Skip to main content

Peter Forsbergs karriär kort men framgångsrik

Ö-viks största NHL-stjärna fick en karriär kantad av problem, skador men också av stora segrar

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

En sökning på nätet på namnet Nicklas Lidström ger 105.000 träffar. Börje Salming genererar 131.000 träffar och Mats Sundin utklassar backduon med sina 393.000 träffar.

Peter Forsberg ger 407.000 träffar.

Så'nt är läget mellan de fyra svenskar som fanns med på listan när National Hockey League nyligen presenterade de 100 största spelarna i ligan genom alla tider.

Det går alltid att diskutera om Peter Forsberg är störst i kvartetten, men han är i alla fall den hetaste. Och den segerrikaste: två Stanley Cup-titlar med Colorado Avalanche 1996 och 2001, två VM-guld 1992 och 1998 och två OS-guld, 1994 och 2006.

Ändå kom Forsberg upp inte ens i närheten av sina tre svenska spelarkollegor när det ska räknas matcher i NHL: 708 matcher i ligans grundserie är inte mycket att skryta med i jämförelse med Lidströms 1.564, Sundins 1.346 och Salmings 1.148 matcher.

Forsbergs karriär kantades av skador och problem och han var nästan lika mycket omskriven för det som för sina segrar på isen: en krånglande magmuskel som krävde operation, hjärnskakningar, kirurgiska ingrepp i axeln, armar ur led, allmänna hockeysmällar och en brusten mjälte som Forsberg tvingades operera bort i maj 2001. Då hade hans Colorado just besegrat Los Angeles Kings med 5-1 och gått till semifinal i slutspelet om Stanley Cup. Forsberg började må illa efter matchen och transporterades i ilfart till sjukhus där läkarna konstaterade att hans mjälte hade spruckit efter en smäll. En livshotande skada - läkarna opererade bort mjälten. I en intervju i TV-programmet Skavlan berättade Peter Forsberg hur det gick till.

- Jag hade 1,7 liter blod i magen. Det var ju synd att jag inte gick längre i skolan, för läkarna förklarade att "we gonna take out your spleen" och jag hade inte en aning om vad "spleen" var för något, att det var ett organ i kroppen. På morgonen läste jag på internet att jag tagit ut ett organ och tänkte att "det var nog en ganska jobbig operation ändå...".

Efter operationen missade Peter Forsberg hela grundserien 2001-02. Han kom tillbaka till slutspelet, gjorde 27 poäng (9/18) på 20 matcher och vann slutspelets poängliga.

Problemen med fötterna följde Forsberg under karriären:

- Vi skulle operera foten och jag ville göra det på en fredag för då kunde jag slå ihjäl helgen med att titta på Premier League (Peter Forsberg är en stor och inbiten Tottenham-supporter) på TV. Det var två ben som rörde sig och vi skulle slå in en märla mellan benen i foten. Han (läkaren) slog in den men tyckte att den var för liten, så han drog ut den och slog i en större med en gummiklubba. Se'n sydde han ihop och sa att "det här kommer att göra riktigt ont så ta de här tabletterna ikväll...

Nu vore Peter Forsberg inte Peter Forsberg om han inte hade hittat något annat att göra. Han glömde tabletterna:

- Jag glömde tabletterna på sjukhuset. Det var fredag kväll och alla hade gått hem. Bedövningen började släppa på hotellet. Då gjorde det ont. Jag minns att jag kröp mellan sängen och badkaret. Vattnet var 50 grader varmt och då fick kroppen en chock och foten kändes inte så mycket... Det var en ganska jobbig kväll.

Berättelsen om Peter Forsberg, som fyller 44 år i sommar, och hans sätt att vara, den obändiga viljan att utsätta sig för nästan vad som helst bara för att få fortsätta att spela hockey, kan göras hur lång som helst. Om hur han in i det sista tvekade om att spela OS i Turin innan han kom in och var med och avgjorde finalen. Eller om hur han i december 2004 kom tillbaka efter en magmuskelskada och gjorde 17 poäng på elva matcher. Eller berättelsen om hur Forsberg i december 1999 återvände efter en besvärlig axeloperation och gjorde fem poäng (2/3) mot Calgary i comebacken. Eller historien om mjälten här ovan.

Men till slut tog skadorna och de sammanlagt 25 (!) operationerna överhanden. Det var de ständiga problemen med en krånglande fot som satte stopp för Forsbergs karriär. Ett comebackförsök för Colorado 2011 misslyckades, och i februari det året spelade han sin sista match, en förlust mot Nashville. Han var 37 år gammal.

Men Peter Forsbergs karriär var inte bara plågor. Den kantades också av stora framgångar och euforiska stunder. Som när Colorado vann Stanley Cup redan första säsongen som "egen klubb" efter att Quebec Nordiques omlokaliserats till Denver. VM-framgångarna och två avgörande mål i två OS-finaler: straffen med forehandsdragningen som skickade Kanadas målvakt Corey Hirsch halvägs till Oslo från OS-arenan i Lillehammer 1994 och tolv år senare framspelningen till Mats Sundin som i sin tur spelade fram Nicklas Lidström till det avgörande 3-2-målet i finalen mot Finland i Turin 2006.

Peter Forsberg draftades av Philadelphia Flyers 1991 men byttes bort till Quebec Nordiques i en uppmärksammas affär där också Eric Lindros var inblandad och gick motsatt väg. Forsberg inledde NHL-karriären i Quebec 1994 och gjorde 50 poäng (15/35) på 47 matcher.

- Innan jag skrev på NHL-kontraktet hade jag inte förstått hur bra jag var, och att jag kanske kunde leva på hockeyn. Jag var 19-20 år och tänkte att "nu blir det inget jobb ¬hemma, nu får jag prova det här", sade Forsberg nyligen i en intervju i SvD:s tidning för unga. Annars hade det blivit någon annan sport, fotboll eller inne¬bandy. När jag gick i skolan pluggade jag ekonomi och när jag växte upp ville jag jobba på bank. Jag tror jag hade jobbat på bank eller som ¬brandman.

Efter ett gästspel i ledningen för Modo ägnar sig Peter Forsberg i dag åt affärsverksamhet. Mannen som en gång introducerade Foppa-tofflan för svenska folket har nu ett nytt skoprojekt på gång, en innesko från Schweiz för svenska vinterförhållanden.

Han bor i Stockholm med fästmön Nicole och barnen Lennox. Lily och Diego. Lennox är snart fem år och har ännu inte riktigt förstått vilken stor hockeyspelare hans pappa en gång var.

Det är bara en tidsfråga innan han får veta det som alla andra redan vet: Peter Forsberg var en av de absolut största.

Se mer