Skip to main content

William Karlssons fortsatta succé

"Wild Bill" fortsätter uträtta stordåd i lagmaskinen Vegas Golden Knights

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Håkan Loob, Tomas Sandström, Mats Näslund, Markus Näslund, Kent Nilsson, Mats Sundin, Henrik Zetterberg, Daniel Alfredsson och nu senast Daniel Sedin. Nio tunga namn i svenska NHL-historien som alla producerat 40 mål eller mer under minst en säsong. En förhållandevis exklusiv klubb som i samband med säsongen 2017-18 ser ut att få tillökning av en tionde medlem. Vi talar givetvis om ingen mindre än Vegas Golden Knights' 25-årige forward William "Wild Bill" Karlsson som med ett nytt hat trick - säsongens andra - under söndagens match mot Calgary Flames nu står på totalt 39 mål, fyra bakom ledarduon Alex Ovechkin och Patrik Laine.

Huvudpersonen själv ville efter matchen, sin vana trogen, hellre prata om laget än om sin egen insats:

- Det var skönt att ta en vinst här hemma igen och komma tillbaka på banan. Jag tycker framförallt vi hanterade det lugnt och säkert. Ingen panik, bara stabilt och bra spel, sade Karlsson.

- Han var grym ikväll men han har varit en av våra bästa spelare hela säsongen. Ikväll klev han fram vid rätt tillfälle och stod för snygga skott - kul och bra för honom, sade coach Gerard Gallant om Karlssons hat trick.

Coach Gallants hyllning kan tyckas återhållsam, nästan kylig, men satt i ett perspektiv där Gallant har möjlighet att observera Karlssons insatser dagligen på såväl träning som match blir den mer rimlig. Gallant vet sannolikt bättre än någon annan vad han har i Karlsson, men också vad som egentligen ligger bakom vänsterskyttens explosionsartade utveckling.

Video: VGK-CGY: Karlssons äkta hat trick i period två

I början av säsongen fick Karlsson finna sig i att fylla ett antal olika funktioner för Golden Knights. Han såg tid som center i tredje- och fjärdekedjan och spelade även en del som ytterforward i andrakedjan. I november togs så beslutet att Karlsson skulle få chansen som center bland topp-6 forwards.

- Sedan Karlsson gick över till att spela center på heltid har han spelat riktigt bra. När han spelar som han gör finns det ingen anledning att flytta på honom. Vi gillar honom mellan de spelare vi har honom med just nu, sade Gallant vid tillfället.

De spelarna har oftast hetat Reilly Smith och Jonathan Marchessault.

Smith, Marchessault och Karlsson har hållit ihop under större delen av säsongen och har firat stora framgångar - även när de ställts mot motståndarlagens bästa försvarsspelare.

- Många lag försöker stänga ner oss men vi har inget emot att spela mot motståndarnas försvarsuppställning. Vi kan hantera det, sade Marchessault till Toronto Sun.

Video: SJS-VGK: Karlsson petar in en retur i mål

- Kemin oss tre emellan har gett resultat. Vi vet exakt var vi har varandra, fyller Karlsson i.

Men åter till Karlssons utveckling. Hur går en spelare från att göra totalt femton mål sett över två hela säsonger, till att helt plötsligt vara med i tätstriden när det gäller Rocket Richard Trophy?

Via ett blogginlägg författat exklusivt för NHL.com/sv i slutet på februari, gav William själv sin syn på ämnet:

"För egen del har det fortsatt gå bra på isen vilket är roligt. Jag får ofta frågan om jag hade förväntat mig att det skulle fungera så pass bra som det gjort i Vegas. Klart det är lite förvånande med mer än 30 mål vid den här tiden på säsongen, men jag har ändå alltid trott på mig själv och att jag haft en offensiv uppsida som jag inte hade fått ut ännu. Ibland har man väl tvivlat på sig själv när det gått tungt, men sedan jag kom till Vegas i höstas har jag försökt få ut max av mitt spel och inte tvivlat så mycket. En annan grej är att jag försöker att inte titta så mycket på statistik och så utan mer köra på som vanligt för att inte lägga någon onödig press på mig själv - det har funkat hittills."

 

[Relaterat material: Dansk övertygar efter skadan]

 

Frågan många ställer sig nu är om och hur länge Karlsson kan upprätthålla sin målkavalkad. Hans skottprocent (23.8%) är den högsta bland spelare som gjort mer än 35 mål i år, endast utpräglade prickskytten Patrik Laine (20.1%) är ens i närheten. Vanligtvis är detta en varningsindikation på en statistisk oregelbundenhet, men Karlssons skottprocent har svävat över 20% i stort sett hela året och med bara veckor kvar på grundserien finns det ingen anledning att tro att den skulle dippa så pass mycket att 40-målsgränsen ska vara i fara.

40 mål eller inte, statistisk oregelbundenhet eller inte - en sak som är säker är att "Wild Bill", sitt smeknamn till trots, lär ta det hela med ro. Fråga bara hans forne lagkamrat i Columbus Blue Jackets, Alexander Wennberg:

- Han älskar att ta små tupplurar, avslöjar Wennberg med ett skratt. Vanligtvis är han full av energi men ibland när vi hängde på fritiden kunde det sluta med att han somnade till lite på soffan. Han kan vara en rätt trött kille ibland.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.