Skip to main content

Heta rivalmöten väntar under slutspurten

Kamp om slutspelsplatserna i Alberta, Penguins pressar Capitals i Metropolitan

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Independent Correspondent

Under helgen som gick spelades två upplagor av ligans mest laddade rival-matcher: Edmonton Oilers - Calgary Flames och Pittsburgh Penguins - Washington Capitals. Matcher som ger extra krydda till grundseriens spelschema. 

Båda drabbningarna som gick av stapeln under helgen visade att rivaliteten lever och frodas i allra högsta grad och bjöd på extra hetta i seriespelet med mängder av kamp och känslor.

- Det här är alltid häftiga matcher att spela, säger Edmontons burväktare Mike Smith till NHL.com/sv. Kanske inte för slagsmålen och stöket, även om det är en del av helheten, men mer för att det alltid spelas högintensiv ishockey. Matcherna får dessutom extra glöd när se spelas här mot slutet av januari eller februari. Då är det viktiga poäng som står på spel. 

Rivaliteten mellan grann-klubbarna i Alberta växte fram under 80-talet då Flames och Oilers dominerade Campbell Conference och hela NHL. Mellan 1984 och 1990 vann Alberta lagen sex av åtta titlar varav Oilers vann fem. I veckan möttes Flames och Oilers i två upplagor av "Battle of Alberta" vilket resulterade i var sin bortaseger. Calgary vann i onsdags med 4-3 efter straffar och Edmonton replikerade med hela 8-3 i lördags. 

- Det är matcher som fansen i de två städerna i alla tider sett fram emot och helst av allt vill vinna, säger Flames Matthew Tkachuk. Det är alltid mycket bortfans på plats för att stötta sitt lag och det gör att det blir extra energi i arenan och i lagen.

Efter att genom åren ha stött på varandra elva gånger i slutspels-sammanhang har tidigare Patrick- och nuvarande Metropolitan Division-lagen Capitals och Penguins kultiverat en rivalitet sinsemellan. Särskilt som Penguins vann de tio inledande playoff-mötena innan Washington slog i Pittsburgh i den andra slutspelsrundan 2018 och sedermera gick hela till Stanley Cup.

Under söndagen stötte lagen på varandra för 294:e gången i historien. Där kunde Penguins efter 4-3-segern bättra på sin statistik mot Capitals till 152-126-16.

- Det är roliga matcher med viktiga poäng på spel, säger Penguins kapten Sidney Crosby och mötena med Washington. Vi har stött på varandra många gånger över åren och det är alltid täta och intensiva matcher. Både vi och Capitals är bra lag och mentaliteten och intensiteten i de här mötena ligger alltid på playoff-nivå. 

- Alla matcher mot divisions-rivaler är viktiga, men jag tror att matcherna mellan Capitals och Penguins är något som båda lagen ser fram emot extra mycket, säger Washingtons Tom Wilson. Det är alltid roligt att slå Pittsburgh som varje säsong har en stark trupp. 

Mycket hockey återstår att spela i grundserien och många viktiga poäng står på spel. Penguins och Capitals kommer att stöta på varandra tre gånger till innan slutspelsplatserna ska fördelas med det sista mötet åtta matcher från den sista omgången. 

I den sista matchen den fjärde april spelar dessutom Edmonton mot Calgary den sista av säsongens fyra möten en match som kan bli hur viktig som helst. 

- De här mötena är alltid häftiga och det blir en extra krydda nu när vi båda jagar en slutspelsplats, säger Flames lagkapten Mark Giordano. Under min tid i ligan kan jag inte minnas att vi och Edmonton båda är mitt inne i playoff-kampen. Det är en häftig tid att vara hockeysupporter i de här två städerna oavsett vilket lag man hejar på. Det kommer att bli ett otroligt tryck kring hockeyn de här sista månaderna.

Som läget är nu finns chansen att dessa rivalmöten kan bli aktuella också i det kommande slutspelet.

Pittsburghs, som vunnit fyra raka matcher har minskat glappet upp till Metropolitan-ledande Washington till fyra poäng med en match mindre spelad. 

I Pacific division ligger Oilers tvåa med två poängs marginal ner till Flames som har den första wild card-platsen i Western Conference. 

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.