Skip to main content

Veckans match: Hörnqvist söker formen mot Rangers

Svenske forwarden mitt i tung formsvacka - kommer lyftet hemma mot New York?

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka.

Den här veckan: Pittsburgh Penguins mot New York Rangers.

När Pittsburgh Penguins på söndag tar emot New York Rangers (18.30, Viasat & Viaplay) i European Game of the Week, gör man det med en Patric Hörnqvist som söker med ljus och lykta efter formen.

Svensken har gått poänglös i tio raka matcher sedan han den 19 januari återvände till spel efter att ha drabbats av en hjärnskakning - hans andra den här säsongen - i början av januari. Den poänglösa sviten är Hörnqvist längsta under den tid han representerat Pittsburgh Penguins och är hans längsta sådan sedan säsongen 2011-12 då han gick elva matcher utan att göra poäng för Nashville Predators.

- Pucken går bara inte in för mig just nu, säger Hörnqvist till Pittsburgh Tribune-Review. Alla går igenom detta. Det gäller att hänga i och inte ge sig. Du spelar i den här ligan av en anledning, du vet hur du ska göra mål. Tricket är att inte bli frustrerad.

Video: PIT-CHI: Hörnqvist skjuter direkt, förbi Ward

Hörnqvist har alltid varit en spelare som går igenom höga toppar och, ibland, djupa dalar. När målen kommer, kommer de ofta i drivor.

En som observerat Hörnqvist gå igenom både formsvackor och målintensiva perioder är Pittsburghs tränare, Mike Sullivan.

- [Hörnqvist] tenderar att producera i stim offensivt. När pucken väl går in för honom tycks det alltid gå in en hel drös kort därefter. Det är den typen av spelare han är. Vad han måste göra nu är att fortsätta spela sitt spel - gå in hårt i forechecken och skapa kaos framför mål. Det är när han gör det som han är som bäst.

En spelform där Patric Hörnqvist gör sig utomordentligt väl är powerplay. Faktum är att 79 av hans 218 mål i NHL-karriären kommit i spel med en (eller två) man mer på isen. Men trots närvaron av Hörnqvist, Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Phil Kessel och Kris Letang i klubbens förstaenhet har Penguins powerplay gått trögt, speciellt de senaste tio matcherna där statistiken 1-för-21 (4,7%) talar sitt tydliga språk

 

[Läs också: Mästerligt, Matt Murray] 

 

 - Vi försöker göra rätt saker i powerplay, säger Hörnqvist. Ibland handlar det om tur men just nu handlar det om att vi inte utnyttjar våra chanser. Det gäller alla oss fem, vi behöver alla vara bättre.
Med 25 matcher kvar att spela står Hörnqvist på fyra powerplaymål. Att jämföra med föregående två år då samma siffra slutade på 15, respektive 10 mål.

- Vi behöver röra på oss och skapa ytor istället för att hålla våra positioner. Jag själv är ofta framför mål men jag behöver röra mig runt kassen för att hjälpa till med att flytta pucken.

Skulle poängsvackan fortsatta riskerar 31-åringen - som hittills gjort 26 poäng (15 mål, 11 assist) - att falla under 40-poängsstrecket. Det har bara skett vid två tillfällen i Hörnqvists karriär: den lockout-avkortade säsongen 2012-13 och rookiesäsongen 2008-09 - båda med Nashville.

För motståndet i söndagens match står New York Rangers. Senaste gången Penguins ställdes mot Rangers med Hörnqvist i laguppställningen var 2 januari. Den gången vann Penguins med 7-2 och Hörnqvist stod för två assist.

Kanske kan mötet med Metropolitan Division-rivalen tända Hörnqvist och få honom att bryta sig ur formsvackan?

Gästande Rangers befinner sig elva poäng nedanför slutspelsstrecket och närmar sig ytterligare en ödesdiger trading deadline. Stjärnor som Mats Zuccarello och Kevin Hayes ser ut att få lämna laget den 25 februari i takt med att klubbledningen fortsätter arbetet med att bygga om truppen. Kvar blir med all sannolikhet två av spelarna som bildar klubbens ryggrad: Henrik Lundqvist och Mika Zibanejad.

Video: WPG-NYR: Zibanejad vallar in pucken gånger två

Lundqvist har startat 40 av 56 matcher den här säsongen och har en räddningsprocent på 90,7 procent. Zibanejad leder den interna poängligan på 56 poäng på 56 matcher. I motsats till Hörnqvists iskalla start på året har Zibanejad varit glödande het och har gjort 21 poäng (13 mål, åtta assist) sina 13 senaste matcher.

*****

På söndag 18.30 (Viasat & Viaplay) ställs Patric Hörnqvist och hans Pittsburgh Penguins mot New York Rangers i European Game of the Week.

Missa inte det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.