampa fortsatt i rankingtopp]

 

Till och med Stanley Cup-vinnare upplever sträckor av motgångar och förluster under en säsong. Det är bara att titta på fjolårets mästare Washington Capitals för att fånga upp ett färskt exempel. Det fanns en period under säsongen 2017/18 när man med rätta kunde ifrågasätta om de över huvud taget var ett slutspelslag. I mitten av november 2017 höll laget vad man lite slentrianmässigt kan kalla ett "krismöte" efter en 2-6-förlust mot Colorado Avalanche. Laget var i rejäl utförsbacke och behövde en väckarklocka för att inse att det spel som man hade presterat tidigt på säsongen inte höll måttet.

- Vi pratade om många saker. Allt handlar om oss. Det handlar inte om dem (motståndarna) eller någon annan. Vi måste se oss själva i spegeln och göra förändringar, sade lagkaptenen Alexander Ovechkin allvarsamt till Washington Post vid tidpunkten.

Det är svårt att peka på det som en exakt vändpunkt. Men ärligheten och den självkritiska inställningen gav i alla fall effekt. Sakta men säkert byggde Capitals upp sig själva och när det blev allvar i april fick man återigen användning av lärdomarna i hur man hanterar motgångar. I första rundan mot Columbus Blue Jackets förlorade man de två första matcherna, bara för att vända serien och vinna med 4-2. I konferensfinalen mot Tampa Bay Lightning var man sedan en förlust från att åka ur när man via två raka vinster kunde avancera till final efter 4-3 i matcher.

Hur det gick i finalen mot Vegas Golden Knights behöver jag inte nämna…

Capitals är bara ett exempel i raden av lag som har hittat rätt efter att ha genomlidit tunga förluster under samma säsong. Skillnaden mellan dem och flera av de andra färska exemplen från de senaste tio åren är att de behöll sin coach Barry Trotz genom hela processen. På annat håll har man via ett tränarbyte frigjort potentialen hos lagen i fråga:

 

[Läs också: Den positiva effekten av att trejdas]

 

* 2009 års Pittsburgh Penguins vann Stanley Cup efter att ha sparkat coachen Michel Therrien under säsongen och ersatt honom med Dan Bylsma.

* 2012 års Los Angeles Kings fick samma effekt när Darryl Sutter tog över efter Terry Murray. Då lyckades man dessutom bli mästare efter att ha gått till slutspel som åttonde och sista lag från Western Conference - och efter att ha legat under med 0-3 i matcher i första rundan mot San José Sharks.

* 2016 års Pittsburgh Penguins vann också Stanley Cup efter ett coachbyte. Mike Sullivan ersatte Mike Johnston och plötsligt föll allt på plats. 

Om coachbyte är melodin för att få fart på några av de lag som har det jobbigt i NHL just nu ska vi låta vara osagt. Det är långt ifrån alltid det får den positiva effekt som för lagen i de nämnda fallen. Som årets Philadelphia Flyers, St. Louis Blues och Edmonton Oilers upplever just nu kan effekten tvärtom vara väldigt kortvarig och ibland knappt märkbar.

Kanske är det därför Anaheim Ducks, som i natt förlorade sin elfte match i rad, försöker förespråka tålamod. Efter övertidsnederlaget mot Winnipeg Jets (3-4) gick general managern Bob Murray ut och uttryckte sitt stöd för den sittande och hårt kritiserade coachen Randy Carlyle.

- Även om det inte är min preferens att kommentera sådana här saker under säsongen så har vårt spel sista tiden lett till många frågor. Våra fans är, med all rätt, frustrerade och förtjänar ett uttalande från mig, sade Murray i ett uttalande.

- Vid den här tidpunkten har jag inga funderingar på att byta coach. Jag är mer fokuserad på våra spelare, specifikt vilka som ska kliva fram i den här situationen. Sättet vi spelade på i kväll var ett steg i rätt riktning, men vi behöver mer, mycket mer. Vi har högre förväntningar på den här gruppen och de borde förvänta sig mer av sig själva.

Mirakulöst nog är Ducks bara ett hårstrå från slutspel - den växande förlustraden till trots. I nuläget har man 47 poäng på 46 matcher. Samma mängd poäng som Minnesota Wild, innehavare av den sista wild card-platsen i väst. 

Steget därifrån till att vinna Stanley Cup är gigantiskt, för att inte säga osannolikt sett till hur lagets spel har sett ut under säsongen. Däremot finns det andra lag som befunnit sig i en utsatt situation under säsongen som gett sig själva bra förutsättningar att vända på steken. 

Pittsburgh Penguins, som gjort det till en vana att ta sig ur snåriga sitsar, var nere i Eastern Conferences absoluta källare innan åtta segrar på de tio senaste matcherna förde upp dem i toppstriden av Metropolitan Division.

Video: NYR-PIT: Crosby är framme på retur

Ett lag med en kärna bestående av fortfarande gångbara toppspelare som Sidney Crosby, Evgeni Malkin och Kris Letang går givetvis aldrig att räkna bort. Med den digra erfarenhet av Stanley Cup-vinster som Penguins stjärnspelare besitter finns det rimligtvis ingen motståndare vid sina fulla sinnens bruk som vill ställas mot dem i en slutspelsserie. 

Penguins bevisade både 2009 och 2016 att de kan vända kris till succé. Ingenting säger att de inte ska kunna göra det igen. Och den här gången är det till och med möjligt utan att byta coach i processen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.