Skip to main content

Pavelskis möjliga comeback kan höja Sharks

Lagkaptenen "närmar sig" spel - med kaptenen i laget blir Sharks farliga

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

San Jose Sharks misslyckades med att stänga slutspelsserien mot Colorado Avalanche. Nu väntar match 7 - och då hoppas Sharks kunna få en boost från lagkapten Joe Pavelski.

Pavelski, 34, har inte spelat i slutspelet sedan match 7 mot Vegas Golden Knights i den första omgången. Han cross-checkades då av Cody Eakin, föll till isen och tvingades lämna isen skadad.

- Jag kommer absolut närmare spel. Det känns så. Det känns som att jag vill att det ska göra. Våra fans har varit grymma, vänner, familjen, alla har varit otroliga. Jag har verkligen känt stöd. Som spelare uppskattar man verkligen det i stunder som dessa, sa Pavelski under en pressträff i söndags.

De senaste dagarna har det däremot surrats en hel del om att Pavelski kan vara på väg tillbaka i spel. Kaptenen följde med Sharks till Denver och tränade för första gången med laget under måndagens matchvärmning. Rapporterna efteråt var goda, även om veteranen inte kom till spel i match 6 som Sharks förlorade med 4-3 efter att Gabriel Landeskog avgjort i sudden. Pavelskis frånvaro har gång på gång påpekats av spelare och ledare i Sharks, och det är ganska solklart att han betyder mycket för laget.

- Det är härligt. Jag vet att han gått igenom en hel del de senaste tio dagarna eller så, och att se honom tillbaka på isen kändes bra för alla här. Att bara få vara med och köra igen tror jag får honom att må bättre, mycket bättre. Jag vet att alla älskar att se honom där ute, säger en annan Sharks-veteran, Joe Thornton, till NHL.com/sv.

Video: COL-SJS, M6: Karlsson hittar fram till Burns

Pavelski överraskade publik och lagkamrater med att göra ett framträdande vid rinkside i match 5. Ljudnivån i SAP Center höjdes drastiskt, det bevisar också vilken betydelse han har för hockeyn i San Jose.

Lagkaptenens återkomst i träning bör ses som ett gott tecken på att han snart kan kliva ut på isen klädd i matchtröja.

- Det finns en möjlighet. Vi får se, säger Sharks coach Peter DeBoer om Pavelskis chanser till spel i match 7.

- Det är fortfarande dag-för-dag, vi får gå därifrån. Jag önskar vi hade ett definitivt svar, men vi får ta det som det kommer, fortsätter DeBoer.

En Pavelski-comeback skulle innebära många saker för Sharks. Hans ledaregenskaper är givetvis det främsta, och bara med dem kan han lyfta flera av sina lagkamraters lägsta nivåer. Pavelski är också ett ständigt hot i offensiv zon. Under grundserien levererade han 38 mål, flest i laget, och sammanlagt 64 poäng och i sina hittills sju slutspelsmatcher har han gjort fyra poäng.

 

 [Läs också: Compher klev fram för Avs]

 

Pavelski har dessutom en nyckelroll i Sharks powerplay. I rollen som den spelare framför kassen har han visat sig vara en av ligans skickligaste spelare på att styra puckar. Att han närmar sig comeback är något som Avalanche självklart har koll på.

- Det skulle betyda mycket för dem om han kom tillbaka. En grym spelare, en kanonkille. Jag önskar honom det bästa. Om han kommer tillbaka, kul för dem. Vi måste vinna matcher oavsett, säger Avalanches back Erik Johnson som spelat med Pavelski i det amerikanska landslaget.

San Joses andra chans att stänga serien inleds 03:00 på onsdag natt svensk tid. Pavelski har spelat sex stycken match 7 under sin karriär, näst flest i Sharks efter Joe Thornton som spelat sju. Marc-Edouard Vlasic och Logan Couture har båda spelat fem. Skulle Sharks tvingas klara sig utan Pavelski i ännu en match är det spelare som Couture som får kliva fram.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-COL]

 

Couture är den Sharks-spelare som gjort flest poäng i en sjunde avgöra match. Han kommer ha stor betydelse oavsett om Pavelski kommer till spela eller inte.

San Jose Sharks har en match 7 att vinna och får chansen att göra det hemma i SAP Center, som lär koka.

- Vi har vunnit match 7 I vår arena tidigare. Just nu är vi ganska irriterade över att vi förlorade den här matchen. Men vi får ta oss hem och vinna där istället, säger Logan Couture.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.