Skip to main content

Nico Hischier har förutsättningar att bli stor

18-åringen från Schweiz valdes först av New Jersey Devils i draften i somras

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag tittar vi på New Jersey Devils.

Grundserien 2016-17: 28-40-14. Sist i Metropolitan Division.

Slutspelet: Missade slutspelet.

Tränare: John Hynes.

Nyförvärv: Mirco Mueller, b (San Jose Sharks), Jaroslav Dyblenko, b (Spartak Moskva/KHL), Nico Hischier, f, (Halifax Mooseheads/QJMHL), Marcus Johansson, f (Washington Capitals), Brian Boyle, f (Toronto Maple Leafs).

Förluster: Yohann Auvitu, b (Edmonton Oilers), John Merill, b (Vegas Golden Knights), Beau Bennett, f (St. Louis Blues), Mike Cammalleri, f (Los Angeles Kings), Jacob Josefson, f (Buffalo Sabres), Devante Smith-Pelly (f (Washington).

Centern Travis Zajac var en av New Jersey Devils bästa poängplockare förra säsongen, med 45 poäng (14/31) trea på den interna poänglistan efter Kyle Palmieri och Taylor Hall, båda med 53 poäng.

Inte ett särskilt imponerande facit för en topp-trio i ett NHL-lag. Och det blev bara värre: häromdagen opererades Zajac för en avsliten bröstmuskel, en skada han ådrog sig under träning förra veckan. Zajac blir borta mellan fyra och sex månader. Ett tungt avbräck för Devils.

Video: NJD-MTL: Zajac hittar rätt i powerplay

Så vem kan ersätta Zajac? Devils har just nu bara nio forwards i laguppställningen och inte allt för vågat tips är att Devils general manager Ray Shero satsar på Nico Hischier, den blott 18-årige schweizaren som valdes först av Devils i draften i midsommarhelgen.

Hischier, från den lilla orten Visp - för övrigt samma plats som också fostrat den skandalomsusade före detta Fifa-basen Sepp Blatter- är en snabb, spelintelligent, skicklig och offensiv center med förmågan att göra ett gott jobb även bakåt i banan. Han har alla förutsättningar att bli den förste schweiziske superstjärnan i National Hockey League.

New Jersey Devils säsongen 2017-18 blir ett yngre Devils än det som missade slutspelet förra året, dessutom för femte gången på raken. "Missade slutspelet" är förresten ett grovt understatement: Devils slutade sist i Eastern Conference och trea från slutet i hela ligatabellen. Laget presterade en minusmålskillnad på 61 och bara två lag (Vancouver Canucks och Colorado Avalanche) presterade sämre än New Jerseys 183 mål framåt.

Devils ledarteam med Ray Shero, assisterande general managern Tom Fitzgerald och tränaren John Hynes, försöker nu sätta ihop ett välbalanserat lag där de unga spelarna ska få ta för sig och ta ansvar, allt under överinseende av de äldre och mer erfarna. En svår och vansklig balansgång.

- Vi kommer att ha en mix av äldre spelare, men inte för gamla, unga veteraner och några unga grabbar, säger Tom Fitzgerald till northjersey.com. Jag vet inte vilket det magiska antalet unga spelare är, men jag tror inte vi kan ha sex spelare i laget som bara spelat några matcher. Det bästa sättet att utveckla dem är att omge dem med ett bra stöd. Vi sänder ut meddelandet att det finns en möjlighet här (i Devils).

"Bra stöd" är bland annat Marcus Johansson som värvats in från Washington Capitals och 32-årige centern och forwarden Brian Boyle som efter en säsong delas mellan Tampa Bay Lightning och Toronto Maple Leafs återfinns i Prudential Center nästa säsong.

- Att få in en kille som Brian Boyle var stort för oss. Han har erfarenheten som krävs för att vara en ledare och han kan hjälpa de här unga grabbarna att komma över de hinder de kommer att stöta på på NHL-nivån, säger Fitzgerald.

Marcus Johansson är just nu, en och en halv månad före seriestarten, den ende svensken i Devils laguppställning sedan Jacob Josefson skeppats iväg norrut, till Buffalo Sabres efter sju säsonger i Devils. Svenskarna i och kring Devils kan ni läsa om på annan plats här på NHL.com/sv.

Video: NYR-WSH: Johansson sätter sitt andra i matchen

Johansson och Hischier i laget är goda nyheter för Taylor Hall, den 25-årige kanadensaren som tradades från Edmonton Oilers i en bytesaffär där backen Adam Larsson gick andra vägen. Hall var anonym förra säsongen, 53 poäng (20/33) är under hans kapacitet - kanske kan Hall hitta spelet igen i ett lag med bättre offensiv kraft än tidigare?

Men det är de unga spelarna som ska sätta sin prägel på Devils säsongen 2017-18. Flera av dem fick debutera redan förra hockeyåret: Blake Coleman gjorde 23 matcher, Blake Pietila tio, Nick Lappin spelade 43 matcher och Joseph Blandisi 27. John Quenneville fick göra tolv matcher. Ingen av de spelarna är över 25 år.

- De kommer att få en chans att ta en plats i laget, säger Tom Fitzgerald. Det är så man får fram NHL-spelare; man måste ge dem möjligheten och de måste dra fördel av den.

En osäkerhetsfaktor finns längst bak i målvakterna Cory Schneider och Keith Kinkaid. Schneider spelade merparten av matcherna (60) men hans 90,8 i räddningsprocent eller 2,82 i GAA imponerade lika lite som Kinkaids 91,6 och 2,64.

Förutsättningarna finns för ett bättre Devils-år än den bortkastade säsongen senast. Nu gäller det bara att omsätta de förutsättningarna i handling, med mål och poäng.

Se mer