Skip to main content

Rangers behöver bryta trenden

Efter sex raka slutspelsförluster på hemmaplan hoppas Rangers kunna utjämna mot Canadiens i match fyra

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

En av snackisarna till match tre mellan New York Rangers och Montreal Canadiens var om hemmalaget skulle kunna sätta ner foten och säga: "den här byggnaden tillhör oss".

Canadiens hade misslyckats i ett av sina försök i Bell Centre och det var helt jämt inför det tredje mötet i Eastern Conference första slutspelsomgång när serien intog Manhattan och "världens mest kända arena".

Men inte heller Rangers lyckades ta ordentligt tillvara på hemmafördelen. De var uddlöst, stundtals energilöst och skapade bara 21 skott framåt. Och när matchen var slut visade den enorma jumbotronen i Madison Square Gardens innertak slutresultatet 1-3. Förlusten innebar att Rangers inte vunnit hemma i ett slutspel sedan match ett av konferensfinalen mot Tampa Bay Lightning den 16:e maj 2015. Det är sex slutspelsmatcher sedan.

- De spelar väldigt bra defensivt, det måste man berömma dem för. Just nu är vår bästa kedja våran fjärde. Våra toppspelare måste hitta sitt spel. De gör uppenbarligen inte det just nu, sa Alain Vigneault till NHL.com.

Rangers forwards Jimmy Vesey, Derek Stepan, Chris Kreider, J.T. Miller, Mika Zibanejad och Rick Nash sköt tillsammans sex skott på mål i matchen och plockades bort av ett effektivt Montreal.

- Vi fokuserar på vårt spel och vi fokuserar på vad vi behöver göra för att lyckas. Vi fokuserar inte så mycket på att göra det svårt för dem utan på vad som kan skapa framgång för oss, sa Montreals tränare Claude Julien när han blev frågad om Montreals spelsätt gick ut på att störa Rangers dito efter matchen.

Video: NYR-MTL: Lehkonen skjuter direkt

Inte ens i powerplay lyckades Rangers få till något vidare tryck på Canadiens trots tre försök. Rangers har därmed inte lyckats göra ett enda powerplaymål på tio försök under den här matchserien. Det måste Rangers få ordning på med start i match fyra.

- V har det lite kämpigt minst sagt. Om det inte går bra måste vi göra saker enklare, göra en eller två passningar och sedan ta pucken mot mål. Vi kanske överarbetar lite för mycket och det kostar oss målchanser, sa lagkaptenen Ryan McDonagh till NHL.com.

Ju längre matchen led växte frustrationen hos hemmaspelarna. Vigneault ändrade om i kedjorna men inget tycktes fungera för Rangers den här kvällen.

- Varje gång man misslyckas, eller skapar chanser kommer frustrationen. Men det är slutspel och man måste komma på vad man gör för fel, komma över det snabbt och bli redo för nästa match, sa forwarden Rick Nash till NHL.com.

- Vi får inte låta det hända men nu får vi en dag här med en träning och försöka omgruppera. Vi kan inte ha panik i vårt spel. Vi måste se till att vi blir redo för match fyra. Vinner man den, vem vet vad som kan hända? sa Rangers forward Derek Stepan till NHL.com.

Samtidigt som Rangers frustration ökade kunde Canadiens göra sitt och segla iväg till en 3-0-ledning i den andra och tredje perioden genom nästintill felfritt bortaspel.

- Jag tyckte att våra spelare gjorde ett bra jobb åt bägge hållen och jag tyckte våra special teams var bra. Alla våra spelare gjorde bra insatser och för att få framgång i slutspel kan en kedja inte ha en dålig dag, sa Claude Julien.

Speciellt bra var Alexander Radulov som med en hand lirkade in pucken till 3-0 i den tredje perioden. Ryssen stod dessutom för en assist och har gjort totalt fem poäng under det här slutspelet.

Video: NYR-MTL M3: Radulov gör mål med en hand

- Det är bra men som jag sagt tidigare, det är en bäst av sju-serie. Det kan bli fyra matcher till. Vi kan njuta ikväll men sedan måste vi bli redo för nästa match. Vi har inte lyckats med något ännu utan måste förbereda oss. Nästa match kommer bli viktig, sa Radulov till NHL.com.

Viktig ja, speciellt för Rangers som måste vinna för att undvika att åka till Montreal och match fem med ett 3-1-underläge.

- Jag tror man måste coola ner lite. Jag tror vi alla greppar våra klubbor så hårt för att arenan var i extas. Jag tror vi var lite nervösa av någon anledning och att pucken inte studsade vår väg ikväll, sa Stepan.

Rangers behöver komma ur den nervositeten illa kvickt. På tisdag smäller det i Madison Square Garden igen, sätter de ner foten då?

Se mer