Skip to main content

Pulsen på NHL: Jämnheten ger NHL en extra dimension

Ligans paritet en fröjd för fansen - potentiell ångest för general managers

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Fristående Korrespondent

NHL.com/sv kommer varje tisdag under säsongen 2019/20 att titta närmare på olika trender i NHL. I dag: Jämnheten i ligan och vad det innebär för ligans general managers.

En av de saker som ligan hoppades på med införandet av lönetaket inför säsongen 2005-06 var att gapet mellan lagen skulle minska och en ökad konkurrens. 

Känslan är att det har slagit väl ut då jämnheten i ligan har gått upp på en helt ny nivå. Detta har gjort att mer eller mindre varje match blir av stor betydelse, vilket är en positiv sak för både fansen och ligan som helhet. 

En formtopp kan ta dig från botten till toppen inom loppet av ett par veckor, medan en dipp i resultaten kan innebära ett rejält ras i tabellen. Det ger NHL en extra krydda, och är en av de sakerna som många uppskattar mest med denna ligan. Vi är drygt halvvägs in i säsongen och det är fortfarande mer eller mindre vidöppet i både Western och Eastern. 

Video: ARI-PIT: Stepan nätar direktskott framför mål

Ett lysande exempel på hur jämnt det är denna säsongen hittar vi i Pacific Division. Endast två poäng skiljer åt mellan ettan Arizona Coyotes och femman Edmonton Oilers. San Jose Sharks har med sina mått mätt haft en svag första halva på säsongen, och finner sig själva på sjätte plats i Pacific med 46 poäng på 47 matcher. Sharks är dock bara en formtopp ifrån att blanda sig i racet på allvar, och med två raka segrar i ryggen kan man ha något på gång. 

Vi såg ifjol att loppet aldrig är kört, då St. Louis Blues gick från att ligga sist i ligan kring nyår, till att få lyfta Lord Stanleys pokal. Det må ha varit ett extremt fall som vi inte kan räkna med att få se varje säsong, men det ger fans och lag hopp att det är möjligt att vända på steken. 

- Ärligt talat så tror jag att det ger förnyat hopp om att det kan hända vem som helst, sa Winnipeg Jets general manager Kevin Cheveldayoff till NHL.com/sv om Blues bragd. Det är en sådan tunn, tunn linje. Jag tror att Blues seger är något varje lag kan uppskatta. Ge aldrig upp hoppet, för vet du vad? Vad som helst kan hända. 

Det är endast en handfull lag denna säsongen där man kan säga med relativt stor säkerhet att de kommer att missa slutspel. Men ge det ett par år, några nya unga talanger och ett par lyckade draftval så kan de lagen vara med och slåss i toppen. 

NHL:s paritet innebär också en prekär situation för ligans general managers. Det kan vara så enkelt som att man är fast i en väldigt tuff division, vilket gör att det på pappret ser värre ut än vad det egentligen är. Ett par lyckade drag och du kan bli geniförklarad, eller en mindre lyckad satsning och du får ser dig om efter ett nytt jobb.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Vi såg nyligen vad som kan hända då New Jersey Devils valde att gå skilda vägar med Ray Shero. Förväntningarna på Devils var stora efter att ha plockat in spelare som P.K. Subban, Nikita Gusev och Wayne Simmonds under sommaren, tillsammans med förstavalet i draften Jack Hughes. På pappret såg det ut som att Devils skulle kunna bli slagkraftiga i Eastern och vi var många som ansåg att New Jersey och Shero hade haft en väldigt bra sommar. 

En väldigt svag start på säsongen har dock gjort att Devils är ett av de lagen där slutspelet känns lite väl långt borta. Shero sparkade tränaren John Hynes, som sedan fick ett nytt jobb i Nashville, och valde att trejda stjärnan Taylor Hall till Arizona. Nu får Devils ta nya tag, och fansen hoppas att den nya ledningen kan få rätsida på skeppet inom en snart framtid. 

Ett lag som satsat hårt denna säsongen är Arizona, där lagets GM John Chayka har varit aktiv. Med en ny ägare har Coyotes helt andra förutsättningar än under tidigare år, då Alex Meruelo gett laget finansiella muskler. Det började med att Arizona bytte till sig Phil Kessel från Pittsburgh Penguins i somras, och med intåget av Hall har man nu en trio som besitter rejäl stjärnglans i Kessel, Hall och svenske lagkaptenen Oliver Ekman-Larsson. 

- Jag tycker att vi ändrar berättelsen här, sa Chayka till NHL.com/sv. Under en lång tid har det handlat om existentiella saker. Vi försökte överleva. Nu tror jag att alla förstår att vi försöker att frodas här. Vi försöker vara slagkraftiga under en lång tid och utmana om Stanley Cup. 

- Varför skulle det inte kunna bli vi (som vinner)?

Förhoppningarna har stigit i Arizona där fansen desperat suktar efter att få känna på den riktiga hetluften igen efter många år utanför slutspel. Det gäller dock att man klarar av att navigera getingboet i Pacific och se till att det inte blir en tidig tripp till golfbanorna även i år. 

Det enda som vi med säkerhet kan fastslå är att vi har en oerhört spännande avslutning av grundserien att se fram emot, följt av slutspelet, där vi vet att vad som helst kan hända. Och flera lag har säkert samma mantra som Chayka och Arizona. 

"Varför skulle det inte kunna bli vi?"

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.