Skip to main content

Efter segern mot Wild flyger Jets vidare

Organisationen flyger över outforskat område efter krossen i match 5

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Ett litet steg är ändå ett steg. Och för Winnipeg Jets blev det steget historiskt. Efter att man enkelt borstat undan Minnesota Wild med 5-0 i den femte matchen inför ett, i vanlig ordning, fullpackat Bell MTS Place har nu ett lag från Winnipeg tagit sig vidare till den andra rundan för första gången på 31 år. 

Under de första två matcherna i serien kunde Jets använda sig av den oerhörda snabbhet som etablerat laget i toppen den här säsongen. Tack vare en storspelande Devan Dubnyk hade gästerna inte bara en chans - man hade faktiskt kunnat vinna den första matchen. Men i den femte, och vad som skulle bli den sista matchen, var det klasskillnad inledningsvis och där lämnades Dubnyk chanslös. När Jets flugit förbi Wild med fyra mål på 11:59 minuter i den första perioden, och i princip redan dödat matchen, fick Dubnyk lämna isen. Det mest målande för den situationen var kanske att Minnesota-spelarna kom fram till sin slagne hjälte och mer eller mindre bad om ursäkt. Så stillastående var Wild när det betydde som mest. Så överlägsna var Jets. 

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

- Killarna var fantastiska framför mig. Detaljerna i deras spel är riktigt bra och den utdelning de får i den första perioden kan sänka vilket lag som helst, speciellt när det är så långt in i matchserien, menade Jets målvakt Connor Hellebyuck efter matchen.

Lagkapten Blake Wheeler höll med: 

- När man har möjligheten att slå ut det andra laget vill man gärna koppla greppet så fort som möjligt. Lag som är på väg att slås ut kommer till de här matcherna med hopp om förändring. Och kan man ta hoppet ifrån dom snabbt kan man sänka deras känsla en del. 

Video: WPG-MIN, M5: Scheifele säkrar vinsten i powerplay

Undantaget match 3, när han släppte in sex puckar, har Hellebuyck spelat som vanligt - enastående. Och när väl Vezina Trophy-kandidaten blev överlistad i den femte matchen fick han god hjälp av sin omgivning; När Mikael Granlund i mitten av den andra perioden hade lurat ut Hellebuyck och rundat målet gled pucken längs med mållinjen innan Dustin Byfuglien kunde snappa upp den vid den bortre stolpen. Hellebuyck nollade Wild under de avslutande 121:37 minuterna i serien och blev därmed andre amerikanske målvakt att hålla nollan i raka matcher i slutspelssammanhang.
Symptomatiskt.

Men det är inte bara defensiven som har klickat för Jets. Framåt har man fått utväxling och Mark Scheifeles fyra mål på de inledande fem matcherna är tangerat rekord för en Jets-spelare, oavsett inkarnation av laget, under de första fem matcherna i slutspelet. Efteråt var det en nöjd Scheifele som berömde kollektivet Jets:

- Allt börjar hos Paul och det sprids via "Wheels" (Blake Wheeler). De är en stor del av vår framgång. De får igång oss och håller oss fokuserade. Det har de gjort hela säsongen, var Scheifeles enkla förklaring direkt efter matchen. 

Den historiska säsongen för Jets fortsätter. I grundserien noterades laget för 114 poäng, vilket är den högsta noteringen för ett lag från Winnipeg. Nu flyger Jets över ett, för organisationen, outforskat område. För första gången är den här inkarnationen av laget vidare till den andra rundan:

- Det var ett tag sedan. Jag var halvvägs på väg ner i spelargången innan jag insåg att jag skulle skaka hand med Boudreau, berättade Jets tränare Paul Maurice efter matchen. 

Video: WPG-MIN, M5: Jets gör fyra mål i period 1

Jets magiska stöd på hemmaplan, som i slutspelssammanhang går under epitetet "Whiteout" tack vare den vitklädda publiken, är något andra lag i NHL bara kan drömma och Paul Maurice, vars namn sjöngs av fansen under matchen, försökte förklara hela fenomenet:

- Det är nästan som om Jets kommer i andra hand. De älskar sporten hockey. De älskar vad som pågår i staden. Visst, man kan säga att de led under 1980-talet när Edmonton gjorde vad de vill med Jets, men vem utanför Alberta led inte då? Fansen älskar det här. Normalt sett brukar det inte vara en bra grej när fansen sjunger ens namn. Vi får hoppas att de inte gör det igen, log han. 

Maurice har haft olika verktyg att välja mellan under matcherna och i den femte matchen parade han ihop Tyler Myers med den för kvällen enastående Jacob Trouba:

- Det var Troubas bästa match i slutspelet, helt klart. Stora spelare vet när de måste spela sitt bästa spel och Trouba var enastående ikväll, inte bara för de faktum att han gjorde mål. 

 

[Relaterat material: Hellebuyck höll nollan när Jets avancerade]

 

Nu ställs man mot vinnaren i mötet mellan Colorado Avalanche och Nashville Predators i den andra rundan, men här och nu är det inte något som belägrar Jets-spelarnas hjärnor:

- Att slå ut ett lag som Minnesota kräver allt man kan ge. När man har gjort ett så bra jobb för tjänar man en kväll eller dag att njuta av det. Nu ska vi njuta och när den matchserien är avgjord kan vi börja fundera på våra motståndare, var kapten Wheelers sammanfattning om vad som komma skall.

Ett litet steg är ändå ett steg. För Winnipeg Jets är avancemanget till slutspelets andra runda ett steg rakt in i historieböckerna. Vad som väntar där är ännu dolt i dunkel. Nu gäller det för Jets att ladda batterierna och tanka energi. 

En ny Whiteout väntar runt hörnet.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.