Skip to main content

Jaromir Jagr ser fram emot 23:e NHL-säsongen

Panthers' 44-årige forward gjorde 27 mål under 2015-16, flest sedan '06-07

av Alain Poupart / NHL.com Korrespondent

SUNRISE, Fla. - Samma dag som Florida Panthers' spelare inställde sig för årets träningsläger klev Jaromir Jagr in i ett konferensrum fullt av reportrar med en donut runt sitt pekfinger.

"Det gäller att ha rätt diet." skämtade han.

Iklädd en röd Panthers-t-shirt såg Jagr lite annorlunda ut jämfört med när han och resten av Panthers slogs ut av New York Islanders i den första rundan av Stanley Cup-slutspelet i april. Hans hår såg längre ut och var betydligt närmare den hockeyfrilla som gjorde honom känd tidigt under NHL-karriären. Hans kropp såg smalare ut.

Självklart har han inte bara ätit donuts under sommaruppehållet. Nu hade nog ingen som vet det minsta om Jagr trott det, men ändå. Nej, Jaromir Jagr gjorde det han brukar göra, vilket betyder att han tränade och förberedde sig för vad som kommer att bli hans 23:e säsong i NHL.

På sitt typiskt lågmälda och precisa sätt berättade han att han är lika förväntansfull inför säsongen som vanligt. En säsong som tar slut ett par månader efter hans 45-årsdag.

"Självklart." sa han. "Annars skulle jag inte vara här. Det är svårt att göra ett jobb som man inte gillar. Om man går till jobbet och mår dåligt över det kommer det inte att hjälpa någon, speciellt om det inte hjälper en själv. Då blir det svårt."

Jagr tog sig upp på tredje plats för mål och poäng i NHL genom tiderna under förra säsongen, hans första hela säsong med Panthers. Men han ansåg själv att han behöver förbättra sig.

Video: OTT-FLA: Jagrs snygga avslutning

"Det är klart man måste bli bättre. Ligan blir bättre hela tiden." sa han. "Man måste anpassa sig. Jag har alltid sagt att när man inte anpassar sig möter man sin undergång och det behöver inte bara vara i sportens värld. Det gäller hela livet. Världen går i en riktning, hockeyn likaså, så man måste anpassa sig. För 20 år sedan behövde man inte vara särskilt snabb, men man behövde vara stark. Då jobbade man för det. Nu, 20 år senare, är allt mycket snabbare och killarna är i bättre form men de är inte lika stora eller starka som för 20 år sedan. Då måste man anpassa sig för det."

"Jag kan bli bättre, det vet jag. Man kan alltid bli bättre. Även om man är äldre kan man bli bättre, för man vet vad som krävs."

Jagr spelade förra säsongen i förstakedjan tillsammans med 21-årige Aleksander Barkov och Jonathan Huberdeau, 23 och noterades för 66 poäng, vilket var bäst i laget. Has 27 mål var hans bästa notering sedan 2006-07, då han gjorde 30 mål för New York Rangers.

Tom Rowe, som gör sitt första år som klubbens general manager, sa att han förväntar sig en liknande produktion från Jagr den här säsongen.

"Han var poängbäst förra säsongen och jag tror inte att han kommer att tappa så mycket från slutet av förra säsongen till den här." sa Rowe. "Jag förväntar mig något liknande i år. Han har fantastisk kemi tillsammans med Huberdeau och Barkov. Jagr gör fruktansvärt mycket bra saker med pucken djupt i zon."
Jagr tackade nej till att spela för Tjeckien vid årets World Cup of Hockey då han vill spendera så mycket tid som möjligt med sina föräldrar. Hans pappa har haft problem med både ben och hjärta; båda två har tvingat honom till operation.

Video: FLA-MTL: Jagr på tavlan igen

Jagr sa att hans medverkan i World Cup skulle ha hjälpt honom med säsongsstarten då det hade fått honom att komma i form snabbare, men att han kommer att tjäna på det i slutet av säsongen då hans kropp har sluppit onödiga påfrestningar.

Forwarden Reilly Smith sa att han var glad över att se Jagr igen.

"Han har en fantastisk personlighet och han hjälper helt klart laget." sa Smith. "Han är en bra ledare. Hans arbetsmoral både på och utanför isen står utan konkurrens. Det var skönt att se honom igen. Det ser ut som att han laddar upp för en ny säsong."

Målvakten Roberto Luongo, som har genomgått en höftoperation under säsongsuppehållet, sa under fredagen att han har fått okej på att börja träna igen.

Se mer