Skip to main content

Historiskt stark start för Ovechkin

Efter galna starten rusar Capitals-kaptenen uppåt bland NHL:s bästa målskyttar

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Washingtons Alexander Ovechkin har fått en minst sagt fantastisk start på den här säsongen.

Capitals-kaptenen inledde med att stänka in tre mål under den tredje perioden i premiären mot Ottawa Senators i torsdags.

Det följdes upp med tre mål i den första perioden mot Montreal Canadiens i lördags och ytterligare ett i den andra perioden.

Det innebär att ryssen nu gjort sju mål (och dessutom satt en straff) på de två inledande matcherna.

Förra säsongen tog det tio matcher för honom att komma upp i sex mål.

Video: OTT-WSH: Ovechkin gör hat trick direkt

Ovechkin är den blott fjärde spelaren som lyckas med att göra tre mål i de två inledande matcherna på en säsong. Senast det hände var för 100 år sedan i NHL:s allra första säsong. Då gjorde Cy Denneny i Ottawa, Joe Malone i Canadiens och Reg Noble i Toronto Arenas hattrick de två första matcherna.

Förra säsongen innebar en nedgång i målproduktionen för Ovechkin som stannade på 33 mål, det minsta antalet under en hel säsong sedan han satte 32 säsongen 2010-11.
Han upplevde dessutom sin längsta måltorka i NHL i början av mars förra året då han fick kliva mållös av isen i tio matcher i följd.

Den med Ovechkin-mått mätt blygsamma målskörden i fjol satte igång spekulationerna om hans status och om att han inte lägre skulle vara att räkna med vad gäller kandidaterna till Maurice Richard Trophy som ligans bästa målskytt.

Men allt prat om att han skulle få sikta in sin på att hamna omkring 30 mål också den här säsongen verkat istället ha taggat Ovechkin, som skjutit på allt som rört sig under de två inledande matcherna.

- Alla säger att han inte längre än en spelare som kan göra 50 mål, men det leder bara till att han verkat ha bestämt sig för att göra 70 bara för att visa att alla har fel, säger Washington Capitals head coach Barry Trotz till NHL.com. Jag tror att toppidrottsmän inom alla sporter vill visa att tvivlarna har fel när de dyker upp och jag hoppas att det är det som har hänt här. Det vore en enorm bonus för oss och Alex.

Trotz menar också att Ovechkin är i bättre form än på länge, vilket också varit betydelsefullt för de inledande målorgierna. Ryssen har ändrat träningsupplägg under sommaren där fokus mer legat på att förbättra rörligheten än på att bygga på sig styrka.

Ovechkin ändrade också sin kosthållning under semestern vilket gjort att han är nästan två kilo lättare i kroppen.

- Jag ser en skillnad i rörelsemönstret ute på isen, säger coach Trotz. Det är ett bättre klipp i skridskoåkningen vilket gör att han vinner många lösa puckar och kan utnyttja sitt skott.

Ovechkin själv är på det klara med vad som ligger bakom den hysteriska målformen de två inledande matcherna.

- Min fru har haft sin syster på besök och varje gång hon är i stan så gå gör jag ett hattrick, säger en skämtsam Ovechkin till NHL.com. Nu har det blivit två på raken medan hon varit här, men hon ska åka hem på måndag. Jag ska se vad jag kan göra för att få henne att stanna här.

Video: WSH-MTL:Ovechkin gör fyra mål i årets andra match

Ovechkin har också haft god hjälp av sina kedjekamrater Evgeny Kuznetsov och rookien Jakub Vrana. Vrana har fått assistpoäng på tre av Ovechkins mål och Kuznetsov har sex första-assist och ett andra-assist.

- Vi har kommit igång riktigt bra i kedjan, säger Ovechkin. När man väl får igång den känslan vill man vara ute på isen mer och mer.

Ovechkin och Washington har de senaste åren ofta hört till favoriterna till slutsegern i ligan. Många gånger, som förra säsongen, har de också spelat bra i grundserien för att sedan tappa formen lagom till Stanley Cup-slutspelet.

Avsaknaden av en mästar-ring har gjort att en del inte riktigt vill räkna in Ovechkin bland de allra största i NHL.

Men oavsett var man i slutändan vill ranka honom som spelare är det svårt att bortse från hans storhet som avslutare. När han får pucken i läge i vid toppen av den vänstra tekningscirkeln är det få spelare som kan mäta sig med Ovechkins effektivitet.

Han är en av ligas bästa målskyttar genom tiderna och efter de två inledande matcherna i år har han klivit upp från 26:e till 22:a plats med 565 mål på 923 matcher. Han behöver ytterligare åtta mål för att gå förbi Mike Bossy på 21:a plats. Skulle han fortsätta i samma takt som han hållit så här långt kommer det att ske om tre matcher.

32-åringen har ytterligare något eller några år på toppen av sin karriär och för NHL-publiken gäller det att njuta av hans skarpskytte nu och fundera på var han ska placeras in i hockeyhistorien vid ett senare tillfälle.

Natten mot tisdag möter Capitals Tampa Bay Lightning i Amalie Arena i Tampa. Kommer mål åtta, nio och tio då för Ovechkin

Se mer