Skip to main content

Panthers har större problem än Luongos skada

Hemmaform och försvarsdisciplin orosmoln för Florida

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Florida Panthers går igenom en motig period just nu.

Natten mot söndag kom ytterligare en förlust för då Dallas Stars kunde vinna med 2-1.

Det innebär att laget nu har förlorat fem av de sex senaste matcherna hemma i BB&T Center.

Det svaga spelet på hemmaplan har gjort att Panthers fortfarande är utanför platserna som innebär slutspel.

Att de fortfarande har chansen att nå ett playoff beror på en stark svit under februari då man vann fem raka bortamatcher mot motstånd i samma konferens.

Om Panthers ska ha en chans att nå slutspel måste coach Tom Rowe hitta en väg att få till offensiven på hemmaplan.

- Vi har pratat mycket om det offensiva spelet och laget har fortfarande en stor tro på sig själva, säger Rowe. Vi måste fortsätta jobba hårt framför motståndarens mål och vara heta på returerna när vi lägger puckarna på mål. Vi måste hålla det enkelt och ha bra fart i spelet.

De två senaste förlusterna i ligan har sammanfallit med att första-keepern Roberto Luongo tvingats till vila på grund av skadeproblem och James Reimer fått överta målvaktsposten.

Men detta bör inte betyda en försvagning av Florida då Reimer varit bättre än Luongo den senaste tiden.

Reimer har ett facit på 12-9-5 efter de två senaste matcherna, med 2.38 insläppta mål i genomsnitt och med en räddningsprocent på 0.923 procent den här säsongen.

Det är bättre siffror än Luongos GAA på 2.43 och räddningsprocent på 0.915.  

I en och en halv match har Reimer nu vaktat buren för Florida. På dessa fem perioder och ett OT har han stoppat 69 av 72 avslut och svarat för en handfull riktigt vassa räddningar.

Reimer räddade 32 skott mot Dallas Stars, men överlistades i matchens slutskede då Florida inte lyckats få ut pucken ur egen zon och John Klingberg kunde sätta det avgörande målet via stolpen.

Reimer var diplomatisk efter matchen och talade om otur med studsar och små marginaler. Men det var ett horribelt försvarsspel som gjorde att pucken till slut hamnade hos Klingberg.  

Det är här Panthers har riktigt stora problem ligger just nu. I lagets vilja att lägga ner jobbet i defensiven.

- Målvakterna spelar bra, säger coach Rowe, men när topp-spelare fuskar i defensiven för att de hoppas kunna få med sig nåt läge framåt så funkar det inte. Det är så enkelt. Vi kommer inte att gå till något slutspel om vi uppträder på det viset.

Rowe gick så långt att han öppet kritiserade spelare i det egna laget efter Dallas-förlusten. Något som den i grunden positiva och optimistiska coachen, väldigt sällan gör.

-Reilly Smith drar iväg ur egen zon innan vi har kontroll på pucken. Precis det han inte ska göra, säger Rowe.

- Vi är väldigt själviska och struntar i jobbet i egen zon. Och när vi struntar i de uppgifter vi har i det defensiva arbetet går det så här.

Panthers coach Tom Rowe sa efter matchen mot Stars att Luongos skada inte är allvarlig och den inte hör samman med de ljumsk- och höftproblem han haft tidigare.

- Luongo kommer vara borta omkring en vecka. Det är inget allvarligt, säger han. Vi har bra ersättare i Reimer.

- Målvaktsspelet måste vara starkt under slutdelen av serien. Man vet aldrig när skador kan slå till och utan starka sista utposter går man inte till slutspel. Jag känner att vi har tre riktigt duktiga NHL-målvakter i laget och det ger oss trygghet att veta att vi dem längst bak.

Oavsett vem som står i mål i de matcherna kommer målvaktsspelet att vara stabilt.

Det är viljan till uppoffrande spel i defensiven och hemmaformen som bör oroa ledningen i Panthers.

Panthers (29-24-11) har fortfarande en wild card-plats inom räckhåll i Eastern Conference. Laget är två poäng efter New York Islanders som har den sista slutspelsplatsen.

I veckan väntar hemmamatcher mot NY Rangers på tisdag, Minnesota Wild på fredag och innan Tampa Bay Lightning tar emot på lördag.

Se mer