Skip to main content

Klingberg tronar på toppen

Svensken drygar ut ledningen i backarnas poängliga - kan han bli aktuell för Norris?

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Dallas Stars har vunnit fem raka matcher och har klättrat upp på slutspelsplats i väst och är nu bara två poäng bakom Nashville på tredjeplatsen i divisionen. Laget tycks verkligen ha hittat formen efter en svag start. Och i toppen av backarnas poängliga för hela NHL hittar vi en svensk, som inte heter Victor Hedman eller Erik Karlsson.

Ja, det mesta pekar helt enkelt uppåt för John Klingberg just nu.

I natt krossade Dallas divisionskonkurrenten Colorado med hela 7-2 och John Klingberg höll sig återigen påpassligt framme. Först låg han bakom 2-0, när hans skott i powerplay studsade på Alexander Radulov och styrdes in av Tyler Seguin i den första perioden. Och i den andra perioden grävde Klingberg loss pucken invid sargen till Devin Shore, som trampade upp i banan och serverade Jason Spezza till 3-1.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

Två nya assist gör att han drar ifrån Nick Leddy i toppen av backarnas poängliga. Totalt har det blivit 24 poäng (4+20) för Klingberg den här säsongen.

Men det är mer än bara poängutdelningen som gör att Klingberg mer och mer börjar sålla sig till den skara av spelare som brukar finnas med i diskussionen omkring vilka backar som kan vinna Norris Trophy. För två år sedan slutade Klingberg sexa i omröstningen, men fick inga röster i fjol efter att hela Dallas Stars haft en säsong som blev något av en besvikelse. Nu är han dock med i snacket igen, och under nye tränaren Ken Hitchcock har John Klingberg också fått betydligt mindre kritik för bristande defensiva egenskaper.

Inför säsongen var det många som trodde att en defensivt inriktad Ken Hitchcock skulle begränsa en offensivt präglad back som John Klingberg, men så har knappast blivit fallet. Vid endast tre tillfällen under hela säsongen har Klingberg matchats mindre än 20 minuter och han snittar över 23 minuter speltid.

Svensken själv menade att det var en stor möjlighet för honom att utveckla sitt spel i ett lag med en tryggare defensiv.

- Vi kommer att få en bra struktur defensivt, något vi saknade ifjol. För vårt lag tror jag det är väldigt viktigt att vi har en eller två grundstrukturer att luta oss mot om vi inte gör så mycket mål. Det är viktigt att alla vet vad de ska göra i defensiven och att vi gör det varje gång, sa Klingberg till NHL.com/sv i somras.

Video: COL-DAL: Seguin får klubban på Klingbergs puck

- Han är en bra spelare med ett fint CV och han behöver bara fortsätta växa. Det tar tid att lära sig spela försvarsspel i den här ligan och han är inne i den processen. Vi behöver bara ha tålamod och hjälpa honom lite längs vägen, sa Ken Hitchcock till Dallas News i somras.

Det tycks ha gått bra.

Klingbergs offensiva egenskaper har varit av hög klass ända sedan han debuterade i NHL. Men under Ken Hitchcock får han också ett helt annat förtroende i defensiven. Ett tydligt exempel på det: den här säsongen har Klingberg snittat 1.34 minuter per match i numerärt underläge. Förra året matchades han nästan inte alls i den spelformen och snittade bara 13 sekunder per match.

- Det är absolut mitt mål att spela i alla situationer. Jag har jobbat på mitt allroundspel sedan jag kom hit och jag tycker det blir bättre. Jag vet att jag kan göra ännu mer för laget, säger Klingberg till NHL.com/sv.

Tränaren Ken Hitchcock har också all anledning att vara nöjd med sin svenske assisterande lagkapten och i särklass viktigaste back. Inte bara toppar Klingberg alla NHL-backars poängliga, han är också trea i lagets interna poängliga efter Tyler Seguin och Alexander Radulov.

 

[Rösta fram dina kaptener till 2018 NHL All-Stars]

 

- Jag ser en ung kille som mognar. Han har ett sånt lugn över hur han flyttar pucken och det hjälper inte bara honom utan även hans lagkamrater, sa Ken Hitchcock till klubbens hemsida efter Klingbergs fina insats med ett mål och två assist mot New York Islanders tidigare i november.

I skrivande stund håller John Klingberg en poängtakt som skulle innebära att han avslutar säsongen med 73 poäng. Förra året var det bara Norris-nominerade backarna Erik Karlsson, Victor Hedman och Brent Burns som kom över 70 poäng.

Åtminstone i poängligan ligger Klingberg alltså före dem alla.

Och med en defensiv som bara blir bättre och bättre är frågan om han kanske rentav kan börja nämnas i den diskussionen på allvar?

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.