Skip to main content

Konsten att pricka rätt under free agency

Kvalité över kvantitet bör vara mottot för GMs

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Ett område där ligans general managers kan visa prov på fingertoppskänsla och kunnighet är på free agency. Att kunna hitta rätt spelare till ett bra pris på öppna marknaden är en konst i sig, och det är långt ifrån alla GMs som imponerade under de första dagarna av free agency.

Ett par general managers stack ut på ett väldigt positivt sätt där man ser ut att ha spetsat till sina lag rejält, medans ett par andra GMs gjorde flera värvningar som fick en att klia sig i huvudet av fundersamhet.

Efter fem säsonger i KHL med SKA St. Petersburg bestämde sig Ilya Kovalchuk för att flytta tillbaka till NHL i jakten på en Stanley Cup-ring. Det blev lite av en huggsexa om den 35-årige ryske stjärnan som gjort 417 mål på 816 NHL matcher, då flera lag anmälde sitt intresse när det stod klart att han skulle göra comeback. Los Angeles Kings drog längsta strået, och signade Kovalchuk på ett treårskontrakt med en lönetaksträff på 6.25 miljoner dollar. Tre år kan tyckas vara i längsta laget för en spelare som är närmare 40 än 30, men med en plats jämte Anze Kopitar i förstakedjan och en framträdande roll i powerplay så kommer "Kovy" med största sannolikhet att vara en pålitlig målskytt för Kings.

 

[Relaterat material: Vad kan Kings vänta sig av Kovalchuk?]

 

Kovalchuk har två raka säsonger bakom sig med över 30 mål i KHL, och senaste gången han spelade i NHL med New Jersey Devils, under den förkortade 2012-13 säsongen, så stod han för 31 poäng (11 mål och 20 assists) på 37 matcher.

- Det viktigaste saken när jag mötte Luc (Robitaille) och Rob (Blake) och vi hade ett bra samtal, är att laget är riktigt bra med en stark kärna av spelare som redan har vunnit, sa Kovalchuk till NHL.com. Dem vet vad som krävs för att vinna, och att vinna cupen är mitt mål. Jag vill hjälpa laget att bli bättre och försöka uppnå det målet.

Toronto Maple Leafs träffade sommarens jackpot då man lyckades plocka över John Tavares från New York Islanders via free agency. Det är extremt sällan som vi får se spelare av Tavares kaliber hamna på öppna marknaden, och hans ankomst i Toronto har gjort laget till en contender i Eastern Conference. Maple Leafs betalade ett högt pris för Tavares, ett sjuårskontrakt med en lönetaksträff på 11 miljoner dollar, men man gav inte upp några tillgångar för att få honom vilket får ses som en "home run" för nya general managern Kyle Dubas.

- Jag tror att den viktigaste biten var att presentera spelarna som John kommer att spela med, sa Dubas till NHL.com. I slutändan så är det därför som spelare kommer att vilja gå till olika ställen, på grund av spelarna som de kommer att spela med och vara runt omkring varje dag.

Video: BOS-TOR, M2: van Riemsdyk nätar returmål i PP

Philadelphia Flyers lade beslag på Jame van Riemsdyk, och "JVR" kommer nu tillbaka till Philly efter sex säsonger i Toronto Maple Leafs. Van Riemsdyk, 29, valdes av Flyers som nummer två i draften 2007,och kritade på ett femårskontrakt med en lönetaksträff på 7 miljoner dollar. Flera lag var ute efter ytterforwarden som stod för 36 mål förra säsongen, men valet föll till slut på en återkomst till Flyers.

- Jag kunde inte vara mer taggad över att komma tillbaka till Philadelphia, sa van Riemsdyk till NHL.com. Dem har något riktigt bra på plats och jag är glad över att vara en del av det nu, och jag ser fram emot att gå på is.

Det fanns inte ett direkt överflöd att toppspelare på den öppna marknaden när free agency slog upp portarna 1 juli. Flera general managers runtom i ligan har nöjt sig med ett göra ett par mindre drag där man säkrat upp en eller två spelare för djup i truppen till korta och relativt billiga kontrakt.

Men där Kings, Maple Leafs och Flyers betalade ordentligt med pengar för kvalité, så var det ett par GMs som gick på kvantitet och kastade både pengar och term på en handfull spelare istället för att spetsa till laget och värva utefter behov.

 

[Relaterat material: Efter Tavares avsked - så ska Islanders resa sig]

 

Efter att Islanders tappade Tavares så gick lagets nya general manager Lou Lamoriello på en shoppingrunda där han signade finländarna Leo Komarov och Valtteri Filppula på free agency. Komarov, 31, som får ses som bottom-6 spelare fick ett fyraårskontrakt med en caphit på 3 miljoner dollar, medans Filppula fick ett ettårskontrakt värt 2.75 miljoner dollar. Man tradade även för tuffingen Matt Martin från Toronto som har två säsonger kvar på sitt kontrakt med en caphit på 2.5 miljoner dollar. För Martin, 29, så blir det hans andra stint i Islanders efter att ha lämnat laget inför säsongen 2016-17.

Förutom Tavares, så tappade man även backen Calvin de Haan som valde att skriva på för Carolina Hurricanes istället för att förlänga med Islanders. Det finns uppenbara hål i laguppställningen efter deras avsked och Lamoriello har inte gjort tillräckligt för att ersätta dem.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Ett annat lag som gick på kvantitet före kvalité var Vancouver Canucks. Då tvillingarna Sedin valde att gå i pension efter den gångna säsongen så skapades två enorma hål i Canucks topp-6. Det verkar som att Jim Benning sätter hoppet till att svenska duon Elias Pettersson och Jonathan Dahlén ska kunna ta klivet rätt in i NHL och vara bärande spelare i en toppkedja, då laget hittills inte gjort några drag som kan ses som klara förstärkningar. Man skrev fyraårskontrakt med en lönetaksträff på 3 miljoner dollar med både Jay Beagle och Antoine Roussel, två spelare som bör hålla till i de lägre kedjorna, samt ett tvåårskontrakt med Tim Schaller.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.