Skip to main content

Jack Eichel - kaptenen som lyfter Sabres

Forwarden omfamnar rollen som lagets uttalade ledare

av Sixten Funqvist @Funqvist / fristående korrespondent NHL.com/sv

STOCKHOLM - I drygt ett år har Jack Eichel varit lagkapten för det Buffalo Sabres som nu gör allvarliga försök att etablera sig i toppen av NHL. Fjolårets säsong började strålande men till slut ramlade Sabres utanför slutspelsplatserna vilket föranledde klubben att göra ett tränarbyte. På isen är mycket detsamma och hans aura börjar sväva allt mer över laget.  

Coach Krueger är imponerad över sin kapten och betonar 23-åringens betydelse för laget när NHL.com/sv ställer frågan inför Global Series i Stockholm.

- Från den dag jag träffade Jack Eichel vid VM i Slovakien har det varit en väldigt naturlig konversation som tagit oss dit vi är idag. Vi jobbar med mycket transparens i hur vi jobbar. Jack har varit en bra ledare, en stark ledare i den processen, säger tränaren och fortsätter:

- Hans förmåga på isen är bortom alla tvivel och hans potential uppåt är fortfarande spännande och tillsammans ska vi jobba för att han ska bli den bästa möjliga spelaren han kan bli. Hans vilja att alltid hitta en väg framåt, både på och utanför isen, hjälper oss att gå i den riktning vi vill, menar Ralph Krueger.

I en korridor inte långt ifrån presskonferensen står lagkaptenen i fråga och pratar med några amerikanska journalister. Han är på bra humör och beskriver hur han och några lagkamrater kikat på Stockholm och till fots såväl som på elscooter. Han skrattar:

Video: BUF-ARI: PP-mål för Eichel - på födelsedagen

- Jag borde väl inte säga det här, men det var väldigt roligt, ler han.

Han förklarar att en resa av den här typen ger honom en chans att komma spelarna närmare och spelarna en chans att komma närmare varandra. Som ung kunde han inte drömma om att få spela NHL-matcher utomlands på det här sättet. I tidigare intervjuer har Eichel sagt att han försöker förhålla sig ödmjuk för allt han håller på med. Vi styr konversationen mot kaptensämnet. Han ser lika avslappnad ut som han låter när han försöker beskriva sin roll:

- Jag försöker att inte ändra min personlighet. Det är så klart ett stort ansvar men jag försöker bara att vara mig själv så mycket jag kan. Jag försöker att vara ett gott föredöme och jag vill ha en god relation med alla spelare omklädningsrummet.

 

[Läs också: Ullmarks blogg #2: "Skönt med ledig dag igår"]

 

Oavsett om det är etablerade NHL-spelare eller de som kämpar för att ta en plats försöker Eichel inkludera alla. En av de som försöker ta sig in i laget och ligan på allvar är backen Lawrence Pilut, som ännu har att ta sina första skär i NHL den här säsongen:

-Jag tycker att han är jättebra som kapten, säger Lawrence Pilut om Eichel. Han styr upp gruppen väldigt bra på och vid sidan av isen. Driver på under träningarna och tar hand om snacket med media efter matcherna på ett bra sätt. Han är han en otroligt duktig spelare och leder laget med sitt spel på isen. Precis som en riktigt bra kapten ska vara, säger Pilut

En som har varit med Eichel en stund nu är Casey Mittelstadt. 20-åringen har bara goda saker att säga om sin granne.

- Han har en otrolig tävlingsinstinkt som han tar fram när det behövs. Men samtidigt är han bra på att få gruppen att ha roligt och må bra. Jag och "Ras" (Rasmus Dahlin, red. anm.) bor granne med honom och vi hänger mycket med honom. Han är fantastisk som person, berömde forwarden efter torsdagens träning inför publik.

I det unga Buffalo Sabres är Eichel snart en veteran. Med sina 301 spelade matcher i ligan är Eichel den i Sabres trupp just nu med femte mest spelade matcher i klubben. För Victor Olofsson, relativt ny i sammanhanget med sina 21 NHL-matcher under bältet, är kaptenen en ovärderlig tillgång:

 

[Läs också: Pilut glad för Global Series-chansen med Sabres]

 

- Trots att jag är ett år äldre än vad Jack är så känns det som att han är en vädligt bra ledare. Han känns betydligt äldre i sitt sätt att leda laget. Han kan hjälpa med vad det än kan vara, på isen och utanför isen. Han betyder mycket för mig, säger Olofsson och får medhåll av Rasmus Dahlin: 

- Man märker verkligen vilken bra ledare han är. Han kommer till hallen varje dag och ger verkligen 100 procent. Han ger lite småtips hit och dit. Han har koll på läget. Vi har snackat lite och om jag har några frågor så svarar han.

Jack Eichel har kanske inte ändrat något i sin personlighet. Men han har omfamnat sitt lag och bär det nu på sina axlar. Han är lyhörd. Han hjälper till. Med sina 17 poäng, varav sju mål, toppar han lagets interna poängliga i stor stil.

Jack Eichel är den unge veteranen som leder det nya Sabres.

Mot en ljus framtid.

Mot toppen. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.