Skip to main content

Sedin tror på svenska lagkamraterna

Eriksson och Markström i fokus, då ger kaptenen sitt stöd

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Vancouver Canucks befinner sig i Kina för de två uppvisningsmatcherna mot Los Angeles Kings som utgör NHL China Series. Och mötena görs inte mindre intressanta av att båda lagen har en hel del att bevisa efter att ha missat slutspelet med bred marginal förra säsongen.

I Vancouver riktas inte minst blickarna mot en skara svenska spelare som av olika skäl går in i säsongen med höga förväntningar på sig. Tvillingarna Henrik Sedin och Daniel Sedin hade sina produktionsmässigt sämsta säsonger på över tio år. Daniel stod för 44 poäng (15 mål, 29 assist) trots att han spelade alla lagets 82 matcher, och lagkaptenen Henrik för 50 poäng (15 mål, 35 assist) på lika många matcher.

Att tvillingarna kan studsa tillbaka har vi dock sett förut. Säsongen 2013-14 hade de en liknande svacka, men året efter var de tillbaka på 70+ poäng igen.

Detsamma gäller för Loui Eriksson. Den 32-årige ytterforwarden hade ett besvärligt första år i Vancouver, med både skador och svårigheter att acklimatisera sig till en ny omgivning på isen. 11 mål och 13 assist på 65 matcher var en besvikelse. Men en blick i backspegeln ger vid handen att Eriksson hade liknande problem när han kom från Dallas till Boston, men sedan svarade med att skjuta 52 mål och 110 poäng på de nästkommande två säsongerna.

Förhoppningarna i Vancouver är att Eriksson ska kunna stå för en liknande renässans. Och Canucks lagkapten är övertygad om att att så blir fallet.

- Vi har spelat med Loui innan han kom till vårt lag. Vi tyckte det var roligt att spela med honom förra året, men det var uppförsbacke för honom hela året. Att komma till en ny stad och ett nytt lag, det är mycket med att få familjen på plats och barnen in i skolor och alla förändringar som kommer med att flytta till en ny stad, säger Henrik Sedin till NHL.com/sv efter lagets första ispass i Mercedes-Benz Arena i Shanghai.

- Jag tycker att han ser betydligt mer bekväm ut i år och jag är säker på att han kommer ha en jättebra säsong. Vi hittade en del kemi i perioder, men hade också en del skador i laget och fick aldrig tillfälle att spela ihop oss över längre tid, fortsätter Henrik Sedin.

En annan svensk som hamnar i rampljuset ordentligt nu är målvakten Jacob Markström. Efter att först ha stått i skuggan bakom flera meriterade målvakter i Florida och senare också Ryan Miller i Vancouver får han nu äntligen chansen att vara förstemålvakt på riktigt. Som backup och utmanare har han Anders Nilsson, som skötte den rollen bra i Buffalo ifjol.

Lagkapten Henrik Sedin tror Markström har alla möjligheter att glänsa i rollen.

- Jacob har varit med oss länge, och förra året klev han fram och spelade riktigt bra för oss. Det är en chans för honom att ta nästa steg i karriären och visa att han kan vara förstemålvakt, säger Sedin till NHL.com/sv.

Men vis av erfarenhet från sju säsonger som lagkapten i en kanadensisk klubb vet Sedin också att Markström också kommer stå under lupp på ett annat vis som uttalad etta.

- Det kommer bli mer press, särskilt i ett kanadensiskt lag, där är det inte lätt att vara etta. Så det är upp till honom att visa att han är redo, men vi har allt förtroende i världen för honom, säger Henrik Sedin.

Vancouver har redan spelat en träningsmatch, mot Vegas Golden Knights i Las Vegas. Den matchen förlorades med 9-4, men eftersom huvuddelen av truppen redan lämnat för Kina var det ett mycket reservbetonat Vancouver nästan helt utan etablerade NHL-spelare som ställde upp i den matchen.

Vancouvers första match mot Los Angeles i NHL China Games spelas i Shanghai på torsdag klockan 13.30 svensk tid.

Se mer