Skip to main content

Braden Holtby på jakt efter andra raka Vezina

Åtta hållna nollor gör Washington Capitals målvakt het i racet mot Dubnyk och Bobrovsky

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Washingtons målvakt Braden Holtby vann Vezina Trophy förra säsongen. Den här säsongen är den 27-årige Holtby het igen, realistiskt i kamp om den prestigetunga trofén mot Minnesota Wilds Devan Dubnyk och Columbus Blue Jackets Sergei Bobrovsky.

Med mindre än 20 matcher kvar av grundserien är den siffermässiga ställningen mellan Holtby, Dubnyk och Bobrovsky den här:

* Sergei Bobrovsky: 35 segrar (52 matcher). 93,1 i räddningsprocent, 2,05 i insläppta mål/match (GAA). Sex hållna nollor.

* Devan Dubnyk: 35 segrar (51 matcher). 93,2 i räddningsprocent, 2,03 i insläppta mål/match (GAA). Fem hållna nollor.

* Braden Holtby: 34 segrar (51 matcher). 92,8 i räddningsprocent, 1,97 i insläppta mål/match (GAA). Åtta hållna nollor.

Holtby fick den här säsongen uppleva nesan att bli tagen av isen när Capitals efter mycken möda och stort besvär besegrade Toronto Maple Leafs den 3 januari. Det blev 6-5 efter förlängning, men Holtby fick lämna över till Philipp Grubauer redan efter en period och efter att ha släppt in tre mål på åtta skott.
Holtby tog petningen på rätt sätt.

- Jag jobbade med några grejer som jag ville bli bättre på och vi har haft tur lite här och där med några stolpträffar och så'nt. Det finns fortfarande saker att jobba med, men allt går i rätt riktning, sade Holtby några veckor efter den matchen.

Video: Holtby räddar på mållinjen

- Jag kände mig lite sliten och nere innan den matchen, men det var liksom den lägsta punkten. Jag har kommit på hur man ska fixa till det.

Han har inte lyckats fixa till det helt. Senast blev Holtby tagen av isen igen efter att ha släppt två puckar på fyra skott förbi sig mot Dallas Stars (2-4), en match som bröt den Capitals hemmasvit som hållit sig sedan den 29 december.

Men ändå: inför matchen mot San Jose Sharks på bortais i kväll (läs: fredag morgon, svensk tid) är Holtbys facit 19 segrar på 23 matcher under 2017. Ett fantastiskt facit.

Det handlar om en närmast övermänsklig koncentration och laddning inför matcherna. Mellan matcherna är Braden Holtby, från Lloydminster med 24.000 invånare på gränsen mellan provinserna Saskatchewan och Alberta i Kanada, en glad gamäng som skämtar med lagkamraterna och är allmänt uppsluppen. Inför och under matcherna är han en helt annan människa: superkoncentrerad, inne i en bubbla som inget får störa, något många lagkamrater har vittnat om.

Holtby har en nästan extrem tävlings- och vinnarskalle, han går in i bubblan när matchen börjar och lämna den först ett tag efteråt.

Det gäller också på träning. Lagkamraten och backen Karl Alzner har för NHL.com/sv tidigare berättat om hur han ser på att träna med Holtby:

- Om jag skjuter mot honom på träningen och han lämnar en retur så skjuter jag inte igen. Han blir så förbannad när han inte räddar, så att det inte är värt det, berättade Alzner.

John Stevenson tränade Braden Holtby i Saskatoon Blades i Western Hockey League (WHL) under fyra säsonger fram till 2009. För ESPN har Stevenson berättat om en ung kille med en enorm arbetsmoral och ett öppet sinne.
- Det kanske låter konstigt, men jag visste att han skulle bli proffs, sade Stevenson. Hans sätt att jobba, hans förmåga att vara öppen och kunna ta kritik. Många klarar inte det. Men han gör det.

Den arbetsmoralen tar Holtby med sig in på isen. Då är det 100 procent koncentration på jobbet. Ingenting får störa.

Braden Holtbys föräldrar, Greg som är före detta målvakt i Saskatoon Blades, och Tami som är en välkänd och framgångsrik countrysångerska, äger en boskaps- och spannmålsranch strax utanför Lloydminster. Bradens äldre syster Taryn är veterinär och curlingsspelare på absolut toppnivå i Kanada som är ett av världens bästa curlingländer.

Curling var dock inget alternativ för Braden. Det fanns också andra alternativ han valde bort.

- Bor man på en boskapsranch så har man två val. Antingen kan man skyffla sk-t, eller också försöker man stoppa puckar. Jag föredrar att stoppa puckar, berättade Stevenson att Holtby sagt när en pro-karriär kom på tal.
Och nu leder Braden Holtby Washington Capitals, kanske på väg mot en ny Presidents Trophy och kanske också mot ett längre slutspel den här gången än förra säsongen. Då föll Caps i andra playoff-rundan med 2-4 mot slutsegrande Pittsburgh Penguins efter att ha besegrat Philadelphia Flyers (4-2) i den första omgången.

Vezina Trophy är uppkallad efter Montreal Canadiens legendariske målvakt Joseph-Georges-Gonzague Vézina, född 21 januari 1887 i Chicoutimi, Québec. Vezina blev bara 39 år gammal. Mitt under en match i november 1925 föll han ihop och nästan på dagen fyra månader senare avled han i långt gången TBC. Vézina vann Stanley Cup två gånger och spelade 367 raka matcher för Canadiens.

Säsongen efter Vézinas död skänkte Canadiens ägartrio pokalen till NHL. Fram till och med säsongen 1981-82 gick priset till den målvakt som släppt in minst antal mål under grundsäsongen. Efter det går trofén till den målvakt som ligans 30 general managers anser ha varit den bäste under säsongen.
Hållna nollor brukar imponera.

Och då lär ju Braden Holtby vara en mycket het kandidat.

Se mer