Skip to main content

Klingbergs skada ger Honka chansen

Skador på backarna oroar i Stars, men ger möjligheter för andra att kliva fram

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Frågan är om någon annan enskild spelare är lika viktig för Dallas Stars som svenske backen John Klingberg? 26-åringen från Lerum kom sexa i omröstningen om Norris Trophy efter att ha gjort 67 poäng (8+59) på 82 matcher ifjol, och även om Stars återigen haft en start på säsongen som bjudit på höga toppar och djupa dalar så tycks åtminstone Klingberg ha konserverat den fina formen: med fem mål och totalt 13 poäng på 16 matcher såg han ut att vara på väg mot ytterligare en urstark säsong på blålinjen.

Men så var oturen framme. Klingberg skadade handen i torsdagens match mot San Jose Sharks, när han blockerade ett hårt skott från Evander Kane. Pucken tog illa och under fredagen tvingades Klingberg till operation av handen. De första prognoserna säger att han kommer att missa åtminstone fyra veckor, och nu är goda råd dyra för Stars.

Skadan kommer mycket olägligt för Dallas, som redan har Marc Methot, Connor Carrick och Stephen Johns på skadelistan. Av dem verkar Methot vara närmast en comeback, och förhoppningen är att han ska kunna vara tillbaka på måndag. Men oavsett vad kommer klubben nu alltså att bli rejält kreativa för att hitta en lösning på den åderlåtna truppen.

Men det är en sak att ersätta en back, en helt annan sak att ersätta en spelare som får betraktas som en av ligans backstjärnor. De senaste matcherna har Klingberg snittat över 25 minuters istid och i flera matcher den här säsongen har han loggat över 27 minuter.

Video: DET-DAL: Klingberg överlistar Bernier

Men det ger också en möjlighet för Stars många backtalanger att kliva fram och visa att de kan hantera ett större ansvar. Antagligen kommer Julius Honka och Miro Heiskanen få räkna med att matchas hårt de närmaste veckorna, och just 19-årige Heiskanen pekas ut som den som kommer att få ta Klingbergs plats i powerplay. I Klingbergs frånvaro kliver också 27-årige Joel Hanley in i backuppsättningen efter att ha kallats upp från AHL-laget Texas Stars.

- Du kommer inte att kunna ersätta en kille som Klingberg, givetvis. Jag ska försöka vara stabil och pålitlig, spela samma spel här uppe som jag spelade där nere. Inte försöka sticka ut, utan bara spela mitt spel, säger Hanley till NHL.com/sv.

En annan back som kommer att få jobba hårt är Esa Lindell, Klingbergs ordinarie backpartner. Sett till hur laget formerades på lördagens morgonvärmning inför kvällens tidiga match mot ligaledande Nashville Predators ser han ut att få husera tillsammans med sin landsman Julius Honka på högerkanten. Lindell pekar på att det är stora skor att fylla om man ska ersätta en back av Klingbergs kaliber.

 

[Relaterat material: Klingberg opererad - missar fyra veckor]

 

- Vi kommer att sakna hans skills, sättet han kan transportera pucken ur zon på egen hand. Vi kommer sakna hans skämt och hans personlighet i omklädningsrummet också. Men det är också ett läge för andra killar att kliva fram. Det blir en stor chans för backarna att visa vad de går för, säger Lindell till NHL.com/sv.

En av de spelarna är alltså Julius Honka, som kliver in i första backparet tillsammans med Lindell och verkligen har en chans att visa för Stars klubbledning att han kan vara den ledande back de hoppades få när de valde honom redan som 14:e spelare i den första rundan av draften 2012. Hittills har Honka inte lyckats ta det där riktiga klivet upp i hierarkin.

- Det var som jag sa till honom idag, att här kommer din chans att visa alla att du inte bara kan vara en ordinarie NHL-spelare, utan en spelare att räkna med i NHL. Han måste omfamna den möjligheten. Han måste ta hand om sig själv utanför isen, för han kommer att få spela fler minuter. Han måste gå ut och visa alla vem han tror att han är. Vi tror på honom, och nu måste han gå ut och visa det för alla, säger Stars tränare Jim Montgomery till NHL.com/sv.

Givet potentialen i Stars backuppsättning finns alltså goda förutsättningar för att klubben ska ta sig igenom Klingbergs skadefrånvaro. Segern mot Sharks tog laget upp på slutspelsplats, och de har också vunnit fyra av de sex senaste matcherna och har bland annat slagit både mästarna Washington Capitals och offensivt skickliga Toronto Maple Leafs den senaste veckan.

Någon större oro märks alltså inte av i Stars-truppen. Trots att de på lördagen går upp mot ett Nashville som med all önskvärd tydlighet ser ut att vara ligans bästa lag just nu.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Jag har sett det så många gånger förut, och det enda du kan göra är att handskas med det. Det är det enda bra svaret egentligen: vi kommer att klara oss bra, säger assisterande veterancoachen Rick Bowness till NHL.com/sv.

En seger mot Nashville skulle vara en stor fjäder i hatten för Stars, som är mitt uppe i en veckas vistelse på hemmaplan. På måndag möter de sedan Columbus Blue Jackets, och kommer då att leta revansch för förlusten i tisdags.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.