Skip to main content

En svensk stjärna lyser starkast i Dallas

John Klingberg är Stars ledande spelare i slutspelet - bjöd på tre assist i match 4

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

När det behövdes som bäst, då vaknade Dallas Stars powerplay till liv. Efter att ha gjort mål på 21 procent av sina numerära överlägen i grundserien hade laget bara stått för ett mål i spelformen under de tre första matcherna i slutspelsserien mot Nashville Predators. Men i match fyra kom inte mindre än tre powerplay-mål - som däckade gästerna fullständigt. 

En av regissörerna bakom 5-1-segern som utjämnade matchserien till 2-2 i American Airlines Center var John Klingberg. 26-åringen noterades för tre assist, varav två i powerplay, och visade ännu en gång upp sig breda register.

- Vi förändrade lite saker, pratade om det och hade videomöten för att ta reda på hur vi kunde tweaka saker och ting, säger Klingberg till NHL.com/sv om förändringarna i numerärt överläge.

- När Roope (Hintz) gjorde mål med sitt fantastiska skott (till 1-0) fick vi momentum och självförtroende. Det gjorde att vi kunde fortsätta rulla på.

Video: DAL-NSH, M4: Dallas gör fyra mål i första perioden

Med fem assist på fyra matcher är svensken poängbäst i ett Dallas Stars som har en hel del offensivt gångbara pjäser bland sina forwards. Göteborgaren hade en kluven grundserie, naggad i kanten av en handfraktur som satte honom ur spel mellan början 8 november och 20 december. Efter att ha behövt lite tid att finna formen har han visat gott gry fram emot slutspelet. Den formen har varit tydlig de senaste matcherna.

När Klingberg är på isen kontrollerar Dallas spelet i fem mot fem. På de fyra inledande matcherna har laget 79 skott för och 56 emot med sin toppback på isen. Med det är han bäst i laget. 

Dallas hade med sig en 4-0-ledning efter första perioden och lyckades jaga Pekka Rinne ur kassen med fyra mål på sina åtta första skott. Detta blott två dagar efter att samme målvakt frustrerat Stars med 40 räddningar och lett Predators till seger.

 

[Läs också: Stars utjämnade mot Preds - Klingberg poängbäst på isen]

 

- Jag vet inte om (4-0-ledningen) gjorde mig förvånad. Jag tyckte vi skapade en hel del momentum och de hamnade på hälarna. Vi lyckades fokusera på nästa byte hela matchen. Vi fortsatte att spela på det sättet vi ville spelare på och gjorde ett riktigt bra jobb, menar Klingberg.

Medan Rinne blev utbytt studsade Ben Bishop i Dallas kasse tillbaka på ett mästerligt sätt efter att ha släppt två till synes enkla mål förbi sig i match tre. Bishop stoppade 34 skott och gav hemmafansen efterlängtad glädje efter tre år utan en slutspelsseger på hemmaplan i Texas.

- Ingen i det här omklädningsrummet var orolig. Vi visste att han skulle komma tillbaka och vara riktigt bra. Han och Anton Khudobin har varit bra hela säsongen. Vi har ett väldigt stort förtroende för våra målvakter, understryker Klingberg.

En annan spelare som klev fram var den av Klingberg tidigare omnämnde Roope Hintz. Den finske rookien sköt två av lagets mål och har byggt vidare på sin starka avslutning av grundserien i upptakten av slutspelet. 22-åringen från Tammerfors hann mäkta med nio mål och 22 poäng på 58 matcher i grundserien, men har sedan tidigare visat i AHL att han är kapabel att producera.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

I fjol sköt han 20 mål som rookie för farmarlaget Texas Stars och den här säsongen stod han för 22 poäng på 21 matcher innan Dallas ansåg att han var mogen att spela NHL-hockey på heltid.

- Han skapar chanser och i match ett tyckte jag att han var den som dikterade spelet mot kassen med sitt driv, berömmer coachen Jim Montgomery.

- I andra matchen var han inte lika dominant, men i senaste matchen var han väldigt effektiv och i kväll började puckarna gå i. Det är bra för självförtroendet, men vi visste redan vad han bidrog med till vårt lag. Han är en legitim topp sex-forward och han har slagit sig in i våra toppkedjor.

Mats Zuccarello fortsätter också att vara en positiv bekantskap för Dallas Stars fans. Norrmannen bröt olyckligt armen i sin debut för laget efter flytten från New York Rangers. Han har kommit tillbaka starkt efter skadan, som krävde operation, och har svarat för tre mål på fyra slutspelsmatcher så här långt.

Video: DAL-NSH, M4: Zuccarello gör Stars tredje PP-mål

Ändå tror Montgomery att det finns mer att hämta i den skicklige forwarden.

- Det är första gången på två månader som han spelar fyra matcher i rad. Låt honom komma in i rytmen och få i gång sina hockeyben. Vi pratar om en kille som mer eller mindre inte kunnat göra någonting i två månader och nu producerar han redan, säger coachen till NHL.com/sv.

- Under månaden mellan All-Star-uppehållet och tidpunkten när vi fick honom tror jag att han var en av ligans fem bäst producerande spelare, så det finns en annan nivå i honom.

Skräckinjagande tanke för Nashville Predators, som redan har en hel del att fundera över inför fortsättningen. Hemkomsten till Bridgestone Arena på lördag kväll, svensk tid, blir efterlängtad.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.