Skip to main content

Johan Larsson en veteran i ungt Sabres

Forwarden har tagit ledarroll i Buffalo - fått nytändning under coach Kruegers ledning

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

STOCKHOLM - Johan Larsson är spänd inför vad som väntar i Global Series 2019 där hans Buffalo Sabres ställs mot Tampa Bay Lightning i Globen, Stockholm. 

- Det ska bli spännande. Jag vet inte vem fansen kommer hålla på. De borde vara oss, men Tampa är kanske lite mer kända. Det ska bli kul att se och att få visa upp sig, säger Sabres-forwarden till NHL.com/sv

Johan Larsson gör inte flest mål och han står inte för flest målgivande passningar. Förra säsongen gjorde han sammanlagt 14 poäng på 73 matcher och som mest har gotlänningen producerat 17 poäng under en och samma säsong. I år har han hittills gjort ett mål och en assist på de 15 inledande matcherna.

Men svensken är ändå en viktig kugge i Sabres som allt mer försöker etablera sig som en utmanare till att gå till slutspel. 

- Han är definitivt en spelare som gör precis det han ska på och utanför isen. När vi drog igång säsongen den 13 september behövde vi sätta några normer och koncept i gruppen. Larsson och hans kedja med Zemgus Girgensons och Kyle Okposo har verkligen hjälpt till med det. Han leder med exempel och spelar en viktig roll mot andra lags toppkedjor, i boxplay. Det är en stark personlighet i vår grupp, berömmer nye tränaren Ralph Krueger. 

Buffalo Sabres är ett lag under föryngring. Flera av lagets spelare är knappt över 20. Ramsus Dahlin, 19, Casey Mittelstadt, 20, Henri Jokiharju, 20 är några av de som framöver ska lyfta Sabres. Larsson är lite av en veteran i laget. 

- Jo, men det är jag. Jag försöker vara en ledare, bidra med mitt och föregå med gott exempel. Jag har varit här ett tag nu så jag försöker visa hur vi ska vara och hur vi ska agera.

27-årige Larsson inledde sin NHL-karriär i Minnesota Wild, men det blev bara en match i klubben innan han byttes till Buffalo Sabres efter säsongen 2012-13. I somras gick hans kontrakt ut, men svensken valde att skriva på för ytterligare en säsong. Sin totalt sjunde i klubben.

- Vi har något på gång. Det känns spännande. I och med vi har en ny coach och så kändes det rätt att ge det ett nytt försök, säger Larsson. 

Video: BUF-FLA: Larsson överlistar Bobrovsky

- Jag tycker att det gått ganska bra. Det gick bra i början, nen lite tyngre här i slutet. Men det går lite i vågor. Det är samma sak med vår insats som lag. Började bra, men det har gått lite tyngre nu på slutet. Det finns lite att jobba på.

Kruegers ankomst till Sabres är alltså en av anledningarna till varför Larsson valde att stanna i Sabres. Och under den nye coachens ledarskap har Larsson lyft sitt spel. 

- Han har betytt mycket. Han känns väldigt seriös och är bra på att kommunicera och vara tydlig. Det har varit bra för min del och en liten nystart med honom som tränare. Det känns bra, säger Larsson vars speltid är i snitt 14:08 per match. 

- Jag tycker min roll har varit ganska bra i år. Vi har gått bra som kedja och det känns mer som att om vi spelar bra så ger de oss chansen. Det gäller att var på tårna i matcherna så får man kanske spela lite mer. 

Larsson och hans Sabres körde på ganska länge under onsdagens träning i Globen. Det var dagen efter en ledig dag vilket gjorde att Krueger körde lite hårdare än vanligt med sitt manskap.

- Det var en bra träning, säger Larsson. Vi var lediga i går så det var bra att få en genomkörare här i dag. I går gick vi runt och var lediga. Vi kollade runt i stan och chillade. Det var ganska lugnt i går.

Buffalo har en träning kvar. Under torsdagen har laget en öppen träning i Globen dit fans kan komma och titta. På fredag och lördag möter de sedan Tampa Bay i ett dubbelmöte.

- Det känns lite konstigt att vara hemma mitt i säsongen. Men det är skönt också eftersom man känner till allt. Det är kul att visa upp hur vi har det här i Sverige, avslutar Larsson. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.