Skip to main content

EGOTW Sabres-Kings: 5 anledningar att kolla

Harmonisk Johansson, legendarisk Kopitar och osäker Eichel bland helgens snackisar

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

I samband med populära "NHL European Game of the Week" - konceptet där en helgmatch visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför matchen, i form av 5 saker att hålla ögonen på. 

Självförtroendet är inte på topp hos varken Buffalo Sabres eller Los Angeles Kings inför helgens European Game of the Week. 

Sabres fick storstryk, 6-1, borta mot Philadelphia Flyers i sin senaste match natten mot fredagen medan Kings, under samma omgång, förlorade borta mot Columbus Blue Jackets på övertid, 3-2. De senaste tio matcherna har Sabres tagit poäng i sju men bara vunnit fyra, enligt resultatraden 4-3-3. Ungefär lika bra (eller dåligt?) har det gått för Kings som är 4-4-2 sina senaste tio matcher. 

Video: Adrian Kempe om att spela mot andra svenskar

Buffalo hänger fortfarande kvar i slutspelsstriden i Eastern Conference tack vare en tredjeplats i Atlantic Division. Lagets 39 poäng är dock sämre än såväl Pittsburgh Penguins (44) som Philadelphia Flyers (43) som jagar "bakom" på Wildcard-plats men som ej kan passera Sabres då de spelar i olika divisioner. Atlantic-lagen Tampa Bay Lightning och Toronto Maple Leafs (båda 38 poäng) är dock en hårsmån från att passera Buffalo, vilket gör mötet med Los Angeles viktigt.

För Kings del ser det förhållandevis mörkt ut. Det veterantunga laget befinner sig på näst sista plats i Western Conference, men har endast två poäng ner till Anaheim Ducks som dessutom har två matcher mindre spelade. 

I veckans EGOTW: Sabres-Kings (lördag, 18.30 - Viasat & Viaplay).

Här är fem saker att hålla ett öga på under mötet lagen emellan:

MARCUS JOHANSSON HAR FUNNIT SIG TILLRÄTTA
Halvvägs in på årets säsong har Marcus Johansson börjat finna sig tillrätta i Buffalo Sabres. 29-åringen har sedan 2016-17 hunnit med att representera Washington Capitals, New Jersey Devils, Boston Bruins och nu Sabres. 

Video: Johansson pratar lagkemi i Sabres omklädningsrum

- Det är klart att man vill komma in i gruppen så fort som möjligt och känna att man är delaktig, säger Johansson i en intervju med NHL.com/sv. Det gör det lättare både i omklädningsrummet och ute på isen när man känner att man verkligen är en del av det. Gruppen har gjort det väldigt lätt för alla nya att komma in.

Johansson har missat en del matcher under 2019-20, men har ändå skrapat ihop 15 poäng (5+10) på 29 matcher - ett poängtempo som lutar åt mellan 40-50 poäng över en hel säsong, vilket rimmar väl med svenskens karriär i övrigt.

Video: VAN-BUF: Johansson kvitterar sent för Sabres

Och hans trivs bra i tränare Ralph Kruegers spelsystem:

- Jag känner mig väldigt trygg med system vi har. Ralph har gjort det lätt att förstå och inte krånglat till det särskilt mycket. Vi försöker göra det vi är bra på: spela enkelt, aggressivt och med mycket fart. 

Enkelt, aggressivt och med mycket fart. Återstår att se om det blir vad Johansson och hans Sabres bjuder på mot Kings.

STARKT HEMMALAG MOT SVAGA GÄSTER
Buffalo har dugliga 16-13-7 som resultat sett till säsongens 36 matcher, men har varit särskilt starka på hemmaplan (10-3-3) och särskilt svaga på bortaplan (6-10-4). Samma gäller för Los Angeles Kings som har 10-6-1 hemma i Staples Center, men är 5-12-3 på främmande mark. 

Tur då för Sabres att matchen spelas hemma i Keybank Center. Utnyttjar de sin hemmafördel?

 

[Läs också: NHL.com/sv möter: Rasmus Dahlin ]

 

ANZE KOPITAR - REDAN EN KINGS-LEGENDAR
Den numera rutinerade Kings-kaptenen Anze Kopitar, 32, noterade tidigare i veckan en i allra högsta grad noterbar milstolpe när han passerade Wayne Gretzky för antal poäng iförd en Los Angeles Kings-tröja. Kopitar har nu gjort 920 poäng (325+595) på 1040 matcher mot Gretzkys 918 (246+672) på 539 matcher.

- Jag vet ju att han väl gjorde det på ungefär 400 matcher, så det tog lite längre tid för mig, jag behövde dubbelt så många matcher, skämtade Kopitar i en intervju med LA Kings TV. Men jag har fortfarande en del att ge. Så jag fortsätter att köra på.

- Det här är en fin milstolpe, och det är väldigt stort bara att bli omnämnd i samma mening som Wayne Gretzky. Det här kan jag skryta om ett tag nu, jag kommer ju knappast att slå några andra av hans rekord.

Bygger han på totalen mot Sabres?

Video: DET-LAK: Kopitar gör mål på returchans

ULLMARK SANNOLIKT TILLBAKA IN MELLAN STOLPARNA
Efter att ha fått stå tillbaka för Linus Ullmark en tid var Carter Hutton tillbaka i målburen för Buffalo Sabres i torsdagens möte mot Philadelphia Flyers. Det gick… sådär. Sex mål insläppta (förlust 6-1) och endast 23 räddningar på 29 skott gör att det finns en god chans att Ullmark får starta mot Kings. Hutton har en räddningsprocent på 89,4 den här säsongen, att jämföra med Ullmarks 91,3.

SPELAR EICHEL?
Jack Eichel fick se sin "officiella" poängsvit stanna vid 17 matcher när han inte spelade i Sabres förlust mot Flyers. Sviten är fortfarande aktiv sett till matcher Eichel spelat i, men räknas inte officiellt enligt NHL:s regler på samma vis som den gjort tidigare. Eichel deltog på uppvärmningen men fanns inte med när pucken väl släpptes.

Video: Marcus Johansson om Sabres spelsystem

- Det var en situation som utvecklades under uppvärmningen, säger tränare Krueger. Vi får utvärdera situationen och återkomma gällande hans status.

Finns Sabres kapten på isen mot Kings?

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.