Skip to main content

Förra årets framgångar har påverkat Sharks

Melker Karlsson och San Jose Sharks på jakt efter nya framgångar

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Melker Karlsson är inne på sitt tredje år i San Jose Sharks sedan han anslöt från Skellefteå AIK till säsongen 14/15. Förra säsongen bidrog bland annat hans fem slutspelsmål till att San Jose gick till sin första Stanley Cup-final någonsin. En framgång som haft inverkan på både honom och laget.

- Det är klart det påverkat. Vi har i princip samma lag och det känns skönt att veta hur vi ska spela. Vi har inte ändrat på så mycket. Men sen går det upp och ner men för det mesta har det gått uppåt den här säsongen, säger Karlsson på telefon från den amerikanska västkusten.

Att spelet mestadels gått uppåt den här hösten syns inte minst i tabellen. San Jose Sharks har klättrat till toppen av Pacific Division och leder den före Edmonton Oilers och Anaheim Ducks.

- Det är där vi vill vara så det känns bra. Men det är många lag som är jämna i år och det kommer bara skilja ett par poäng när vi väl är där. Man kan inte tulla på någonting och alla matcher är lika viktiga hela tiden.

Sharks Stanley Cup-final förra säsongen var deras första sedan de grundades 1991. Erfarenheten från förra vårens framgångar är något som Sharks försöker flyta vidare på den här säsongen.

- Jag tror det var bra att vi gick så långt, så framför allt vi unga fick se hur det var. Vi har några veteraner som kanske inte gått så långt men de vet ändå vad som krävs. Det är en svår Cup att ta men jag tror att vi är lite mentalt starkare i år, säger Karlsson.

Sharks har länge varit ett svårspelat lag och hockeyn har blivit allt större i San Jose och i SAP Center även kallad "Hajtanken".

- Vi har väldigt bra fans, det är nästan fullsatt varje match vilket är helt otroligt egentligen. Men många är intresserade och att vi kunde gå så som vi gjorde förra säsongen har ökat intresset ännu mer, säger Karlsson.

Med toppspelare som Joe Pavelski, Joe Thornton och Brent Burns är de svårt att inte vilja titta på Sharks men det gör också det svårt för forwards att slå sig in på Sharks två första formationer. Karlsson har fått en del chanser att göra det men mestadels har han fått se speltid i tredje- eller fjärdeformationen.

- Vi har ett riktigt bra lag. Jag har fått spela i tredje, fjärde och det är väl där jag ska vara i det här laget eftersom vi har så bra spelare. Jag försöker bidra med det jag kan och även fått göra några byten i boxplay.

Melker Karlssons kontrakt går ut efter den här säsongen. Han har en halv säsong kvar att visa varför han ska få det förlängt och få stanna i Kalifornien.

- Jag hoppas att jag kan få en förlängning. Jag trivs väldigt bra här i San Jose så det hoppas jag.

Se mer